Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Manipulació correcta de menjar preparat

El risc de contaminació dels aliments preparats és alt, per la qual cosa l'elaboració, l'envasament i la conservació han de realitzar-se sota un rigorós control
Per Natàlia Gimferrer Morató 2 de gener de 2008

Els aliments preparats són els que han sofert tractaments previs com a cocció, precocción, cort, pelat o llescat i, posteriorment, han estat envasats i conservats fins al seu consum. Les operacions que ha de fer el consumidor són mínimes: només amb escalfar o coure, l’aliment pot estar llest per consumir. Tot això sense passar per alt certs paràmetres de seguretat.

Els hàbits de compra del consumidor estan canviant, el ritme de vida dels més joves, el poc temps per dedicar-se a la cuina dels no tan joves o la comoditat pels més ancians fan dels aliments preparats una còmoda i ràpida manera d’alimentar-se en qualsevol edat. Proveir-se d’aquest tipus d’alimentació no és dolent si no s’abusa d’ella. És millor menjar una verdura preparada a no menjar-la. No obstant això, menjar cada dia productes precuinats pot suposar un desequilibri per a la nostra dieta.

Consum generalitzat

Nombroses estadístiques són les que avalen el constant augment del consum d’aliments preparats en les llars espanyoles. Segons l’últim informe del Ministeri d’Agricultura, Pesca i Alimentació (MAPA), el consum d’aquests productes ha augmentat un 8,2% en relació al mateix període de l’any anterior i fins a setembre de 2007. Les dades confirmen que el creixent consum s’ha dut a terme en major mesura en l’hostaleria i restauració i en les llars, amb un consum d’un 14,3% superior a l’any anterior.

En ser aliments ja preparats i gairebé llests per consumir, la seva elaboració ha de tenir en compte tots els paràmetres de seguretat. El seu emmagatzematge requereix també molta atenció, així com la seva distribució i conservació al domicili. Dins dels productes preparats es troben les salses tipus ketchup o maionesa, els plats precuinats, els plats preparats congelats, els aliments infantils, els brous, les sopes i els prostris tipus flams o muses.

Plats precuinats i preparats congelats

Els plats precuinats congelats són aquells la preparació dels quals culinària no està del tot acabada. Es tracta d’un tipus de producte que se sotmet a un envasament, normalment a baixes pressions, i a un procés de conservació en fred fins al seu consum. Aquests productes precisen tractament domèstic addicional per ser consumits. En canvi, els plats preparats congelats han estat sotmesos a una preparació culinària completa, a un envasament a baixes pressions i a una conservació en fred fins al seu consum. A l’hora de menjar-los, tots dos necessitaran les mínimes operacions.

Els dos tipus de plats es componen de productes tant vegetals com a animals, amb espècies i aromatizantes afegits. Encara així, existeixen situacions en les quals queda prohibida la venda o distribució d’aquests productes.

  • Productes que no estiguin en perfecte estat o no aptes per al consum humà.
  • Productes elaborats en locals la temperatura dels quals superi els 12ºC.
  • Productes que continguin additius no inclosos en les llistes autoritzades.
  • Productes que continguin patògens a bastament per provocar toxiinfección alimentària.
  • Productes que no estiguin degudament etiquetats. En l’envàs ha de figurar el nom del fabricador o la marca d’identitat del producte, així com la data de la seva preparació i la seva caducitat.
  • Envasos defectuosos que afectin al contingut o indicis de descongelació així com de recongelación.

Per a la correcta elaboració i conservació dels plats preparats s’han de seguir diferents criteris. En primer lloc, els envasos han de ser de materials autoritzats que no modifiquin les característiques organolépticas del contingut i ha de figurar la data d’elaboració així com la caducitat del producte. Per al seu emmagatzematge, es congelaran a temperatura inferior a menys 20ºC i durant el transport es mantindran a menys 18ºC. Per a una correcta manipulació al domicili, s’han de seguir les instruccions descrites en els envasos. En la majoria dels casos s’escalfarà el producte o s’acabarà de coure.

Preparats alimentosos especials

Els preparats especials són aquells que, sense reunir les condicions de plats precuinats o cuinats, serveixen d’aliment per a la preparació de diferents productes. Entre ells destaquen els preparats per a brous o sopes, els preparats per a flams o cremes o els preparats per a desdejunis. Els primers són productes per ser consumits amb prèvia dilució i ebullició de l’aigua. Generalment estan formats per extractes de carn, sal, greixos alimentosos, extractes vegetals, hidrolitzats de proteïna, espècies, aromatizantes i additius autoritzats i són els responsables de potenciar el sabor de l’aigua d’ebullició.

Els preparats de flams o postres són barreges de productes de molinería i féculas juntament amb sucres, llet en pols o substàncies aromàtiques. Poden contenir també colorants i espesantes permesos i són els responsables de l’elaboració casolana de productes tals com el flam o els pastissos freds. Els preparats per a desdejuni, per exemple la xocolata en pols, són productes per ser consumits després de la dilució amb llet o aigua. Constituïts per cereals, fécula, llet en pols, pols d’ou així com grasses alimentoses, pols de cacao i aromatizantes autoritzats, són l’aliment idoni per modificar lleugerament el gust de la llet o l’aigua. Tots aquests productes s’elaboren amb la barreja dels diferents ingredients portats a tractaments específics per donar-los la forma final.

PRODUCTES DIETÈTICS I DE RÈGIM

ImgEls productes dietètics han passat de ser productes per a una minoria o per a aquelles persones la salut de les quals els precisava, a ser una nova forma d’alimentació més generalitzada. No obstant això, l’elaboració i les modificacions a les quals se sotmet l’aliment per semblar-se a l’original han de passar per estrictes paràmetres de seguretat. La composició d’aquests productes ha de ser científicament raonable i autoritzada per llei, han de tenir un adequat valor nutritiu i han d’estar degudament designats com a aliments dietètics. Són aliments destinats a dietes específiques o també per complementar o substituir l’alimentació ordinària.

Per dur a terme una correcta elaboració i comercialització, els productes dietètics han de seguir alguns criteris. En primer lloc, les instal·lacions i locals d’elaboració i emmagatzematge, així com els utensilis i envasos utilitzats han d’estar en les condicions exigides per la indústria alimentària, és a dir, netes i ordenades. Els aliments seleccionats posseiran el major grau de qualitat del mercat, no obstant això, s’autoritza l’addició de colorants naturals, substàncies aromàtiques i edulcorants artificials per fer més apetitós el seu consum.

L’envasament ha de garantir les màximes condicions de conservació de l’aliment d’acord amb la naturalesa del producte i, en les etiquetes, és d’obligada declaració la denominació de «producte dietètic o de règim», la composició de l’aliment per cada 100 g de producte i el percentatge de substàncies nutritives. En el cas d’aliments amb edulcorant artificial afegit, s’ha d’indicar específicament la quantitat.