Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Papua-Nova Guinea, cuina sota la terra

Una destinació que recull quantitat de racons desconeguts
Per maitezudaire 27 de juliol de 2006

Els territoris de Papua ocupen la meitat oriental de la gran illa de Nova Guinea que comparteix amb Indonèsia. Aquesta situada al nord d’Austràlia i a l’oest de les Illes Salomó. L’àrea de Papua-Nova Guinea ha estat molt poc explorada i té milers d’esculls i illes diminutes que no apareixen ni en els mapes.

El clima en aquest país és tropical i humit durant tot l’any, amb altes temperatures i pluges gairebé constants. La sensació que sent el visitant quan aterra a la illa per primera vegada és una calor i una humitat aclaparadora. Per això, la millor època per visitar el país és des de maig fins a octubre quan el clima és una mica més sec.

Espectaculars paisatges

Al llarg de la geografia de la illa es localitzen nombroses valls envoltades de muntanyes pels quals corren rius cabalosos com el Fly, el Purari i el Kikori. Les paradisíacas platges verges i els manglars completen l’espectacular panorama de la illa. Igual que en totes les illes d’al voltant el turista pot gaudir de les seves fantàstiques costes i les seves esculls de coral, un lloc ideal per practicar esports d’aigua.

Cuina sota la terra

Els papúas -així se’ls coneix als habitants de la illa-, es alimenten bàsicament de cereals. Entre la seva oferta d’aliments destaquen el sagú i el saksak, extractes de fécula que es acompanyen de suc de palmera. També inclouen en la seva alimentació tubercles com el taro i el ñame . És molt comú allí que els qui visitin aquestes terres provin el kaukau, una espècie de boniato o patata amb sabor dolç. Aquest producte se sol oferir acompanyant a una carn de porc, tot això cuinat de la forma tradicional al país.

És molt curiosa la forma que tenen de cuinar la gran majoria de les seves guisats. El costum és cuinar en uns forns construïts sota la terra, anomenats mumu. Amb aquest mateix nom criden al plat que s’elabora amb porc, verdures i patata dolça, embolicat tot en fulles de plàtan, escalfat amb pedres calentes i enterrat sota terra. Primer es fa un gran forat en el sòl que es cobreix de fulles verdes de palmera, s’afegeix en el seu interior la carn i els tubercles i s’emplena amb pedres escalfades al foc. Tot això es tapa amb terra i s’espera al fet que la calor de les pedres vagi cuinant el menjar. Aquesta tècnica no només és útil per a les carns sinó que qualsevol menjar cuinat d’aquesta manera resulta excel·lent i molt sana doncs no conté greixos afegits. És gairebé segur provar aquest plat quan s’entaula relació amb els habitants de la zona. En canvi, en els restaurants del país l’habitual és trobar plats típics de cuines asiàtiques -xinesa, japonesa, indonèsia, filipina, hindú, tailandesa-, i fins i tot algun restaurant francès.

Malgrat la calor és molt propi prendre una sopa calenta molt saborosa elaborada amb carn i espècies com el pebre que es coneix com soto daging. Els plàtans, l’arròs i el peix també són aliments molt consumits a la illa. Per acompanyar el menjar, els papúas beuen sobretot sucs de fruites, les quins són fàcils de trobar en llocs de carrer i mercats ambulants al llarg dels poblats, les ciutats i les carreteres. On es nota una gran influència australiana és en la cervesa que es beu en aquest país. És una de les begudes més consumides que aconsegueixen llevar la set en els dies més calorosos de l’estiu.

Visites habituals

Port Moresby és la capital del país i està situada en el Golf de Papua. És el punt d’entrada al país i per tant és la primera ciutat que recorren la majoria dels visitants. Entre els principals punts d’interès destaca Paga Hill, el mirador favorit dels turistes des d’on s’aconsegueixen les millors vistes de la capital. Per conèixer a fons la cultura papúa és gairebé obligada la visita al Museu Nacional i d’Arts o el Parc Nacional Varirata.

De la muntanya a la platja

A causa de la configuració muntanyenca del país, les excursions i ascensions són molt freqüents, concretament és molt famós el camí de Kokoda. Per els qui prefereixin els esports aquàtics tenen nombroses possibilitats. Papua-Nova Guinea ofereix multitud de ràpids entre ells el de Watut. Una altra de les activitats més practicades per els visitants és el submarinisme. Qui s’anima a practicar-ho troba tot un paradís natural en les transparents aigües i els esculls de coral. A més d’aquest esport, es poden practicar un altre tipus d’activitats aquàtiques com la pesca, el surf, el rafting i la navegació a vela. Una mica més tranquil i relaxat és optar per un meravellós passeig en canoa pel riu Sepic.

Una altra de les propostes interessants que ofereix aquest país és contemplar des d’a prop els seus misteriosos volcans i sobretot assistir als ritus de danses de les tribus papúas. Com a record d’aquest viatge inoblidable estan els bilums, unes bosses fabricades de corda, i les màscares tallades en fusta amb adorns de banús. També són molt interessants les ceràmiques, els tambors i les armes tradicionals com a fletxes i llances.