Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què em dol el cap quan tom gelat?

La cefalea per estímuls freds, també coneguda com a cefalea del gelat, és molt freqüent i molesta, encara que no revesteix gravetat

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 24deJunyde2015
img_helado pareja listg

Algunes persones, quan consumeixen menjars freds (sobretot gelats), sofreixen un intens mal de cap i de cara, que descriuen com a punxant o “de tipus electrochoque”. L’anomenada cefalea per estímuls freds pot ocórrer en qualsevol època de l’any, encara que amb l’arribada dels mesos calorosos aquests episodis poden ser més comuns perquè el consum de gelats augmenta de forma notable. En el present article, a més de revisar aquest curiós fenomen, es veurà que l’apassionant món de la recerca aplicada a la salut no es reserva a experts adults, sinó que fins i tot una nena de 13 anys pot contribuir al coneixement científic amb un experiment sobre aquest mal de cap.

Img helado pareja
Imatge: dasha11

Què és la cefalea del gelat

Img
Imatge: CONSUMER EROSKI

Encara que hi ha qui denomina a aquest peculiar mal de cap “congelació cerebral“, en realitat el cervell no canvia gens la seva temperatura. També se li ha denominat “cefalea del gelat“, com va fer el doctor Joseph Hulihan en 1997 en la revista British Medical Journal. Sigui com sigui, és més comú fer referència a aquest dolor com a” cefalea per estímuls freds“, segons apunta a la seva pàgina web la Clínica Maig.

Aquesta neuràlgia afecta a gairebé una tercera part de la població i sembla ser més freqüent en persones que sofreixen migranya. Sempre ocorre, en tot cas, després de la ingesta d’aliments freds, begudes fredes o, sobretot, gelats o granissats. El dolor és agut i de curta durada, moltes vegades en un sol costat de la cara, i afecta a la zona que envolta als ulls, a la galta i a la part baixa de la cara.

No està del tot clar què causa el dolor en prendre gelat

Existeixen diverses hipòtesis per justificar aquest fenomen encara que, tal com es detalla des de la Universitat Johns Hopkins, “ningú està molt segur de quina causa en realitat el dolor”. Es manté una postura similar des de la Clínica Maig. Sí se sap que es produeix per una combinació de l’estimulació directa de nervis sensibles (com el trigémino) al costat de la reacció al fred dels gots sanguinis que envolten la boca. Els doctors Selekler i Budak van indicar en 2004 (Eur Neurol) que el dolor guarda una estreta relació amb una fallada en el control dels mecanismes del dolor a les zones afectades.

Com fer que aquest dolor desaparegui al més aviat possible?

Img hel 01
Imatge: CONSUMER EROSKI

Com en gairebé tots els trastorns, el primer que s’ha de considerar és la prevenció, que passa per ingerir més a poc a poc els aliments freds o per escalfar-los un moment en la part anterior de la boca abans de consumir-los. Una vegada desencadenat el dolor, a més de deixar de prendre l’aliment fred immediatament, i d’esperar al fet que passi el malestar (desapareix en uns segons o minuts), es pot intentar seguir algunes estratègies. No compten amb sòlides evidències d’eficàcia però, com no suposen cap perill, val la pena provar-les. Una d’elles consisteix a pressionar la part més profunda del paladar amb la llengua, per escalfar la zona. Altres possibilitats són beure un líquid que estigui a una temperatura més elevada que l’aliment o beguda que ha generat la cefalea, o respirar per la boca i treure l’aire pel nas, perquè l’aire calent la zona nasal. Sí és important tenir en compte, en qualsevol cas, que, malgrat que resulta una sensació molt desagradable, no revesteix gravetat ni suposa cap perill per al cervell.

El descobriment de Maya Kaczorowski, amb 13 anys

Per parlar del mal de cap causat per gelats, granissats o aliments similars, és imprescindible esmentar a Maya Kaczorowski. Als seus 13 anys va dur a terme una dolça recerca. Va convidar a 145 companys d’institut a un gelat, els qui van acceptar encantats. I solament els va posar una condició: la meitat d’ells havien de prendre-ho en menys de 5 segons, mentre que l’altra meitat havia de consumir-ho en més de 30 segons.

Img
Imatge: CONSUMER EROSKI

Amb el suport del seu pare, professor associat a la Universitat McMaster (Canadà), qui li va ajudar amb els càlculs estadístics, Maya va constatar que qui es pren el gelat a major velocitat té més del doble de possibilitats de sofrir una cefalea (un 27,3% dels voluntaris la va tenir) que qui ho consumeix en més de 30 segons (12,5%). Així va provar que el factor temps és determinant a l’hora de desencadenar aquesta classe de dolor.

La seva recerca resulta un notable avanç en el coneixement d’aquesta dolència per dos motius. En primer lloc, no hi havia estudis en humans d’aquestes característiques (assaig controlat aleatorizado). En segon lloc, l’experiment es va dur a terme a l’hivern, atès que fins llavors es creia que aquest dolor era més probable que ocorregués a l’estiu (quan no és així). Si ben els resultats del treball de Maya i el seu pare no són extrapolables a tota la població, hagut de, entre altres factors, a la petita mostra i al fet que l’experiment solament es va fer amb nens de 13 anys, la seva recerca va arribar a publicar-se, al desembre de 2002, en la prestigiosa revista científica British Medical Journal. Això demostra, tal com s’indica al portal Cienciaes.com, que “no hi ha edat límit per ser un científic”.

Composició nutricional del gelat, sense rellevància en el mal de cap

Des d’un punt de vista dietètic, la composició del líquid o del gelat (més o menys cremoso, amb sucres o amb edulcorants) no revesteix major importància. Com s’ha vist, no és necessari abstenir-se de consumir gelats. N’hi ha prou amb prendre les poques precaucions abans descrites, sempre sense oblidar que els gelats són aliments amb una alta densitat calòrica i molt saborosos, però d’escàs valor nutricional, per la qual cosa és recomanable reservar-los per a ocasions especials.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions