Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Menjar a l’espai

Molts mètodes d'elaboració, presentació i conservació dels aliments dissenyats per la NASA formen part de la vida quotidiana

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 07deSetembrede2009
Img comida espacial Imatge: Wikimedia

Des de l’arribada de l’home a la Lluna, fa 40 anys, els viatges espacials han plantejat continus reptes als científics. L’alimentació dels astronautes ha estat un d’ells. Els principals desafiaments s’han centrat en l’aportació nutricional adequada i el manteniment segur dels aliments, tant organoléptico com a higiènic-sanitari.

L’era espacial va començar fa 50 anys. Els avanços en el camp de la tecnologia alimentària i la conservació dels aliments desenvolupats amb la màxima innovació i eficàcia per la National Aeronautics and Space Administration (NASA) en aquest temps han estat nombrosos. Al principi, es van crear productes alimentosos de disseny per nodrir als astronautes en les condicions especials en les quals viuen durant la missió espacial. Ara, molts d’aquests aliments, productes i mètodes d’elaboració, presentació i conservació formen part de la vida quotidiana: des del microones fins als menjars liofilizadas (en pols) que es reconstitueixen amb aigua.

Els denominats “Spinoff” són alguns dels productes dissenyats para o per la NASA, que han contribuït al progrés en els àmbits de la salut i la medicina, la nutrició, la indústria, el transport o els recursos ambientals, entre uns altres.

Aliments inventats
Els aliments liofilizados van permetre resoldre el problema de l’alimentació en les llargues missions de l’Apol·lo

Els científics i enginyers que treballen per a les agències espacials es topen amb nombrosos obstacles a l’hora de fer front a les dificultats dels astronautes, motivades sobretot per les condicions específiques de les naus. Aconseguir la total esterilitat dels aliments durant les missions, garantir l’aigua potable, eliminar la humitat perquè no produeixi bombolles o aconseguir que el menjar pugui ser recalentada, i que a més tingui un mínim de gust i apetència, són alguns dels reptes.

Des del programa de la NASA “Controlled Ecological Life Support Systems” (CELSS) es treballa per a la creació d’aliments amb unes particularitats nutritives, de presentació, elaboració o conservació sofisticades. L’objectiu és garantir de manera eficient i segura la nutrició adequada dels astronautes durant les missions a l’espai.

Els productes liofilizados, és a dir, deshidratats en unes condicions especials de temperatura, van anar el gran descobriment que va resoldre el problema de l’alimentació dels astronautes en les llargues missions de l’Apol·lo. El seu principal avantatge és la capacitat per conservar el valor nutritiu i el sabor dels productes, a més d’augmentar el període de conservació sense necessitat de refrigeració, i reduir el pes i el volum dels productes, alguna cosa molt important donat el reduït espai de la nau espacial.

La liofilització consisteix en la congelació del producte mitjançant baixes pressions (fins i tot a 50 graus sota zero), per obtenir un producte soluble per evaporació després d’elevar la pressió. Aquest complex sistema d’obtenció i conservació d’aliments fa que aquests mantinguin millor l’aroma i el sabor perquè no se sotmeten a altes temperatures. El cafè soluble, la llet en pols, les papillas infantils, les escates de patata, les verdures i hortalisses liofilizadas per a sopa, o condiments com a all, julivert, ceba, coriandre en pols per aromatizar plats, són alguns exemples d’aliments liofilizados a l’abast del consumidor.

Les bolsitas de productes liofilizados són també un recurs molt útil per a les expedicions d’alta muntanya, rallies o llargues travessies en les quals reduir la càrrega de la motxilla és part de l’èxit. Amb un sobre de producte liofilizado d’uns 80 g de pes s’obté un menjar equivalent a unes 300-400 calories. Els plats que es van crear per a aquestes missions es reconstituïen mitjançant l’addició d’aigua, calenta o freda, segons el tipus d’aliment. El producte es prepara en 5-10 minuts.

Des de la NASA també es treballa en l’obtenció de plantes amb un valor nutritiu bo i millorat. És el cas de la quinua (Chenopodium quinoa), considerada pel CELSS com un interessant aliment a causa del seu contingut proteic (12-18%) i una composició única d’aminoàcids. La lisina, un aminoàcid essencial que és deficient en els cereals, és abundant en la quinua. Des de la NASA es tenen en compte aquests nous cultius, rics en proteïnes i amb les proporcions desitjades d’aminoàcids essencials. Un altre aspecte que es contempla és la seva facilitat d’ús per augmentar la variabilitat de la dieta en les missions espacials de llarga estada.

Complements nutricionals
Un altre dels experiments del CELSS que ha transcendit a la nutrició humana ha estat el descobriment del cultiu d’uns ceps de microalgas (“Crypthecodinium cohnii”) capaços de generar de forma natural, i en grans quantitats, l’àcid docosohexaenoico (DHA). Es va estudiar el seu cultiu amb la finalitat de dissenyar un complement dietètic concentrat en nutrients de suport a la dieta dels astronautes, i s’ha convertit en un suplement que s’agrega a nombrosos productes d’alimentació enriquits en aquest nutrient. Aquest tipus d’àcid gras omega 3 s’afegeix sovint en les fórmules infantils per ser essencial per a la funció cerebral i el desenvolupament de la visió dels bebès.

MENÚ ESPACIAL

Img astronauta3
En 2006, diversos mitjans de comunicació es van fer ressò de l’encàrrec de l’Agència Europea Espacial a prestigiosos xefs perquè desenvolupessin el menú dels astronautes en la seva propera missió. L’equip de cuiners, dirigit per Alain Ducasse, va elaborar un menú de tres plats a força de perdius al vi de Madeira, pastanagues de sorra amb taronja i coriandro i pastís de sèmola amb orejones.

Des que en 1962 l’astronauta John Glenn mengés per primera vegada a l’espai en la nau posada en òrbita al voltant de la Terra, els menús dels astronautes han millorat. Els primers astronautes ingerien els aliments liofilizados, en petits trossos o en pols. Els purés es guardaven en tubs similars als de la pasta de dents. Durant la missió del Skylab, la primera estació espacial nord-americana, es va introduir un congelador per conservar aliments. Avui dia, la cuina del transbordador espacial està equipada amb un forn i un dispensador d’aigua per la rehidratación dels aliments.

LLARGA LLISTA D'ENGINYS

La llista d’enginys desenvolupada pels enginyers del laboratori de la NASA és interminable. L’origen de molts, si no de tots, resulta sorprenent. El teflón (politetrafluoretileno o PTFE), material que recobreix les paelles i que permet que no es pequi el menjar, es va usar en la capa externa dels vestits dels astronautes.

El forn microones, encara que no va ser un invent de la NASA, va ser perfeccionat pels seus enginyers perquè els astronautes poguessin escalfar el menjar sense necessitat de foc. Segons dades de la NASA, la tecnologia espacial ha donat origen a la creació de 30.000 productes. Encara que se sap amb certesa que molts d’aquests no van ser ideats pels enginyers aeroespacials, van arribar al mercat gràcies a les seves millores i així es van aplicar en la carrera espacial.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions