Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Obesitat infantil i indústria alimentària: les empreses que alimenten als teus fills

Analitzem l'impacte de la indústria alimentària en l'obesitat infantil, des dels productes que ofereix i els acords d'autoregulació fins als missatges que llança a la població

ultraprocesados obesidad infantil Imatge: Getty Images

Gairebé la meitat dels nens espanyols d’entre tres i vuit anys presenta obesitat o sobrepès. Són les preocupants xifres que revela l”Estudi Nutricional i d’Hàbits Alimentaris de la Població Espanyola’ (ENPE), promogut per la Fundació EROSKI. Un problema en el qual conflueixen condicionants genètics, l’entorn obesogénico del menor, el creixent sedentarisme i, per descomptat, una inadequada selecció dels aliments que componen la seva dieta. L’origen de l’obesitat infantil és multifactorial, però no pot obviar-se el paper de l’alimentació poc saludable. És responsabilitat dels fabricants? Representants de la indústria, nutricionistes i experts en seguretat alimentària analitzen les causes i apunten possibles solucions.

Quan el consumidor empeny el carret en el supermercat rares vegades és conscient que bona part dels aliments processats que tria procedeixen d’una desena de grans multinacionals. Oxfam els va rebatejar com els Big Tingues (els 10 grans): enormes conglomerats que no sols concentren marques d’alimentació, també distribueixen drogueria i fins a productes per a animals. Aquestes 10 companyies són les següents:

  • 1. Nestlé (Suïssa). És la primera empresa alimentària mundial. A més de lactis i derivats, també produeix galetes i aliments infantils.
  • 2. PepsiCo (els EUA). Coneguda pels seus refrescos, té una àmplia presència en la categoria d’aperitius amb marques com Lays, Cheetos, Doritos o Ruffles.
  • 3. Unilever (els EUA). D’origen britànic-holandès, té un buit en l’alimentació amb marques com Frigo, Knorr, Hellmann’s o Flora.
  • 4. Coca-Cola (els EUA). És la reina de les begudes ensucrades amb marques com Coca-Cola, Sprite, Fanta, Nestea, Powerade o Aquarius.
  • 5. Mars (els EUA). Les xocolates són els protagonistes d’aquesta empresa, que aglutina marques com Twix, M&M’s, Mars o Bounty.
  • 6. Mondelez (els EUA). Destaca pels seus productes de picotejo, amb xocolates i galetes com a marques més conegudes: Oreig, Milka, Príncep, Suchard o Dl..
  • 7. Danone (França). És el líder del sector dels lactis (amb productes com Actimel, Activia o Danone), encara que també té presència en el mercat de l’alimentació per a bebès.
  • 8. Associated British Foods (Regne Unit). En alimentació, es dedica majoritàriament a la brioixeria i fleca.
  • 9. General Mills (els EUA). La seva oferta és molt variada i va des dels gelats Häagen-Dazs, fins a marques com a Gegant Verd, Old El Pas i Nature Valley.
  • 10. Kellogg’s (els EUA). La reina dels desdejunis infantils, amb una gran varietat de cereals ensucrats, també és la propietària de la marca Pringles.

Com es veu, en el catàleg d’aquestes empreses hi ha absolutament de tot, però sobresurten les galetes, les xocolates, els refrescos, les salses, els aperitius i els precuinats. Precisament, els favorits dels nens. En molts casos, la seva presència és tan aclaparadora que la meitat del lineal del supermercat procedeix d’una sola empresa, amb marques diferents que competeixen entre si (Lays, Ruffles, Xurreria Santa Ana o Doritos; totes elles de la mateixa empresa, PepsiCo). Aparentment es tracta d’una diversificació de l’oferta, però també és una política de màrqueting que elimina espai per a altres competidors. D’aquesta forma, la decisió de modificar les fórmules dels productes més conflictius passa de ser una resposta al mercat a una estratègia de negoci voluntària.

Paral·lelament, creen noves marques per a estendre la seva quota a lineals menys massius i amb missatges o etiquetes millor valorats pel consumidor: aliments light, ecològics, de comerç just, sense gluten, vegans… És el cas de les galetes amb carbohidrats de “alliberament lent” BelVita (Mondelez), els bizcochitos alts en fibra i baixos en calories Fibre One (General Mills) o les begudes de civada AdeS i els cafès ecològics Honest (tots dos de Coca-Cola).

Espanya: més companatge i lactis

Malgrat ser colossos a escala mundial, no totes les multinacionals tenen la mateixa penetració a Espanya. El nostre país presenta una peculiaritat: es consumeixen menys snacks, però més companatge i molts lactis, sobretot, de producció local. Això fa que el retrat de les 10 marques (no empreses) amb major pes en la cistella de la compra de les llars espanyoles sigui una cosa diferent. Segons l’últim informe ‘Brand Footprint’ de Kantar (2020), Coca-Cola és la marca més triada a Espanya. Està present en el 74,5% de les llars. Li segueixen El Pou, Campofrío (en tots dos casos, amb una presència superior al 70%), Central Lletera Asturiana, Gall, Danone, Activia, Pescanova, Bimbo i Puleva.

De nou es tracta de marques habituals en el menú infantil: molt apetibles per als petits, assequibles i amb una imatge familiar. Però, sobretot, fàcils de consumir i sense discussions amb els nens. En temps de presses o, simplement, amb poques ganes de conflictes, els productes frescos cedeixen posicions enfront dels llestos per a obrir i prendre (iogurts bebibles, companatge loncheado i envasat al buit o varetes de lluç com a opció de peix “ric i sense espines”). Els pares deleguen part del menú en la indústria alimentària i aquesta determina què i com mengen els nens.

Aliments industrials: la veu dels fabricants

Però què opina la indústria? Hem preguntat a les 10 empreses que controlen el mercat mundial de l’alimentació sobre la seva responsabilitat en l’obesitat infantil i si, com a companyies, estan implicades en l’impuls d’una dieta saludable entre els més petits.

“És clar que la nostra societat s’enfronta a reptes de gran impacte social i sanitari, que estaran directament vinculats a l’actuació de les empreses d’alimentació”, compten des de Nestlé, una de les dues companyies que van accedir a respondre. La multinacional suïssa disposa d’una xarxa privada mundial d’I+D dedicada a la nutrició, amb 23 centres de recerca distribuïts per tot el món. “En un d’aquests centres, el Nestlé Research Center, a Lausana (Suïssa), es fan avanços científics en l’àrea de sucres, sal i greixos i els seus efectes en la salut, i s’investiga sobre innovacions tecnològiques que permetran reduir els que afegim en la nostra cartera de productes sense comprometre la seguretat, la qualitat i el sabor”, expliquen els responsables.

Des de Nestlé insisteixen en els canvis dels seus productes infantils. “Posem especial focus en els productes destinats a nens; per exemple, hem reduït en un 40% de sucre en algunes varietats de cereals de desdejuni com Chocapic o Fitness”, compten. Quant a la publicitat, la companyia assegura que no fa publicitat directa a menors de sis anys. “No publicitem xocolates, begudes ensucrades, galetes ni gelats dirigits a nens d’entre 6 i 12 anys. Tampoc realitzem comunicacions en escoles d’educació primària”, conclouen.

Per a Unilever, la segona empresa a respondre, “l’obesitat infantil és una malaltia multifactorial que ha d’abordar-se des de tots els àmbits: sanitari, educacional, familiar i comunitari, i empresarial (entre ells, la indústria alimentària, com ja està fent)”. Entre les mesures que ha posat en marxa la multinacional estatunidenca, destaca el Pla Unilever per a una Vida Sostenible. “En 10 anys, vam reduir més de 15.000 tones de sucre dels nostres gelats. En els nostres refrescos a base de te, disminuïm el sucre en un 23%”, enumeren. Quant a la publicitat, opinen que “el Codi PAOS està funcionant bé”.

Què fa malament la indústria alimentària?

Amb les xifres de sobrepès i obesitat infantil a la mà cal plantejar-se quanta responsabilitat té la indústria alimentària, sense perdre de vista que estem davant un problema amb altres actors involucrats: els pares i les mares, el menú escolar, l’hostaleria i el sistema públic de salut.

“En el cas de la indústria alimentària, tant de la transformació com de la distribució, toca reformular i desenvolupar productes alimentosos amb composicions adequades als requeriments poblacionals”, explica Rafael Urrialde, professor de microbiologia en la Facultat de Ciències Biològiques de la Universitat Complutense de Madrid i expert en Alimentació, Seguretat Alimentària i Nutrició.

En l’últim mig segle les necessitats calòriques s’han reduït com a conseqüència de l’automoció, els ascensors o l’oci sedentari. No obstant això, la indústria continua llançant propostes molt energètiques, des de brioixeria alta en greixos i sucres a bosses d’aperitius salats en els famosos tan grans familiars que distorsionen la idea de ració.

Per si no fos prou, la posada en escena és implacable. Es busca embadalir als petits i convèncer als adults. “Hauria d’eliminar-se la comunicació dirigida a nens de productes amb excessius nutrients crítics (greixos, sal i sucre, fonamentalment)”, assenyala Urrialde. S’apunta als anuncis convencionals i a la poca conveniència de regalar joguines amb aquesta mena d’aliments (el ja habitual regal dirigit als més petits que es troba en els formats grans de ColaCao o el propi ou Kinder). Però també es qüestionen els creixents patrocinis de famosos (el xef Daviz Muñoz amb Dònuts o youtubers confessant que desdejunen Xarxa Bull per a estar més desperts).

Tampoc se salven els reclams en la part davantera dels propis envasos: el “enriquit amb vitamines i calci”, “millora el rendiment intel·lectual”, “recomanat per pediatres” o “patrocinador de l’equip olímpic” indueixen a pensar en superalimentos o en elements habituals en la dieta dels esportistes, camuflant la realitat de productes de baix interès nutricional i alts en calories.

Autocontrol, regulació o sancions, què funciona?

obesidad infantil alimentos azucar
Imatge: Alexis León

En 2005 el Ministeri de Sanitat i Consum posava en marxa l’Estratègia NAOS per a revertir l’obesitat infantil. 16 anys després, indústria i nutricionistes coincideixen: va ser una oportunitat perduda ja que no es va acompanyar d’una campanya d’educació nutricional per a la població general. Quan els pares no saben interpretar una etiqueta de nutrients difícilment faran eleccions encertades en la cistella de la compra.

Així i tot, la Federació d’Indústries d’Alimentació i Begudes (FIAB) es va alinear al pla elaborant el Codi Autoregulació de la Publicitat d’Aliments (PAOS), una sèrie de guies per a temperar els missatges publicitaris destinats a nens menors de 12 anys. “Els acords voluntaris o d’autocontrol funcionen molt bé per a retallar els ingredients crítics o moderar els missatges en la publicitat, però només seran efectius si les autoritats els supervisen i compten amb sancions. Caldria establir una regulació específica per als productes dirigits a menors de 16 anys, com ja fan a Portugal”, recalca Rafael Urrialde.

Entre 2017 i 2020 el sector es va comprometre a millorar els perfils nutricionals de molts aliments. En la pràctica, significava eliminar un 10% de sucre als nèctars de fruita, un 5% de greixos saturats a les galetes o un 13,8% de sal a les patates fregides. Per a Enrico Frabetti, director de Política Alimentària, Nutrició i Salut de FIAB, “hi ha alternatives tecnològiques que permetrien reduir encara més aquests percentatges, fins i tot eliminar-los sense posar en risc la seguretat alimentària. Però el sabor o la textura es modificarien de manera notable. El més probable és que el paladar del consumidor els rebutgés. Els canvis han de ser graduals”.

Missatges poc coherents

Per als més crítics, la indústria peca d’hipocresia. Especialment quan recorden la necessitat de portar una dieta equilibrada, menjar cinc peces de fruites i verdura al dia i realitzar activitat física en les pròpies caixes de galetes amb alt contingut en sucre o en les bosses de snacks , per exemple. “És cert que practicar esport no compensa una dieta desordenada, però no es pot prohibir tot ni modificar tot en un instant. He arribat a llegir que s’haurien d’incorporar advertiments respecte al sucre similars a les dels paquets de tabac. És un disbarat que no se sosté a nivell científic. Tot depèn de la despesa calòrica de cada nen, de la quantitat i de la freqüència. No demonitzem aliments, eduquem al ciutadà sobre nutrició”, es defensa Frabetti.

Saber què aporta cada aliment permetria als pares decidir si es pot o no consumir diàriament o si, en comptes d’una ració sencera, han de donar al nen sol la meitat. Mentrestant, el paquet li recorda que realitzar exercici és millor per a la salut que passar tota la tarda enganxat a un videojoc i que no està de més incorporar una mica d’amanida en el sopar”, afegeix. Una equació complexa per als pares que haurien de calcular la despesa calòrica real de cadascun dels seus fills segons la seva edat i activitat física i subministrar els percentatges adequats d’aliment en cada situació.

Més propostes saludables en el súper

Des de la Federació Espanyola d’Indústries d’Alimentació i Begudes destaquen els canvis que ha portat a canvi la indústria. “En els últims anys hem augmentat l’oferta de refrigerats i congelats fàcils de consumir amb una major presència d’ingredients saludables”, compte Enrico Frabetti. Terrines de palitos de pastanaga, amanides amb pollastre amanit llistes per a consumir o bosses de fruites trossejades i congelades són algunes d’aquestes propostes.

“Implica un repte per als pares: prendre’s un temps per a fer la compra, descobrir aquests nous productes i incorporar-los a la cistella”, afegeix. Després queda un repte encara major: incorporar-los de manera habitual a la dieta de tota la família i no sols a la dels petits. De res serveix que el nen prengui un picotejo de vegetals, si els pares s’asseuen en el sofà amb un bol de ganchitos.

L’estil de vida actual

Queden altres esculls. El primer, els menús escolars, en els quals la presència de fruita, verdures i llegums encara continua sent baixa i abunden els fregits i les postres làcties ensucrades. També les màquines de vending que fascinen als més petits. Encara que s’han fet intents d’incorporar aliments frescos (des de fruites tallades a terrines d’humus), la pròpia imminència de la caducitat i la baixa demanda els converteix en productes cars en comparació amb els industrials i amb escassa presència. Finalment, és hora que la restauració revisi el concepte de menú infantil, gairebé sempre integrat per bolonyeses, croquetes, empanats i patates fregides. Un simple filet a la planxa amb unes tomaques cherry és una opció més nutritiva.

A casa també cal incorporar canvis. Fa a penes mig segle les famílies es reunien almenys una vegada al dia entorn de la taula. I es cuinava diàriament. En l’actualitat, les jornades laborals i l’enorme temps emprat en els desplaçaments en les grans ciutats complica la conciliació. I fa mossa en la dieta. Pares i mares arriben a casa esgotats i estressats, han de posar-se amb el sopar dels petits. Per a accelerar-ho, es recorre a solucions immediates: plats precuinats, fregits ultracongelados, patates fregides, salsitxes i postres dolces. Manjares a ulls dels nens, cada vegada en racions més grans, que han fet que, en tot just quatre dècades, el sobrepès i l’obesitat infantil augmentin en un 400%.

Menjar bé des dels primers purés

Per al doctor Ángel Gil, president de la Fundació Iberoamericana de Nutrició, el problema neix ja en els primers mesos de vida del nen. “Des del deslletament, haurien d’establir-se bons patrons nutricionals. Però veiem un consum excessiu de cereals refinats i de proteïnes en detriment de les lleguminoses o la fruita”, explica aquest expert. Aquest desequilibri provoca manques d’algunes vitamines, com els folatos o la vitamina D.

Un nen gordito no és un nen sa. Tampoc tots s’estilitzen en donar l’estirón. Uns, sí; uns altres, es converteixen en adolescents i adults amb problemes de pes. L’obesitat és una forma de malnutrició per excés que en molts casos es prolonga també en l’edat adulta. Ja tenim casos de nens amb síndrome metabòlica o colesterol. Això suposa avançar entre 20 i 30 anys l’aparició d’una possible malaltia cardiovascular”, adverteix Gil.

Una bona estratègia per a implementar unes millores en la dieta sense sacrificar temps diàriament és planificar la compra i el menú setmanal, cuinar de l’estirada un dia i congelar de diumenge a diumenge. I incorporar guarnicions amb verdures i hortalisses i postres amb fruites. Mai és tard per a convidar als petits a provar sabors i productes nous. “No és cert que els nens sistemàticament rebutgin els vegetals. La primera vegada que li donem a un bebè un puré de verdures posa cara estranya. La segona vegada, ja no tant. I a partir de la tercera, ho accepta sense problemes. El paladar es fa a la diversitat de sabors si se li ofereixen aquests aliments. Una altra qüestió és que siguin més cars en el punt de venda, però no en origen. Aquí potser toca analitzar el paper del sector de la distribució”, continua Gil.

Què es pot fer?

No hi ha aliments dolents. Tampoc cal prohibir. Així ho recalquen els nutricionistes: tot depèn de les quantitats i la freqüència. No cal sentir-se culpable per donar al nen pizza un dia, ni perquè mengi pastís en un aniversari o una hamburguesa en un dia especial. Però han de ser moments puntuals dins d’una dieta variada i rica en nutrients de qualitat. La indústria i la restauració aporten tant propostes saludables com temptacions llamineres. Els pares tenen l’última paraula sobre què posen en el plat dels seus fills. El que necessiten és coneixement per a triar correctament. També, ajuda per a abordar l’obesitat dels seus fills en edats primerenques.

“És necessari un gran esforç des de les institucions públiques a nivell nacional. L’Estratègia NAOS estava molt bé sobre el paper, però no es va dotar de recursos. I fa falta invertir en formació nutricional per a la població general i finançar programes de recerca i abordatge de l’obesitat infantil, tant en atenció primària com en hospitals. Amb equips multidisciplinaris que integrin també a nutricionistes, fins i tot a professionals de l’activitat física per a combatre el sedentarisme”, proposa Ángel Gil.

En l’actualitat, quan es detecta un problema d’obesitat infantil, es tracta des de pediatria. “Tenim uns pediatres excel·lents, però compten amb poc temps en la consulta per a tractar el problema en profunditat. Al final, es queda en unes recomanacions aïllades quan fan falta mesures de conjunt”, destaca el doctor Gil. Considera l’obesitat infantil com una autèntica ‘pandèmia’. “Si no es prevé ara, en uns anys es multiplicaran les malalties cardiovasculars. I això té un cost econòmic per al sistema sanitari i humà per a tota la societat”, afegeix.

Els sistemes de semàfors, com Nutri-Score, ajuden pares i mares a detectar els aliments nutricionalment més beneficiosos per als seus fills. “En canvi, els impostos sobre els productes ensucrats, si no s’acompanyen de més mesures, es queden en meres mesures recaptatòries. I ho paguen les butxaques dels consumidors”, denúncia el doctor Gil. Així i tot, la veritat és que molts dels aliments més assequibles presenten perfils nutricionals molt qüestionables. Una situació que, unida a l’actual crisi econòmica, fa que l’obesitat s’acarnissi amb especial cruesa en les llars amb menys recursos. És un dels punts clau de l’Agenda 2030 de les Nacions Unides: garantir l’accés a aliments de qualitat, nutritius i assequibles a tota la població.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions