Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què els nens adoren el sucre i rebutgen les verdures?

Preferir aliments dolços i fugir dels amargs és part de la biologia bàsica dels nens, adaptada per a la supervivència

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 17 de Juny de 2015

Als bebès i als nens els encanta el sabor dolç. De fet, en pensar en sucre i nens de seguida ve al capdavant la imatge de Mary Poppins quan canta a Jane i Michael Banks que “amb una mica de sucre, aquesta píndola que us donen, passarà millor”. Els dolços també ens agraden als adults, però en la infància el ventall de sabors és molt més restrictiu i existeix una innata aversió als sabors amargs. Com s’expliquen aquestes preferències ensucrades tan clares en els més petits? El present article dona resposta a aquesta qüestió i també a una pregunta que es fan moltes vegades els pares: per què la major part dels menors no vol menjar verdures?

Imatge: gosphotodesign

La doctora Julie Mennella és una de les investigadores de referència sobre les preferències de sabor de l'ésser humà. Ha dut a terme desenes de recerques sobre aquesta qüestió. Encara que també s'ha especialitzat en els efectes de la lactància, del tabac i de l'alcohol en la salut, destaca la seva contribució al coneixement dels aspectes implicats en el desenvolupament del gust i de l'olfacte. Mennella acaba de publicar, al costat de la doctora Nuala K. Bobowski, un treball titulat 'La dolçor i l'amargor de la infància: Perspectives, des de la recerca bàsica, en relació a les preferències gustativas'. La seva recerca, que es recull en la revista científica Physiology & Behavior, respon a per què els nens adoren el dolç i fugen dels sabors amargs.

Nens: sabors amargs, verdures i verís

Per què la major part dels petits no volen verdura? La primera explicació, molt coneguda en l'àmbit científic, és que aquests aliments aporten poques calories. És alguna cosa que detecta amb gran eficàcia el paladar del nen, que prefereix decantar-se per altres aliments més energètics, que li ajudaran de forma més eficaç en el seu creixement i desenvolupament. Però existeix un altre motiu més que no s'obliden d'esmentar Mennella i Bobowski: el seu sabor amarg. Els nounats arruguen el seu nas, sacsegen el cap, agiten els seus braços i fruncen el ceño quan se'ls exposa al sabor amarg. És un rebuig que disminueix amb els anys, però que pot durar, en major mesura, fins a la meitat de l'adolescència.

Imatge: CONSUMER EROSKI

El brusc rebuig innat dels bebès al sabor amarg (com el de les verdures, però també de determinats medicaments que en ocasions és imprescindible donar al menor) els protegeix de la ingestió de verís, atès que molts compostos amargs -encara que no tots- són tòxics. En la infància, el risc d'enverinament accidental és major (els nens es porten a la boca gairebé qualsevol cosa al seu abast), la qual cosa explicaria que aquesta característica sigui més notable com més petit sigui el nen. Mennella i els seus col·laboradors van ampliar aquesta qüestió al juliol de 2014 en la revista científica PLoS One

Per abordar la trucada "neofobia alimentària" (rebuig instintiu dels petits a determinats aliments) se sol suggerir que els pares exposin als seus fills de forma repetida als aliments que no volen, com a verdures i hortalisses (sempre sense obligar, pressionar, coaccionar o castigar al menor), perquè això pot augmentar les possibilitats que acabin per acceptar aquests aliments. No obstant això, el ja dissolt Grup de Revisió, Estudi i Posicionament de l'Associació Espanyola de Dietistes-Nutricionistes va detallar en un document de postura que "el rang d'exposició és molt ampli: d'11 a 90 vegades!". Per aquest motiu aquest grup proposés el següent: "La paciència ha de ser, per tant, el punt de referència". Les possibilitats augmenten si la mare consumeix més fruites i hortalisses durant l'embaràs (el fetus s'acostuma al seu sabor) i, sens dubte, si els pares les ingereixen de manera habitual (perquè estan en la llar i perquè el nen aprèn amb l'exemple dels seus pares).

L'atracció cap al dolç mostra la biologia dels nens

La llet materna, gràcies al seu contingut en lactosa, té un característic sabor dolç. Així, resulta imprescindible que el nounat prefereixi la llet de la seva mare a altres aliments; en cas contrari, moriria de desnutrició. I així ocorre: els bebès neixen amb la capacitat innata no solament de rebutjar els sabors amargs, també de detectar i preferir el sabor de la llet materna.

Per a les doctores Mennella i Bobowski, "el gust del dolç i l'aversió als sabors amargs reflecteixen la biologia bàsica dels nens". Tenir en compte aquesta característica és imprescindible per evitar caure en equívocs, com el de pensar que no és normal que el petit no accepti els aliments que un adult ha escollit per a ell.

Imatge: CONSUMER EROSKI

El sabor dolç, en tot cas, no solament està present en la llet materna: és un dels sabors característics dels aliments amb més calories. Com les calories són imprescindibles perquè el nen creixi, això explicaria que la preferència dels aliments dolços sigui major en les etapes de creixement i s'atenuï quan finalitza l'adolescència, que coincideix amb la disminució del desenvolupament físic.

Els sabors dolços, com bé deia Mary Poppins, també ajuden a camuflar l'amargor dels medicaments. És alguna cosa important, atès que com més potent és l'activitat d'un medicament, major és el seu sabor amarg, segons Mennella i Bobowski. De fet, el dulzor exerceix fins i tot un poder analgésico en els bebès. Una revisió de la literatura científica, publicada al gener de 2013 en la prestigiosa revista Cochrane Database of Systematic Reviews, va concloure que és segur i efectiu donar sucre als nens quan se'ls realitzen procediments tals com la punción del taló o l'aplicació d'injeccions, ja que això redueix el dolor de forma significativa.

Encara que el sucre no és un "verí", tal com s'aprofundeix en el blog "Gominolas de petroli", cal saber que l'ambient alimentari que envolta ara com ara a menors i adults, en el qual el sucre abunda en infinitat d'aliments, suposa un clar perjudici per a la salut, segons s'amplia a continuació.

Els nens prenen massa sucre

La preferència pel dolça i el rebuig a l'amarg forma part de la biologia bàsica del nen. No obstant això, en el nostre entorn existeix una àmplia oferta d'aliments molt dolços però poc nutritius (com les begudes ensucrades o la brioixeria). Aquesta característica no ocorre en la naturalesa: tant la llet materna com la fruita contenen certa quantitat (res exagerada) de sucres, però alhora aporten nombroses substàncies protectores, com a immunoglobulines, en el cas de la llet materna, o fibra i substàncies fitoquímicas, en la fruita fresca. No obstant això, l'actual sobreabundancia d'aliments ensucrats (això inclou a la majoria de cereals per a bebès), acompanyada d'una omnipresent i molt bé dissenyada publicitat al servei de les empreses que els venen, provoca que avui els nens siguin més vulnerables que mai, donada la seva clara preferència cap als aliments dolços.

Imatge: CONSUMER EROSKI

No estranya, per tant, que el consum de sucre dels menors superi amb escreix les recomanacions de les organitzacions sanitàries de tot el món. L'article 'Què és pitjor, prendre molt sucre o molta sal?' detalla els riscos associats a l'excessiu consum de sucre. Mennella i Bobowski afegeixen que els bebès o nens que ingereixen majors quantitats d'aliments ensucrats tenen una major predisposició a consumir tals aliments anys després, alguna cosa que incrementarà el seu risc de patir les malalties cròniques relacionades amb l'elevada ingesta de sucre.

Per revertir aquesta situació, les doctores Mennella i Bobowski suggereixen implementar polítiques que es tradueixin en una població més i millor informada. No hem d'oblidar que el patró d'alimentació dels pares és decisiu perquè els seus fills no solament es familiaritzin amb el consum de menjar sa, sinó també perquè tinguin un bon exemple a seguir, tal com va ampliar el text 'Menja sa, els teus fills t'observen'.

Sucre i begudes 'energètiques'

Bona part de l’èxit de les anomenades “begudes energètiques“, el consum de les quals en els petits és alarmant, es deu a l’elevada quantitat de sucre que contenen, que emmascara el sabor amarg de la cafeïna, intolerable per a la major part de nens i adolescents. Això genera que els menors prenguin massa sucre i també que consumen cafeïna, una substància que no hauria d’existir en la seva dieta, donats els nombrosos riscos que això comporta. El text ‘Deu perjudicis de les begudes energètiques en nens‘ va ampliar aquesta qüestió i va afegir una dada molt preocupant: gairebé dos de cada deu menors de deu anys consumeix una mitjana de dos litres de “begudes energètiques” al mes.

Etiquetas:

amarg dolç sabor sucre

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions