Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què ens atreuen més els aliments menys sans?

La tendència a triar aliments rics en greix i sucre és inherent a l'ésser humà, ja que d'això ha depès la seva supervivència en altres moments de la història

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 28deNovembrede2013

La palatabilidad -és a dir, el grat que resulta un aliment al paladar- influeix moltíssim en les nostres preferències alimentàries. Com més plaents siguin els aliments, major serà la nostra ingesta, en ocasions per sobre de l’apetit. Segons acaben de detallar investigadors de la Universitat de Birmingham, els nostres aliments preferits tenen un tret en comú: el seu irresistible sabor es potencia amb tres ingredients, sal, sucre i greix. Tres ingredients que, a l’excés, resulten perillosos per a la salut, que abunden en el nostre entorn i que es presenten en una amplísima varietat de formes, textures, aromes i sabors, la qual cosa contribueix a incrementar el nostre risc de patir sobrepès i obesitat. Però, per què ens agraden tant? Per què ens atreuen més les patates fregides que uns daus de pastanaga o un api? El present article dona resposta a aquestes preguntes, molt lligades en plaure i la biologia, però també a la història i la filosofia.

Img cupcake choco
Imatge: Stacy Spensley

El plaure de menjar

El filòsof grec Epicuro va ser un dels primers pensadors a documentar el paper del plaure en el comportament. Per a ell, el plaer pot modelar les nostres accions i eleccions futures. Així, experimentar molt plaure en entrar en contacte amb un objecte (com pot ser un deliciós mos d’un gofre cobert de crema) pot influir moltíssim en el nostre manera d’interaccionar amb aquest objecte.

Img ham5
Imatge: CONSUMER EROSKI

La “alegria de menjar” no solament està intervinguda per la satisfacció que atorga cobrir una necessitat fisiològica vital. El procés de regulació de l’apetit és de tot menys fàcil. Sabem que es modula mitjançant un mecanisme cerebral que controla l’anomenat “equilibri energètic”. Aquest mecanisme es denomina “regulació homeoestàtica” i pretén equiparar l’energia que gastem amb la qual ingerim amb els aliments. Existeix una regulació homeoestàtica a curt termini, però també funciona a llarg termini, i en ella participen diverses substàncies corporals (pèptids gastrointestinals, hormones dels teixits grassos del cos i mecanismes centrals localitzats en l’hipotàlem).

No obstant això, ni la biologia ni la química orgànica ho expliquen tot, doncs en el control de l’apetit incideixen altres variables. A més de la regulació d’energia, també està implicada la “regulació hedónica”, en la qual participen factors emocionals i de motivació i en la qual influeix de forma notable la palatabilidad dels aliments. D’entre els més irresistibles, la recerca de la Universitat de Birmingham, abans citada, assenyala als següents:

  • Dolços i postres, com la xocolata, bunyols, galetes, pastissos, dolços i gelats de crema.
  • Aperitius salats, com a patates fregides o galetes salades.
  • Menjars ràpids, com a hamburgueses, pizza o pollastre fregit.
  • Begudes ensucrades, com les gasoses, te dolç, batuts, cafè dolç o altres begudes amb sucre.

Eleccions alimentàries: a la recerca de l’energia

Img hamb 1
Imatge: CONSUMER EROSKI

Els aliments més plaents poden modular la nostra ingesta, ja sigui en condicions de gana o de sacietat. Assaborir aliments apetitosos pot donar-nos una enorme satisfacció. És aquí on entren en joc els aliments amb moltes calories, o els aliments salats. Els animals, segons van reflectir Clifford B. Saper i col·laboradors en la revista Neuron a l’octubre de 2002, tendim a consumir substàncies dolces i salades més enllà de la necessitat de reposició d’energia, mentre que evitem les substàncies molt agres o amargues, un comportament que fins i tot es produeix entre animals privats de menjar. Aquestes eleccions es justifiquen mitjançant una explicació adaptativa: els sabors amargs s’associen sovint amb alcaloides tòxics, mentre que l’acidesa de moltes substàncies àcides pot indicar deterioració o immaduresa de l’aliment. Els sabors dolços, grasientos o salats, en contra, ens indiquen que els aliments que els contenen ens aportaran nutrients importants per a la supervivència.

La densitat energètica fa referència a la quantitat d’energia disponible en un aliment o beguda, per unitat de pes. D’aquesta manera, com l’api cru aporta poques quilocalories per unitat de pes (0,11 kcal/gram), tindrà menys densitat energètica que la xocolata (5,19 kcal/gram). Per què som tan proclius a sobreingerir aliments amb alta densitat energètica? El seu consum genera, sens dubte, efectes gratificants i el nostre cervell ens envia missatges perquè seguim consumint-los, en ocasions per sobre del nostre apetit.

Img
Imatge: CONSUMER EROSKI

Tal com va detallar al gener de 2010 la doctora Stephanie Fulton, del Departament de Nutrició de la Universitat de Mont-real, la nostra tendència innata a seleccionar aliments rics en greix i sucre (és a dir, amb una alta densitat energètica) s’explica gràcies a mecanismes d’adaptació que ens van permetre sobreviure en condicions d’escassetat d’aliments (és el que ha viscut l’home al llarg de la seva història). Així, l’actual abundància i accessibilitat d’aquesta classe d’aliments en moltes parts del món, inclosa Espanya, promou la seva excessiva ingesta, la qual cosa es tradueix en consum exagerat de calories i el consegüent augment de pes.

Per a la doctora Fulton, “els processos neuronals que regulen la motivació de menjar poden anul·lar els senyals de sacietat”. En aquests processos influeixen els aliments rics en sucre i grassa, ja que poden generar respostes neuronals que enforteixin el futur comportament dirigit cap a aquests aliments alhora que afebleixen els senyals cerebrals que ens conviden a deixar de menjar un aliment concret. Això es converteix en una bomba de rellotgeria si envoltem al nostre cervell de senyals que ens conviden a menjar i ens recorden com, on i quan podem fer-ho, com succeeix en l’actualitat.

A l’abans descrit hem de sumar, finalment, que existeixen motivacions que van més enllà, ja que algunes ens dirigeixen als aliments insans amb arguments com els següents: “per oblidar les meves preocupacions”, “perquè m’ajuda a superar la depressió” o “per oblidar els meus problemes”; conductes que requeriran un control psicològic.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions