Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Omega-3 i oli de peix: nova panacea?

Els anuncis d'omega-3 que prometen múltiples beneficis per a la salut no tenen suficient respatller científic

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 11deFebrerde2014

Cada vegada existeix més propaganda sobre els hipotètics beneficis dels àcids grassos omega-3. En 2013, els doctors Andrew Grey i Mark Bolland, dos investigadors de la Universitat d’Auckland, a Nova Zelanda, van revisar si aquesta publicitat se sosté sobre la base d’evidències científiques. Els seus resultats, publicats en JAMA Internal Medicine, no deixen lloc a dubtes: l’espectacular augment en les vendes dels suplements dietètics amb oli de peix no està justificat per les proves disponibles pel que fa al seu paper en la salut. El següent article aprofundeix en aquesta qüestió.

Img omega3 sup
Imatge: Stephen Cummings

El salt a la fama dels àcids omega-3

Els àcids grassos omega-3, que fins a fa uns anys solament apareixien en els tractats de nutrició, avui formen part dels llibres de les dietes miracle (com “la dieta de la Zona“), de milions de pàgines web (que els venen, acompanyats de portentosos i il·legals reclams) i també de determinats titulars desafortunats que obliden que un resultat positiu que s’observa en un estudi petit no és extrapolable a tota la població. El recent treball de Grey i Bolland planteja una anàlisi més rigorosa sobre aquest nutrient i els suposats beneficis del seu ús domèstic.

En opinió dels investigadors, les decisions de salut pública han de basar-se en evidències sòlides d’eficàcia. Ocorre així amb la recomanació de consumir suplements d’omega-3 per obtenir beneficis cardiovasculars, neurocognitivos, oculars, inflamatorios? Per dilucidar-ho, van revisar els estudis de major qualitat (assajos aleatorizados i controlats) sobre l’ús d’omega-3, però també van fer una mica més: avaluar les vendes anuals de complements amb omega-3 (la majoria en càpsules d’oli de peix) i les notícies generades dins de les dues setmanes posteriors a la publicació de les citades recerques.

Omega-3, sota la lupa

En la seva anàlisi, Grey i Bolland van revisar estudis que haguessin comparat el risc de patir malalties del cor, càncer, problemes de memòria o de pensament, condicions immunològiques, desordres digestius o afeccions respiratòries, entre persones que van ser assignades a l’atzar a prendre oli de peix o un placebo.

Els seus resultats van ser, tal com va informar Reuters, “decebedors”. No estranya que, en ser entrevistats, els investigadors declaressin que “la gent pot deixar de forma segura els suplements d’oli de peix, i centrar-se a seguir comportaments de salut amb eficàcia provada”.

No obstant això, en la seva anàlisi van observar que les notícies que es feien ressò dels estudis reflectien un “entusiasme general cap a l’ús d’omega-3”. Entusiasme que haurà influït, sens dubte, en l’increment constant en les vendes d’olis de peix i suplements d’omega-3 tant a Estats Units (EUA) com en el Regne Unit. Així, mentre que en 2007 les vendes d’aquests productes van suposar a EUA 425 milions de dòlars, en 2012 van ascendir a 1.043 milions de dòlars.

En el seu treball, els investigadors ressenyen que les vendes d’àcids grassos omega-3 van augmentar de forma constant, “malgrat l’acumulació simultània de proves d’alt nivell que indiquen que aquests suplements manquen d’eficàcia en els usos pels quals es propugnen”. Segons indiquen en la seva recerca Grey i Bolland, un 10% dels americans pren ara com ara aquesta classe de suplements malgrat l’acumulació de proves de la seva ineficàcia.

Consum d’omega-3 sense assessorament adequat

Solament el 10% d’els qui prenen aquests suplements s’assessora amb un professional sanitari

El més preocupant és que solament una desena part d’els qui prenen aquests suplements (que poden comprar-se sense recepta mèdica en innombrables tendes) ho fan amb l’assessorament d’un professional sanitari. Un factor que pot contribuir a aquesta situació és, per als investigadors, els “esforços comercials”. En el seu estudi detallen que la indústria que ven aquests suplements sol fer una presentació “selectiva” de les proves científiques (és a dir, solament fan referència a les anàlisis en els quals els omega-3 surten beneficiats).

Val la pena concloure amb una reflexió d’un reconegut investigador, el doctor Ben Goldacre. En una entrevista que va concedir a El País al maig de 2011, el periodista (Lucas Arraut) li va demanar la seva opinió sobre els suplements d’omega-3, al que Goldacre va respondre: “Per què gastar energia i diners en coses amb beneficis tan marginals? El que genera longevitat és alguna cosa tan obvi i poc glamoroso com fer exercici, no fumar, menjar bé… I ni tan sols hi ha evidència absoluta que això funcioni! Però la gent implora pócimas màgiques”.

Consum d'oli de peix, sostenible?

Si ben els beneficis per a la salut dels omega-3 no estan clars, l’impacte ambiental del consum massiu d’olis de peix sí és quantificable. Donada la greu disminució de les existències mundials de peixos, investigadors del Departament de Nutrició la Universitat de Torontó van revisar aquesta qüestió al març de 2009. El títol del seu estudi, publicat en la revista Canadian Medical Association Journal, formula la següent pregunta: “Són sostenibles les recomanacions dietètiques per a l’ús d’olis de peix?”. La resposta és “no”.

Donades les poques evidències dels beneficis d’augmentar la ingesta d’aquests àcids grassos (que, com s’ha indicat abans, segueixen sent petites) i la gran amenaça mediambiental que suposa incrementar les ja molt elevades taxes de pesca, els autors van recomanar als governs que s’abstinguessin de promoure l’augment de la ingesta d’àcids grassos omega-3 a través del consum de peix. De nou, els investigadors insisteixen que uns bons hàbits de vida milloren de manera molt més convincent la salut que prendre més omega-3.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions