Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què vegetarià no és sinònim de saludable

Les dietes vegetals ofereixen moltes bondats per a la salut, però alguns dels productes que podrien conformar-la no són necessàriament sans
Per Gemma del Caño 12 de febrer de 2020
comer hamburguesa vegetal menu vegano
Imagen: Getty Images

Fa un parell de mesos, una cadena de menjar ràpid va aprofitar la fama d’Àvila com a capital del chuletón per a promocionar allí la seva nova hamburguesa de soia. I, el gener passat, els organitzadors dels premis Globus d’Or van servir per primera vegada en la història un menú exclusivament vegà. Sembla que reduir o eliminar la ingesta d’aliments d’origen animal de la dieta s’ha convertit en alguna cosa més que una moda. Almenys, així ho revelen les xifres.

Segons l’informe ‘The Green Revolution‘ de 2019, elaborat per la consultora Lantern, el 9,9% de la població espanyola es considera veggie, cosa que significa que col·loca el regne vegetal en el centre de la seva alimentació. En total, són gairebé quatre milions de persones. Aquest terme anglosaxó engloba a vegans (els qui no consumeixen cap producte d’origen animal i suposen el 0,5%), vegetarians (sí que prenen ous o llet i sumen el 1,5%) i flexitarianos (prioritzen els vegetals, ocasionalment mengen carn i constitueixen el 7,9%).

D’acord amb l’estudi, aquest tipus de dietes han augmentat un 27% al nostre país en els dos últims anys, sobretot gràcies a les dones, els joves i els habitants de les grans ciutats, els perfils que més es decanten per opcions verdes. A més del benestar animal i la sostenibilitat, la majoria cita la salut com una de les principals raons per a rebutjar la carn. Però són els productes processats vegetarians també beneficiosos per a l’organisme? No sempre.

La indústria alimentària es posa al dia

Les noves tendències en alimentació i l’increment de la demanda de productes d’aquestes característiques han tingut el seu ressò en la indústria. En 2020 es preveu que el mercat global de substituts carnis s’acosti als 4.500 milions d’euros i, en 2023, superi els 5.757 milions. Malgrat això, l’estudi ‘Vegans / Vegetarians / Flexitarians’, realitzat entre 2013 i 2016 i publicat en Nutrition Insight, va comprovar que la majoria de l’oferta de productes vegans es concentrava en les seccions de fleca i snacks, i consistia a afegir cereals o llavors a articles clàssics com a alternativa saludable. I la qualitat nutricional d’aquesta oferta, composta per productes com les granoles o les barretes de musli, deixa molt a desitjar: en general, estan fets amb farina refinada (no integral), contenen un alt percentatge de sucres afegits, inclouen ingredients composts –és a dir, que no són matèries primeres– elaborats majoritàriament de sucre (com les llavors de xocolata) i aporten greixos de poca qualitat (olis vegetals refinats).

productes vegans supermercat

Imatge: Getty Images

No obstant això, la varietat veggie augmenta sense parar. El fet que moltes persones triïn ser vegetarianes amb la finalitat de cuidar el seu cos ha disparat l’oferta d’aliments funcionals (aquells que tenen un efecte potencialment positiu en la salut més enllà de la nutrició bàsica) o enriquits. El seu objectiu és cobrir les necessitats de vitamina D o vitamina B12, que en general s’obtenen pel consum de carn i peix. Nombroses recerques han tractat de reproduir els sabors i les textures d’aquests aliments carnis, encara que l’ingredient més utilitzat per a això és la soia, present en el 44% dels nous llançaments. Entre les seves virtuts figura la seva capacitat de retenció d’aigua, la seva versatilitat i la seva elevada quantitat de proteïna, però alhora es tracta d’un al·lergogen de declaració obligatòria.

Com a alternativa també es recorre a la farina de pèsols, a més d’altres llegums, com a cigrons o llenties. Fins i tot la biomassa fúngica, una substància nutritiva a base de fongs fermentats, que és rica en fibra i micoproteínas, baixa en greixos saturats i no té colesterol. Això sí, pel seu sabor i la seva trama, encara és difícil fer-la passar per carn.

Un etiquetatge més transparent

La legislació deu encara adaptar-se a aquestes noves propostes. En l’actualitat, existeix un segell per a etiquetar els productes vegans reconegut internacionalment: VLabel. Es tracta d’un distintiu únic de qualitat amb criteris estandarditzats al qual s’adhereixen algunes empreses. Promogut per la Unió Vegetariana Europea (EVU), que integra a diferents organitzacions actives en el vegetarianismo i el veganisme, persegueix pressionar amb la finalitat d’aplicar un etiquetatge comú per a aquesta mena de productes en tota la Unió Europea, ja que no hi ha cap normativa específica que limiti la manera en què s’informa el consumidor.

En 2018 es va presentar una iniciativa ciutadana a Europa sobre l”Etiquetatge alimentari obligatori: no vegetarià/vegetarià/vegà’. Els seus impulsors argumenten que els vegetarians i els vegans tenen grans dificultats a l’hora de trobar aliments adequats per a la seva dieta a la Unió Europea (UE). D’una banda, es veuen obligats a estudiar la llista d’ingredients de cada producte per a determinar si els convé o no comprar-lo. Per un altre, també han d’extremar la vigilància davant determinats components ambigus, l’origen dels quals pot ser a vegades vegetal o animal. L’additiu E-120, per exemple, molt utilitzat en alimentació, és un colorant natural que s’obté de les cochinillas o d’altres insectes.

Aquesta reclamació ve des de lluny. Ja en el Reglament 1169/2011 de la UE s’anunciava que s’anaven a adoptar mesures per a millorar la informació al consumidor sobre els aliments destinats a vegetarians i vegans. No obstant això, encara no existeix cap regulació específica per a vegans.

Mentre la legislació de l’etiquetatge avança, també s’estudia com denominar a aquells aliments que semblen carn però no ho són. A l’abril de 2019, el Comitè d’Agricultura del Parlament Europeu va votar a favor de prohibir que es pugui dir hamburguesa, salsitxa o burger a productes que no siguin carnis. Cap envàs podrà anunciar, per exemple, que conté “hamburgueses de soia”, però sí “discos vegetarians”. La mesura pretén contribuir al fet que el consumidor sigui completament conscient del que està menjant.

‘Burger’ de carn contra la versió vegetal

Encara que l’aspecte de la versió carnívora i la vegetariana d’un producte sigui similar, el seu valor nutritiu gairebé sempre és diferent. Un elaborat vegetal té més hidrats de carboni i menys grasses –a més, insaturades– que una hamburguesa, però també menys proteïnes i de menor qualitat. Ambdues sumen aproximadament les mateixes calories, però és cert que el tipus de greix dels preparats vegans es porta millor amb la salut cardiovascular.

strong:xmBojQ;Quin és millor des del punt de vista nutricional? Tot radica en la qualitat dels ingredients. Si les hamburgueses de carn estan elaborades amb matèria primera de primera qualitat i els discos vegetals amb greix de palma o coco i midons per a espessir, la millor opció serà la de carn. Si aquesta última es prepara amb carn de mala qualitat, midó i sucre, i la vegetal amb albergínia, soia texturizada i oli d’oliva, la millor elecció serà la vegetal.

No obstant això, la carrera per dissenyar el substitut definitiu de la carn no ha de fer-nos perdre de vista que estem envoltats d’aliments vegetarians que no necessiten ser processats. Parlem de les verdures, les fruites i els llegums, productes que no sols els vegans han de prioritzar en la cistella de la compra.