Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Modificar els olis de les plantes

La modificació dels enzims de les plantes permet variar el tipus de greixos que contenen facilitant una major proporció de greixos saturats

Aconseguir que una planta tingui més grasses saturades que insaturades pot ser que no sembli molt bona idea des d’un punt de vista nutricional, però té el seu interès. Una dels avantatges que es podrien obtenir d’una planta així seria la possibilitat de tenir margarines sense greixos trans, ja que els greixos saturats es mantenen sòlides a temperatura ambienti. També es podrien obtenir d’aquestes plantes grasses per a altres aplicacions biotecnològiques en substitució de les obtingudes del petroli.


Això és el que ha fet un grup de recerca del Laboratori Nacional Brookhaven, del Departament d’Energia dels EUA, que han publicat el seu treball en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Els científics han manipulat genèticament els enzims d’Arabidopsis , la planta modelo per a aquest tipus d’experiments, perquè acumulés una major proporció de greixos saturats en lloc de les habituals insaturades. En concret, s’han centrat sobre un enzim denominat KASII, que normalment perllonga les cadenes dels àcids grassos afegint dos àtoms de carboni, de manera que s’obtenen àcids grassos de 18 àtoms de carboni (o C18). Reduint la presència d’aquest enzim i, per tant, la seva activitat, han aconseguit que la planta acumuli menys àcids grassos C18 i, en canvi, tingui més àcids grassos C16, de cadena més curta i saturats. Els resultats finals mostren que la planta té fins a set vegades més grassa saturada.

La recerca planteja, no obstant això, incògnites. Se sap des de fa temps que la proporció d’àcids grassos saturats i insaturats juga un paper en l’habilitat de les plantes per adaptar-se a climes diferents. No és casualitat que una planta tropical com el palmell tingui major proporció de greixos saturats que plantes de clima temperat, com la soia o el girasol. Llavors, una manipulació genètica d’aquest tipus, podria tenir conseqüències sobre l’adaptació de la planta al clima? Seria viable una planta així? Els investigadors, la recerca dels quals persegueix entendre com funcionen aquests mecanismes d’adaptació de les plantes, semblen creure que sí. «És fascinant i potencialment molt útil poder canviar la composició dels olis d’una planta amb canvis específics del seu metabolisme i això succeeix independentment de l’adaptació a un clima tropical o temperat».

Girasols «saturats»

La recerca se centra sobre un enzim denominat KASII que perllonga les cadenes dels àcids grassos afegint dos àtoms de carboni

No és la primera vegada que s’aconsegueix modificar els àcids grassos d’una planta per aconseguir major proporció de greixos saturats. Per exemple, a Espanya, l’Institut del Greix del CSIC treballa en un projecte per aconseguir girasols que tinguin major proporció d’àcid gras esteárico, saturat i, com tots els saturats, sòlid a temperatura ambienti. Han aconseguit plantes amb fins a un 28% d’aquest greix, enfront del 10% habitual. L’objectiu d’aquesta recerca és obtenir un greix de girasol de la qual es pugui obtenir directament margarina, sense haver de passar per la hidrogenació parcial, que s’aplica precisament per dotar de plasticitat al greix vegetal insaturat i que genera les indesitjades grasses trans.

La transformació dels olis de les plantes també apunta en altres adreces, com aconseguir fonts alternatives d’omega 3 i omega 6, àcids grassos de cadena llarga més saludables. És alguna cosa que van aconseguir, a nivell experimental, un grup d’investigadors de la Universitat d’Hamburg (Alemanya).

Publicats en la revista Plant Cell, els seus experiments van consistir a identificar organismes vegetals que produeixen aquests àcids grassos de cadena llarga (de més de 18 àtoms de carboni), entre ells algues, i incorporar després en plantes els gens adequats de les algues per dotar a les plantes de la capacitat de generar aquests àcids grassos de cadena llarga.
Un avanç tecnològic d’aquest tipus, defensen els investigadors, té interès font alternativa d’àcids grassos omega-3 i 6. Cada vegada més es reconeix la necessitat d’aquests nutrients però si en el futur escasseja el peix, una de les principals fonts, la seva obtenció serà difícil. Hi ha plantes com el lli o el girasol que acumulen i produeixen àcids grassos essencials, encara que no de cadena tan llarga. Els falta simplement uns enzims addicionals. No sembla, doncs, desgavellat, que en el futur la necessitat de peix pugui canviar-se per la necessitat de plantes que produeixin aquests greixos omega-3 i omega-6.

MILLORAR CULTIUS ENFRONT DEL CANVI CLIMÀTIC

Enfront de la incertesa de com seran els canvis climàtics a nivell local, les recerques que persegueixen fer els cultius més resistents enfront de diverses situacions guanyen protagonisme. A Espanya, on l’escassetat d’aigua no és alguna cosa estranya, un equip d’investigadors de l’Institut de Biologia Molecular i Cel·lular de Plantes del CSIC i de la Universitat Politècnica de València acaba d’obtenir plantes amb major resistència a la sequera i la salinitat amb una tècnica que no introdueix cap gen forà, sinó que actua directament sobre gens de la mateixa planta.

La tècnica desenvolupada consisteix a eliminar les proteïnes ABI1 i HAB1, reguladors negatius de l’hormona ABA (àcid abscísico). Aquesta hormona exerceix un paper crucial en la regulació de la resposta vegetal a l’estrès per sequera i salinitat. En eliminar les proteïnes ABI1 i HAB1, s’augmenta la sensibilitat de la planta a ABA i s’incrementa la seva resistència a aquestes situacions citades. «A diferència d’altres mètodes, en aquest cas no s’introdueix en la planta cap gen forà, sinó que s’actua directament sobre gens de la mateixa planta», segons explica Pedro Luís Rodríguez Egea, investigador del CSIC.

Una altra recerca, que s’acaba de publicar en la revista Science, revela com el sistema de regulació del calci d’una planta pot ser usat per fer els cultius més tolerants a la pluja àcida, que deixa els sòls molt empobrits de calci. La pluja àcida, una de les diverses conseqüències de la contaminació humana, ha fet perdre fins al 75% de calci de les terres a l’últim segle. Però àdhuc sent poc calci, de vegades és suficient per a algunes plantes. Els investigadors, de la Universitat de Xiamen (Xina) i del Departament d’Agricultura d’EUA, creuen que poden augmentar la tolerància a la falta de calci si modifiquen els receptors que detecten la presència o falta de calci. L’objectiu és que, en els casos en què sigui possible, el senyal d’alerta de la planta no digui «massa poc calci per créixer», amb el que deixa de créixer, sinó «poc però encara suficient».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions