Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Menjar picante contra el sobrepès

Des de fa uns anys les espècies picantes es proposen com una via per lluitar contra l'obesitat, ajudant als quals han de seguir una dieta a aconseguir resultats

img_spicep 1

El menjar picante és, des de fa uns anys, una mica més que un plaer. Algunes recerques venen suggerint la possibilitat que espècies com el chile picante o el pebre poden augmentar la termogénesis i, amb això, augmentar la despesa calòrica del cos. La termogénesis implica la producció i alliberament de calor per part del cos i, per tant, una major termogénesis va associada a una major despesa energètica a través de l’oxidació de greixos. Si això és així, la hipòtesi que una mica de picante incrementa la despesa de calories després del menjar i ajuda a aprimar no és una idea desgavellada. La teoria no es limita només a l’espècies. També es creu que composts com la cafeïna o les catequinas del te podrien augmentar la termogénesis. La qüestió és si això es pot convertir en una eina de suport per abordar el problema de l’obesitat.

Un grup d’investigadors del Departament de Biologia Humana de la Universitat de Maastrich, als Països Baixos, acaben de publicar en American Journal of Physiology- Regulatory, Integrative and Comparative Physiology una revisió d’algunes de les estratègies que s’han proposat per al manteniment del pes i els seus resultats. Una de les quals semblen ser efectives, diuen els investigadors, és l’ús de la capsaicina, el compost que atorga el característic sabor picante al chile. No obstant això, si s’usa a nivell clínic es requereix el seguiment de tractament a unes dosis considerables, la qual cosa de moment no s’ha mostrat que sigui factible.

La capsaicina també s’ha intentat aplicar conjuntament amb efedrina, un fàrmac que prové d’un alcaloide d’origen vegetal, encara que els efectes adversos de l’efedrina no fan factible aquesta estratègia. En canvi, s’han vist efectes positius en el manteniment del pes amb l’ús de barreges de te verd, que conté tant catequinas com a cafeïna, i que podrien estar actuant conjuntament. De fet, un treball dels mateixos investigadors realitzat en 2005 mostrava que els resultats d’una dieta hipocalórica podia ser més efectiva si s’acompanyava amb una barreja de te verd i cafeïna. L’estudi, realitzat amb un grup de participants que va seguir una dieta hipocalórica durant quatre setmanes, va mostrar que els participants que habitualment prenien poca cafeïna, el suplement de te verd i cafeïna va millorar els resultats de la dieta. No obstant això, en aquells que prenien altes dosis de cafeïna habitualment el suplement semblava no tenir efecte, la qual cosa demostra que la hipòtesi està encara lluny d’haver-se provat i que no es tracta d’alguna cosa que funcioni universalment.

Buscant evidències
Alguns estudis mostren que la incorporació de capsaicina en un menjar incrementa la despesa energètica en un 23%

Com actuen les espècies per estimular la termogénesis? Alguns estudis centrats sobre el pebre negre han mostrat que la piperina, el principal compost picante d’aquesta espècia, actua sobre un receptor denominat TRPV1 que es troba en el cervell i en altres parts del sistema nerviós. Aquest receptor, que està relacionat amb la percepció de dolor, estaria actuant com un termòmetre del cos. Quan s’activa, expliquen els investigadors, es desencadena l’augment de producció de calor en el cos. Se sap que la capsaicina (compost irritante del chile) també actua sobre aquest receptor. Una altra espècie, el gingebre, més usat als països anglosaxons que en els llatins, també actua encara que feblement sobre aquest receptor, explicaven els mateixos investigadors en treballs anteriors.

Les barreges que incorporen diferents espècies, com a gingebre, pebre, coriandro, comino o cúrcuma, podrien actuar conjuntament i tenir efectes beneficiosos sobre l’organisme. Alguns estudis amb rosegadors han mostrat que les combinacions d’aquest tipus d’espècies, comunament usades en el menjar indi, té efectes favorables sobre la digestió ja que estimulen l’activitat dels enzims digestius i la secreció d’àcids, expliquen els experts. Clar que això no seria una panacea, sinó tan sols una ajuda, perquè després de l’obesitat hi ha múltiples causes, i una d’elles pot ser precisament una alteració en la termogénesis. No obstant això, hi ha estudis que mostren que la incorporació de capsaicina en un menjar incrementa la despesa energètica en un 23%, immediatament després de la ingestió d’aquest menjar.

Un altre estudi de 1998, realitzat per investigadors de la Universitat de Tsukuba (Japó) i de la Universitat Laval (Canadà), i publicat en British Journal of Nutrition mostrava que la capsaicina també podia donar resultats positius en dones amb alteracions en la termogénesis i que tenien dificultats a incrementar la crema de greixos quan canviaven d’una dieta rica en carbohidrats a una dieta rica en greixos. L’addició de chile picante, ric en capsaicina, a la dieta amb greixos estimulava l’oxidació de lípids i semblava normalitzar la resposta termogénica. Sense ser la solució al problema, el treball revelava que les espècies podrien permetre ajustar l’oxidació de greixos a la ingesta d’aliment. I, per què no, potser aconseguir que una dieta no hagi de ser una dura i espartana rutina.

L'OBESITAT A ESPANYA

Segons l’Organització Mundial de la Salut 8OMS), al món hi ha una mica més de 300 milions d’adults que sofreixen obesitat. A EUA, una quarta part de la població és obesa. A Europa el percentatge, encara que menor, està augmentant ràpidament. Segons dades del Ministeri de Sanitat espanyol, la prevalença de l’obesitat entre els nens i joves espanyols de 2 a 24 anys és especialment alarmant, i té una tendència ascendent des de fa dues dècades. En aquest grup de població, l’obesitat es dona en un 13,9% de la població i un 12,4% té sobrepès.

L’obesitat és major en homes (15,6%) que en dones (12%). Les majors xifres es detecten en la prepubertad i, en concret, en el grup d’edat de 6 a 12 anys, amb una prevalença de l’obesitat del 16,1%. Per la seva banda, entre els adults l’obesitat és del 14,5%, mentre que el sobrepès s’arriba a donar fins a en 40% de la població.

Espanya se situa en una posició intermèdia en el percentatge d’adults obesos si es compara amb altres països europeus. No obstant això, pel que fa a la població infantil, segons informa el Ministeri de Sanitat, Espanya presenta una de les xifres més altes. En els nens espanyols de 10 anys la prevalença d’obesitat és només superada pels nens d’Itàlia, Malta i Grècia.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions