Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mitjans i faules sobre alimentació: quan als adults ens enganyen com a nens

La informació sobre nutrició i salut també incideix en les eleccions alimentàries dels adults i la dieta dels petits. Analitzem el paper dels mitjans i els punts febles

bulos alimentación niños Imatge: Getty Images

Diàriament, els professionals de la informació que escriuen sobre salut i nutrició reben nombrosos comunicats. Aquesta abundància de notícies i la cerca de titulars cridaners provoca que moltes vegades els mitjans es converteixin en mers transmissors de faules. Per això, per als pares i les mares no sempre és fàcil reconèixer què és cert i què no, una cosa molt important quan la salut dels seus fills està en joc. Analitzem com funciona la informació sobre nutrició i com les notícies falses poden afectar l’alimentació dels nens i les nenes.

Falta de rigor i confusió

La nutrició interessa. En els últims anys ha anat calant en la població el missatge que una bona salut porta necessàriament aparellada una alimentació equilibrada i saludable. El públic vol saber més i els mitjans de comunicació convencionals han vist un filó per a atrapar a aquests lectors que llegeixen de grat notícies sobre allò que poden posar en el plat o comprar en el supermercat.

No obstant això, la nutrició es continua entenent com una divisió menor dins de la salut i no sempre s’aborda amb el rigor que deuria. Bombardejats per les marques comercials, seduïts per la immediatesa de les xarxes socials i, moltes vegades, conjurats pel poder del famós clickbait (enlluernar amb un titular potent, encara que el cos de la notícia no tingui res a veure), a vegades els periodistes es converteixen en transmissors involuntaris de mitges veritats o faules.

Els pares i les mares, per part seva, compren productes infantils convençuts que són bons per als seus fills, perquè li ho diuen la publicitat, els publireportatges i alguns influencers. Les notícies falses arriben a les famílies perquè aquest filtre previ —que se suposa que hauria de fer el bon periodisme— en moltes ocasions s’ha perdut.

medios de comunicacion periodismo alimentacion
Imatge: Andy Leung

Altres vegades, conflueixen missatges confusos o interessats per part de la indústria, que porten als pares a comprar certs productes que acaben afavorint l’obesitat dels petits. Per exemple, informacions que parlen que “la vitamina C és necessària per a millorar les defenses respiratòries” són usades pels fabricants de sucs envasats per a promocionar el seu contingut de vitamina C. Les famílies, preocupades per la salut dels seus petits, acaben per donar-los cada dia aquest producte que conté sucres lliures, la qual cosa augmenta el risc que el nen acabi amb sobrepès.

Una cosa similar succeeix amb les galetes o els cereals enriquits amb vitamines i minerals. Basta un article aparentment inofensiu fent-se eco de l’observatori d’un conegut fabricador, que revela que els nens que segueixen una dieta rica en vitamina B treuen més excel·lents, perquè els pares busquin millorar les notes dels seus fills de la forma més fàcil: amb galetes, cereals o altres productes enriquits. Es passa per alt que aquests aliments normalment tenen una càrrega calòrica alta i un alt contingut en sucres afegits, dos elements que incideixen en l’obesitat infantil.

No obstant això, se sol passar de puntetes sobre un fet molt rellevant: els nostres nens cada vegada dormen menys i això incideix en un menor rendiment escolar. Aquesta dada l’inclou l’estudi ‘PASSOS 2019’ de la Fundació Gasol. La falta d’hores de somni no sols llastra les notes, s’associa amb una probabilitat de més del doble de presentar sobrepès o obesitat al llarg de la infància i adolescència.

Conflicte d’interessos

Com succeeix amb totes les ciències aplicades, la nutrició no és una ciència exacta. Està en contínua evolució i admet matisos. Fins i tot entre els propis nutricionistes no sempre hi ha consens. A vegades, es formen corrents antagònics que poden fer que el periodista se senti entre dues aigües.

Per a la periodista especialitzada en temes de salut i alimentació Marta de la Vall, “l’evidència científica sobre la nutrició no canvia tant. Les úniques recerques que afegeixen soroll són les que arriben afavorides per la indústria. Per això, el primer que ha de fer un bon periodista és analitzar d’on li arriba aquesta informació, qui està darrere, abans de deixar-se enlluernar pel missatge. Si elimines els estudis amb conflicte d’interès o finançats de forma interessada per la indústria, no hi ha tanta novetat”.

Va succeir, per exemple , fa tres anys quan, a la meitat del debat entre sucres lliures i intrínsecs i el seu paper en l’obesitat, l’Associació Espanyola de Fabricants de Sucs (Asozumos) posava el focus en un estudi de SGF Internacional que concloïa que “el contingut en hesperidina del suc de taronja és major que el de vitamina C”. A aquest micronutriente se li atribuïa un paper cardioprotector.

SGF és, en realitat, un organisme autoregulador creat per la indústria dels sucs. És a dir, es tractava d’una informació interessada que, en paraules d’Eduard Baladia, fundador de la Xarxa de Nutrició Basada en l’Evidència, “a més de no aportar dades concloents sobre aquesta suposada acció cardioprotectora, caldria veure si en un got de suc hi ha suficient hesperidina per a evitar un esdeveniment cardio o cerebrovascular. I el següent seria avaluar el risc-beneficio, perquè els sucs són begudes que aporten sucres lliures, classificats com a perniciosos per a la salut i el consum de la qual cal limitar”.

La nutrició no és de segona ‘fila’

Un dels problemes que arrossega la informació en temes nutricionals, segons el parer de De la Vall, és que moltes vegades el periodista no és conscient de la rellevància d’aquesta mena de notícies. “Quan s’informa sobre càncer o la covid-19 s’entén que les dades han de ser polits i exactes, però quan es tracta de nutrició s’associa a estil de vida, a una cosa lleugera, i es tendeix a baixar la guàrdia”, assegura. Per a l’experta, encarregar-li-ho a algú sense formació o sense experiència en nutrició és un error, encara que és el més habitual. Però, precisament en tractar-se de temes menys densos, aconsegueixen major audiència.

No cal perdre de vista que la nutrició té impacte en la salut. De fet, sabem que la mala alimentació està relacionada amb moltes patologies adquirides en les societats occidentals, com l’obesitat infantil.

Per a Josu Mezo, de Malaprensa.com i col·laborador amb la Fundació Maleïda, organització sense ànim de lucre que es dedica a la comprovació de notícies, “el bon periodista ha de ser bon investigador i narrador. Això implica saber manejar bé les estadístiques per a evitar errors lògics, males interpretacions de dades a partir d’estudis científics o gràfics mal fets”.

La mà que bressola la faula

Rocío Benavente, coordinadora de Maleïda Ciència, assenyala que el periodisme científic ha de transmetre de manera rigorosa i útil informació que ajudi els ciutadans a prendre bones decisions en temes tan importants com la salut o l’alimentació.

No obstant això, fins amb un estudi rigorós i veraç es poden donar titulars molt allunyats de la veritat. En algunes ocasions, per interessos de la indústria. Altres vegades, les notícies falses neixen simplement perquè els mitjans de comunicació busquen el clickbait o ciberanzuelo.

La seva incidència ha augmentat amb la pandèmia per la preocupació ciutadana per la salut. L’Organització Mundial de la Salut (OMS) ja parla de “infodemia”, en constatar que en aquesta sobreabundància d’informació s’inclouen intents deliberats per difondre informació falsa. Per això, està desenvolupant el sistema EARS (sigles en anglès d’Eina de Resposta Primerenca amb Escolta Social), una intel·ligència artificial que detecta on hi ha debat en les xarxes, analitza si hi ha buits d’informació i articula una resposta en temps real amb informació d’alta qualitat basada en l’evidència científica, així com recomanacions d’intervenció per als administradors de sistemes de salut. Encara està en fase pilot.

Famosos que també opinen

Esmentar a l’OMS com a aval de qualsevol informació, especialment en els titulars, encara que el text després digui una altra cosa, sol ser un indici d’una possible faula. A més, que un polític abraci una teoria o defensi un tipus de nutrició no significa que sigui correcta. Per exemple, Donald Trump va arribar a complimentar als seus convidats a la Casa Blanca amb hamburgueses.

Amb la recent polèmica de les declaracions del ministre de Consum, Alberto Garzón, sobre la ingesta excessiva de carn, molts polítics, des del ministre d’Agricultura, Luis Planas, a la portaveu d’Agricultura del PP en el Congrés, Mila Marcos, van sortir a defensar el seu consum sense matisos. Oblidaven que el Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), al costat d’investigadors de l’Institut de Ciència i Tecnologia d’Aliments i Nutrició (ICTAN) i l’Institut d’Agroquímica i Tecnologia d’Aliments (IATA), participen en el projecte V-PLAU, que estudia les alternatives vegetals al consum de productes d’origen animal. El soroll ocasionat per la polèmica va tornar a omplir el debat social de falses argumentacions, mitges veritats i moltes faules.

Etiquetes que no s’entenen

Al soroll en els mitjans se suma un altre problema: les etiquetes dels aliments no sempre s’entenen. Una fallada habitual és confondre les calories de l’etiqueta, expressades per llei en 100 grams, amb les calories totals del producte o ració i considerar que un aliment és menys energètic del que realment és.

Succeeix, per exemple, amb els iogurts, que pesen 125 grams. Les marques aprofiten aquesta distracció per a camuflar les xifres de sucre afegit. Si una marca conté 12,5 g de sucre per 100 grams de producte, la qual cosa realment s’ingereixen són 15,6 g, la quantitat que conté cada unitat.

També ho fan els fabricants quan destaquen que els seus nous batuts tenen un 50% menys de sucre afegit i apunta que només porten 2,1 g per 100 ml. No obstant això, un batut d’aquests que els nens es prenen en sortir del col·legi té 200 ml. Això duplica la quantitat de sucre fins als 4,2 g per unitat. Tenint en compte que l’OMS determina que fins als vuit anys no s’haurien de superar els 16 g de sucre, aquest berenar lacti aporta una mica més de la quarta part de tot el sucre que el nen hauria d’ingerir al llarg del dia.

Un altre exemple de la dificultat per a llegir les etiquetes l’explicava el dietista-nutricionista Julio Basulto en el seu compte de Twitter. Després d’ensenyar la imatge d’una palmera de xocolata amb 2.300 kcal (les recomanades per a tot un dia), diverses persones el van acusar d’haver realitzat malament els càlculs, perquè van llegir que el producte tenia 2.700 kilojulios. “No, no vaig fer malament els càlculs. Que molta gent s’hagi confós és la prova fefaent que les etiquetes semblen dissenyades perquè les entengui una mínima part de la població”, denunciava Basulto.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions