Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Objeccions als beneficis de les llavors de chía com “superalimento”

Els estudis realitzats no justifiquen ni l'ús ni la publicitat sobre les seves propietats prometedores per perdre pes

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 29deAbrilde2010

El supòsit potencial per ajudar a perdre pes i baixar el colesterol són els dos missatges més publicitats sobre les llavors de chía. No obstant això, ni científics ni tecnòlegs d’aliments tenen un coneixement exhaustiu de la seva composició química ni que les propietats saludables que esmenta siguin tals. Les llavors de chía es venen cada vegada més en herbolarios i tendes especialitzades com un “superalimento”, del com es coneix poc al nostre país, però al que s’atribueixen propietats excepcionals per a la salut. Els estudis són escassos, encara que les perspectives prometedores sobre la qualitat dels seus àcids grassos omega 3 propicien que es pensi en elles com un futur aliment o complement dietètic cardiosaludable.


Les llavors de chía (Sàlvia hispanica) arriben al mercat amb una cridanera carta de presentació: un aliment exòtic al que s’atribueixen qualitats nutricionals i terapèutiques excepcionals de les quals es beneficien des de fa anys els qui viuen en el lloc on és originària la planta. Aquestes llavors tenen una llarga història entre els pobles indígenes del centre i del sud d’Amèrica. Han estat l’aliment basi de la dieta precolombina de la civilització asteca.

Beneficis en letargia

Els pocs estudis que han analitzat la composició nutricional d’aquestes llavors i de l’oli extret d’elles s’han centrat en alguns dels seus components, com els àcids grassos omega 3 i, en particular, l’alfa-linolénico , a més d’analitzar el seu contingut en fitosteroles i compostos antioxidants. El beta-sitosterol, el fitosterol més reconegut per la seva capacitat per reduir els nivells plasmàtics de colesterol, és el més abundant en la planta i, juntament amb el seu contingut en àcids grassos omega-3, explica que es destaqui la seva capacitat per reduir el colesterol. Alguns laboratoris i empreses d’alimentació i distribució s’han fet ressò d’aquesta prometedora composició química i estudien la fórmula per reivindicar el seu valor com a aliment funcional per reduir el risc cardiovascular, entre altres beneficis potencials.

Els estudis en humans que han analitzat l’aliment són escassos en comparació de la gran publicitat que se li dona

No obstant això, la revisió més actual i completa arriba de mans d’investigadors del Natural Standard Research Collaboration (Somerville, Estats Units). En un estudi, publicat al setembre de 2009, recullen les opinions d’experts que analitzen els suposats mecanismes d’acció saludables d’aquestes llavors o del seu oli, les dosis terapèutiques, així com els seus efectes adversos.

La conclusió a la qual van arribar és que són escassos els estudis en humans que han analitzat l’aliment, en comparació de la gran publicitat que se li dona. Tan sols dos estudis clínics han examinat els efectes de les llavors de chía en la malaltia cardiovascular (ECV). Un d’ells va demostrar en animals d’experimentació beneficis per a alguns dels factors de risc com la hiperlipidemia, la hipertensió i la vasodilatació. No obstant això, en l’altre, dirigit pel Departament de Salut, Oci i Ciències de l’Exercici de l’Appalachian State University (Boone, Estats Units), en el qual els subjectes (homes i dones amb obesitat) van consumir 50 g diaris de llavors de chía en dues preses durant dues setmanes, els resultats no van ser res concloents.

Més recent és l’assaig aleatorizado doble cec controlat amb placebo del Clinical Nutrition and Risk Factor Modification Centri (Torontó, Canada), encara que amb una mostra molt petita (tan sols 11 pacients), en el qual, després del consum de pa blanc enriquit amb llavors de chía en diferent proporció (7, 15 o 24 g per 100 g), es confirma una major sensació de sacietat. No obstant això, aquesta dada no justifica ni l’ús ni la publicitat que es fa de les llavors de chía com a aliment que ajuda en la pèrdua de pes.

Complement per a l’alimentació animal

Les llavors de chía també s’han estudiat com a ingredient per a l’alimentació animal. S’han realitzat experiments amb gallines i amb porcs en els quals s’ha comprovat que tant els ous com la carn milloren el perfil de lípids després de l’addició d’aquestes llavors a l’alimentació animal. Es redueix el contingut d’àcids grassos saturats a favor d’un augment dels àcids grassos insaturats, més saludables. Aquest aspecte pot tenir-ho en compte la indústria ramadera per a la reformulació dels pinsos animals amb la finalitat de millorar la densitat de nutrients dels aliments d’origen animal i, per tant, la qualitat nutricional de la carn.

OPORTUNITAT DE NEGOCI

Img
En els últims anys, és comú la venda de nous aliments. La majoria són fruites i plantes exòtiques que no es conreen per tradició al nostre país ni entorn però que, a causa de l’oportunitat de negoci que suposen, es comencen a desenvolupar diverses tècniques de cultiu, producció i distribució. Totes elles tenen un denominador comú: les seves prometedores propietats nutritives i, en particular, el seu contingut en antioxidants, si ben moltes estan encara per aclarir. És el cas de fruites en ple procés d’expansió, com les conegudes bayas de goji i el seu suc o l’açaí , i altres menys populars però que en uns anys arribaran als mercats occidentals, com el kakadu, el camu-camu o l’acerola, identificades per ser fins a 100 vegades més riques en vitamina C que la taronja.

En la conca mediterrània, la magrana i el seu suc, els nabius i, encara que menys conegut en la taula, l’arboç , són fruites que poden compartir protagonisme indiscutible amb les anteriors ja que són objecte d’estudi per la seva densitat i complexitat en antioxidants.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions