Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Noves aplicacions per a vegetals

El desenvolupament d'una nova generació de cultius s'encamina a generar substàncies d'interès sanitari i industrial

img_fito_p 1

Indústria agrícola i alimentària han estat des de fa temps les grans beneficiàries de l’enginyeria genètica. Però noves recerques en aquest camp han permès aplicar la tècnica per a l’obtenció de fàrmacs i de biocomustibles. EUA i Canadà encapçalen la llista de països productors de substàncies terapèutiques en plantes. De molt recent aplicació en altres països europeus, s’estima que el sector de plantes com biofactorías seguirà creixent en els propers anys.


Resistència a malalties, reducció de l’ús de pesticides, aliments més nutritius i millores en el sabor i la qualitat. Aquests són alguns dels beneficis que, des de fa temps, ha proporcionat la tecnologia aplicada a la producció agrícola. Ara, la llista de beneficis de la biotecnologia molecular va ampliant-se i, en resposta a un àmbit de recerca en constant evolució, no només crea plantes resistents a insectes i plagues, sinó que proporciona eines per al desenvolupament de microorganismes que produeixen compostos químics, antibiòtics, aminoàcids, enzims i determinats additius alimentaris i proteïnes.

En aquest sentit, l’explotació dels recursos vius obre noves perspectives, especialment a EUA, on en els últims 35 anys s’ha produït un creixement continu i regular. L’Associació Nacional de Productors de Blat de moro nord-americà (NCGA, en les seves sigles angleses) preveu per 2015 que es podran satisfer les necessitats d’aliments i de producció d’etanol, biocombustible, gairebé en el 10% de la demanda prevista del país. La Comissió Europea reconeixia fa uns anys que la biotecnologia agrícola permet millorar l’eficiència dels processos de producció d’etanol i obre les portes per usar tota la planta de blat de moro i els seus residus la creació d’energia renovable abundant.

Plantes factoria
Les prediccions indiquen que, l’any 2010, els fàrmacs obtinguts a partir de fonts biològiques suposaran un 35% del mercat farmacèutic
Dins d’aquest marc de recerca, experts del CSIC/IRTA de Genètica Molecular Vegetal han descobert en cèl·lules vegetals una nova ruta de tràfic de proteïnes que obre la possibilitat de dissenyar el que denominen «plantes factoria» amb capacitat per produir vacunes orals capaces d’immunitzar contra malalties. L’estudi, que apareix publicat en l’últim nombre de The Plant Cell, «constitueix un primer pas per al desenvolupament de plantes i algues que acumulin en els seus cloroplasts grans quantitats de proteïnes», admet Javier Pozueta, de l’Institut d’Agrobiotecnología i Recursos Naturals.

Una altra de les novetats presentades és la introducció de gens de plàtans amb proteïnes específiques podria ajudar al tractament de la febre tifoidea o la ràbia. Per a Henry Miler, de la Stanford University’s Hoover Institution, a EUA, es tracta d’aprofitar els enormes avantatges que ofereix el que denomina biofarmacia per al desenvolupament de productes farmacèutics. El gran potencial d’aquesta pràctica resideix, assegura Miler, en la reducció dels costos (l’energia procedeix del sol i la matèria primera és bióxido de carboni), i en la possibilitat d’ampliar la producció amb tan sols augmentar la superfície dels cultius. A més, les vacunes produïdes amb aquest mètode estan dissenyades a ser «termoestables», amb el que queda resolt el problema logístic relacionat amb el mantenimienot de la cadena del fred.

El ventall de productes que es poden obtenir és ampli i inclou tractaments per al càncer. A l’abril de 2006, l’empresa californiana Ventria Bioscience va divulgar els resultats clínics d’un arròs que conté dues proteïnes humanes, lactoferina i lisozima, per a la producció de fàrmacs contra la diarrea pediàtrica, una malaltia que afecta a menors de cinc anys, especialment de països africans i asiàtics, i que provoca unes dos milions de morts a l’any. El blat de moro i la soia poden transformar-se en fàbriques naturals de producció d’ingredients com la sucrosa, lisina i metionina, que s’utilitzen com a aliment per als animals. Jim Greenwood, president de l’Organització d’Indústria Biotecnològica de Washington, i Ken MacCauley, president de la NCGA, posen l’accent que amb la biotecnologia els productors podran conrear suficient blat de moro i altres cultius per proporcionar cosines destinades a biocombustibles i aliments.

DE L'APLICACIÓ A la REGULACIÓ

Des que va començar a desenvolupar-se, a la fi de 1970, el potencial de la manipulació genètica s’aplicava no només als microorganismes sinó també a animals i plantes, una aplicació amb gran impacte en el camp de la salut, l’agricultura i el medi ambient. Des de llavors, s’han anat creant i comercialitzant molts productes procedents de la biotecnologia encaminats a millorar i incrementar el rendiment dels cultius en agricultura. Tot això porta implícit el desenvolupament d’un paquet legislatiu adequat que, per molt estricte que sigui, alguns experts ja s’avancen a reconèixer que no evitarà que es generi controvèrsia sobre la idoneïtat d’aquesta pràctica.

Els que s’oposen asseguren que la nova tècnica tindrà efectes en la producció d’aliments derivada de la contaminació. Però Henri Miler admet que els riscos són mínims, ja que la substància activa del fàrmac hauria d’estar present en l’aliment final, alguna cosa que no és fàcil que ocorri ja que és improbable que aquest agent sobrevisqui a tot el procés de producció i, finalment, de cocció. Tot això no exceptua que hagin de prendre’s precaucions en determinats productes. Les condicions de comercialització d’aquest tipus de productes a EUA són molt rigoroses. La llei que imposa el Departament d’Agricultura nord-americana (USDA, en les seves sigles angleses) és altament preceptiva: zones de vigilància entre el mitjà biofármaco i altres collites; restriccions d’ús del sòl d’aquest tipus de cultius i tolerància zero.

Les condicions a les quals se sotmeten les «fàbriques de cultius» són actualment similars a les dels transgènics, i vetllen per la seva seguretat tant de l’USDA com l’Administració d’Aliments i Fàrmacs (FDA) i l’Agència de Protecció del Medi ambient (EPA).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions