Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Obesitat i covid-19: hem d’aprimar per protegir-nos de la pandèmia?

L'excés de pes augmenta la gravetat de la covid-19 i empitjora les perspectives de supervivència, però aprimar per fer front al coronavirus pot ser contraproduent

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 04 de Agost de 2020
engordar confinamiento covid Imatge: iStock

Ha ocupat titulars aquests dies, però la dada no és realment una sorpresa: durant els mesos més estrictes de confinament, hem pujat de pes. Així ho suggereix una enquesta realitzada per la Societat Espanyola per a l’Estudi de l’Obesitat (Seedo), els resultats de la qual estimen que gairebé la meitat de la població ha engreixat i que, en el 73 % dels casos, l’augment ha estat d’entre un i tres quilos. Darrere d’aquestes xifres estan la nostra manera de menjar, el tipus d’aliments triats i la reducció d’activitat física, tres elements fonamentals en l’estil de vida que condicionen la salut, especialment a la meitat d’una pandèmia. Les recerques sobre obesitat i covid-19 assenyalen que el sobrepès empitjora les nostres perspectives de supervivència. Hauríem d’aprimar de manera preventiva?

Per què engreixem? La tempesta perfecta

El confinament dels mesos passats va provocar alteracions importants en la rutina. La manera de treballar, de fer vida social, d’educar, de comprar i fins a de sentir ha estat diferent en aquest temps carregat d’incertesa i estranyesa. Però també s’han mantingut algunes constants en aquest context de canvis; per exemple, el fet de menjar. Ens hem seguit alimentant mentre tot la resta es modificava, si bé en molts casos hem canviat la nostra manera de menjar.

Les raons que ho expliquen són diverses: des de l’intent d’estalviar al màxim (a l’abril hi havia més d’un milió de famílies amb tots els seus membres en atur) fins a l’ansietat, l’avorriment o la mandra de cuinar tots els dies. En línies generals, els qui van poder mantenir el seu pressupost en alimentació van deixar enrere la compra de búnker —amb grans quantitats de llegums, pasta, arròs i conserves— per col·locar en el carret els anomenats productes d’indulgència: més patates fregides i snacks, més brioixeria i galetes, més alcohol i xocolata. I més demanats de menjar a domicili.

L’ansietat, l’angoixa i la por van afavorir l’anomenada “gana emocional”, aquest del picoteo entre hores, les visites freqüents a la nevera i la preferència pels aliments rics en greixos, sucre o sal, una combinació guanyadora en temps de tristesa perquè ens provoca una potent sensació de felicitat. L’avorriment, la major disponibilitat de temps o el desafiament d’entretenir als nens ens va fer cuinar més i, sobretot, va encoratjar el boom repostero i forner, aquest que va esgotar el llevat dels lineals del supermercat en qüestió de setmanes.

A aquests canvis —significatius i, sobretot, sostinguts— es va sumar el sedentarisme, un element tan important com el tipus d’aliments triats i la freqüència de consum. Segons l’enquesta de la Seedo, més del 50 % de les persones van romandre assegudes cinc hores (o més) cada dia, el 30 % va dedicar aquesta mateixa quantitat d’hores a veure la televisió i el 56 % de les persones va fer menys exercici durant els mesos de confinament. La disminució (o absència) d’exercici físic ha influït en gairebé totes les persones, més enllà de quines o quant hagin menjat. Per tant, no és d’estranyar que fins i tot els qui van mantenir la seva dieta habitual hagin experimentat un augment de pes.

Els problemes derivats del sobrepès

Pujar un quilo, dos o tres pot semblar poc però no ho és, perquè les persones tendim a mantenir el pes guanyat amb el pas dels anys. El problema, més enllà de la preocupació estètica, és que l’increment de pes té repercussions molt serioses en la salut general. Sobretot, a la meitat d’una pandèmia que ha estat capaç de portar els serveis sanitaris al límit. Quins són les principals conseqüències?

❌  Més obesitat, pitjors perspectives enfront del coronavirus

El sobrepès empitjora les nostres perspectives de recuperació si ens contagiem de SARS-CoV-2. L’evidència disponible indica que l’obesitat és un factor de risc que augmenta la gravetat de la covid-19 i la probabilitat de morir per aquesta malaltia. Fins a quin punt? Alguns estudis, com l’OpenSAFELY , realitzat a Regne Unit, assenyalen que el risc de sofrir una malaltia crítica de covid-19 s’incrementa en un 44 % per a les persones amb sobrepès i que gairebé es duplica per a les persones amb obesitat. Al seu torn, la probabilitat de morir per covid-19 també augmenta amb el nivell d’obesitat: com més gran és el nostre índex de massa corporal (IMC), major és el risc de mort.

Per què succeeix això? De moment, no hi ha una única resposta, sinó diversos mecanismes que podrien explicar la relació entre ambdues patologies. Un editorial publicat al juny d’aquest any en The British Medical Journal (BMJ) destaca aquests quatre:

  • L’obesitat disminueix la funció pulmonar a través d’una major resistència en les vies respiratòries i una major dificultat per expandir els pulmons. Respirar costa més quan hi ha excés de pes i és major la pressió sobre el diafragma.
  • L’enzim ECA2, que el virus utilitza per entrar en les cèl·lules humanes, és més abundant en les persones amb obesitat.
  • El greix acumulat de les persones amb obesitat pot actuar com un reservorio viral pel SARS-CoV-2 abans de propagar-se a altres òrgans.
  • L’obesitat també pot alterar les respostes immunes, afeblint les nostres defenses i augmentant la probabilitat que es produeixi una tempesta de citoquinas (aquesta resposta descontrolada del sistema immune que fa col·lapsar tot l’organisme fins a provocar la mort).

En tot cas, hi ha més mecanismes possiblement implicats, com la inflamació. En l’obesitat, els adipòcits causen inflamació sistèmica, que empitjora el pronòstic dels pacients que contreuen una infecció per covid-19, tal com va detallar el passat 3 de juny el portal ConscienHealth.

❌  Més obesitat, més pressió sobre el sistema sanitari

L’augment de pes durant el confinament podria ser solament una anècdota antropològica si el sobrepès de la població fos anecdòtic també. Però la realitat és ben diferent. A Espanya, en 2017, el 55 % dels adults ja tenia sobrepès i gairebé 2 de cada 10 persones presentava obesitat, una condició que dispara el risc de sofrir altres malalties i, amb això, les taxes de mortalitat. És a dir, el succeït en aquests mesos de 2020 agreuja un problema de salut pública que ja arrossegàvem d’abans: els altíssims índexs de sobrepès i obesitat que registrem al nostre país i la resta del món.

L’obesitat també és una pandèmia i les dades més recents indiquen que està fora de control. Un extens informe de la FAO, titulat ‘L’estat de la seguretat alimentària i la nutrició al món‘ i publicat en 2019, subratlla que “la prevalença del sobrepès està augmentant en tots els grups d’edat, en totes les regions, i es donen tendències especialment acusades entre els adults i els nens en edat escolar, inclosos els adolescents”. Segons aquest mateix document, l’avanç en la lluita contra la malnutrició és massa lent per aconseguir les metes mundials de 2025 i 2030.

O, pitjor encara, ens dirigim a l’escenari oposat. El llibre ‘La pesada càrrega de l’obesitat‘, publicat per l’OCDE també en 2019, sosté que l’esperança de vida es reduirà 3 anys en 2050 i que el sobrepès provocarà la mort de fins a 92 milions de persones als països que, com Espanya, integren aquesta organització. Aquest pronòstic té conseqüències que van més enllà de la disminució en l’esperança i la qualitat de vida de les persones. De continuar amb aquesta tendència, en els propers 30 anys l’obesitat suposarà el 10 % de la nostra despesa sanitària.

Hem d’aprimar per protegir-nos de la covid-19?

dieta adelgazar

Patologies associades, més pressió en el sistema sanitari, pitjors perspectives enfront del nou coronavirus… Si l’obesitat augmenta el risc de covid-19 i agreuja la malaltia, aprimar seria útil per protegir-nos de la pandèmia? Alguns missatges recents llançats en xarxes socials i mitjans de comunicació suggereixen que sí, però la resposta no és tan senzilla com sembla.

“L’obesitat empitjora les perspectives, però això no significa que aprimar les millori, ni que redueixi el risc o eviti el contagi de covid-19”, adverteix el dietista-nutricionista Julio Basulto, qui reacciona amb preocupació davant la idea de baixar de pes per protegir-se de la pandèmia. “Baixar de pes com?”, es pregunta, i esmenta nombrosos exemples en els quals fer dieta per aprimar posa en risc la nostra salut, més enllà del coronavirus.

Batuts détox, plans excessivament restrictius, mètodes miraculosos… Tots són perjudicials de per si mateix, però poden ser-ho encara més si l’objectiu és fer front al nou virus. “La manera d’aprimar que promouen les dietes de xoc es tradueix en una pitjor resposta immunitària”, adverteix Basulto. També suposen pèrdua de massa muscular, vitamines, minerals i dèficit de nutrients fonamentals perquè funcioni ben el nostre organisme. És a dir: posar-se a dieta per la covid-19 com qui es posa a dieta per l’operació bikini pot suposar un risc afegit de cara a superar la malaltia.

“Perdre pes de manera saludable és útil per millorar la resposta immunitària, però no evitarà que contraguem la covid-19. Tampoc garanteix que la simptomatologia vagi a ser menor —explica el nutricionista—. Encara que hi ha molts estudis que relacionen l’obesitat amb una major inflamació sistèmica i una menor resposta immunitària, la veritat és que cap ha demostrat beneficis d’aprimar en pacients amb covid-19, així que la raó per perdre pes ha de ser millorar la salut, no protegir-nos d’aquesta infecció“.

La recomanació, en suma, és no entusiasmar-se amb les dreceres ni amb plans a curt termini. Per això, els experts en nutrició recomanen seguir una dieta saludable: un patró d’alimentació que puguem sostenir en el temps on destaquin la presència de vegetals (fruites, llegums, hortalisses) i l’absència de productes ultraprocesados (responsables, en gran mesura, dels nostres índexs d’obesitat). En altres paraules, la pèrdua de pes no hauria de ser l’objectiu sinó la conseqüència d’alimentar-nos millor.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions