Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Preu i plaure pels aliments

El cost dels aliments podria influir en el gaudi que després proporciona menjar-los-hi

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 12deMaigde2010
Img caja supermercado Imatge: Daniel Lobo

Sentir més plaure en menjar un aliment que costa més diners podria tenir una explicació neurobiológica en el cervell, que reflecteix una millor percepció i valoració d’un producte només per ser més car. El preu es podria convertir també en un agent extern que serviria a les administracions com a estratègia de salut pública per influir en l’adquisició d’aliments, tant per fomentar el consum dels més sans com per disminuir la compra i, per tant, la ingesta dels menys saludables.

Img cajaImagen: Daniel Lobo

Els diferents estudis de comportament que han analitzat l’associació entre el plaer que proporciona el menjar i altres paràmetres externs són nombrosos. S’ha investigat la varietat de l’oferta d’aliments, l’ordre en el qual se serveixen, la companyia o l’ambient i el lloc on es menja, a més del preu que es paga pels productes adquirits.

Quant costa el sabor
Quan el consumidor coneix el preu dels aliments, el cervell “enganya” als sentits relacionats amb el plaure pel menjar, com el sabor i el gust. Experts en comportament social de la Divisió d’Humanitats i Ciències Socials de l’Institut Tecnològic de Califòrnia i economistes de l’Escola de Negocis de la Universitat de Stanford uneixen els seus esforços per comprendre fins a quin punt el preu pot afectar als individus en les seves decisions sobre el sabor dels aliments. Aquests coneixements serveixen als especialistes en teories econòmiques i professionals del màrqueting per dissenyar estratègies de canvi de comportament alimentari i de compra en els consumidors.

L’activitat del còrtex, una zona del cervell, és la responsable que es trobin més bondats en aliments més cars

Segons els investigadors, el lloc que regula el denominat “plaure subjectiu” és el còrtex orbitofrontal, una zona del cervell situada en la part anterior dels lòbuls frontals, que participa en el tractament cognitiu de la presa de decisions. Pel que sembla, s’activa quan es coneix el preu d’un aliment i “fa que sàpiga millor” si se sap que és més car.

Per arribar a aquesta conclusió, els investigadors van seleccionar a 20 persones que van participar en un tast de cinc vins el valor econòmic dels quals era visible, encara que no real, ja que a dos d’ells se’ls va col·locar un preu fals. Es van proporcionar en dues ocasions els mateixos vins. La primera vegada, els dos vins seleccionats van mostrar un preu de 5 i 10 dòlars, respectivament. Després, es va augmentar el seu cost a 45 i 90 dòlars. Quan es va preguntar als participants quin els havia agradat més, tots van respondre que el més car, a pesar que havien pres el mateix, però primer amb un preu de 10 dòlars, nou vegades inferior. Els resultats de l’activitat neuronal cerebral dels participants es van mesurar mitjançant una ressonància magnètica, en la qual es va comprovar que l’activitat del còrtex era superior com més gran era el preu de l’aliment.

Aquesta zona del cervell seria la responsable que, en aliments més cars, es trobin unes bondats i particularitats (sabor, textura, aparença…) que no es detecten si el preu dels mateixos és menor.

El preu de l’obesitat
Els hàbits alimentaris estan determinats per nombrosos factors individuals i ambientals. Influeixen des de les preferències i aversions a sabors i aliments concrets, fins al valor nutritiu dels mateixos, la conveniència més o menys saludable o el seu cost.

La influència del preu dels aliments en l’elecció dels mateixos ha quedat retratada en diversos estudis. Aquests han donat força a les administracions públiques perquè utilitzin aquest factor extern com a instrument de salut pública per frenar les elevades taxes d’obesitat , per la seva associació amb el consum excessiu de sucres i greixos.

Des de la Divisió d’Epidemiologia de l’Escola de Salut Pública de la Universitat de Minnesota (Minneapolis, Estats Units) s’informa de dos estudis d’intervenció comunitària en aquesta ciutat, en els quals es van gestionar els preus dels aliments per promoure una compra més saludable. El primer va promocionar amb punts canjeables la compra de snacks baixos en greix que es venien en màquines expenedores en 12 llocs de treball i sengles escoles d’educació secundària. Les reduccions de preus del 10%, 25% i 50% en aquests aperitius més saludables va provocar un augment en les vendes del 9%, 39% i 93%, respectivament, en comparació dels preus habituals per als mateixos productes.

El segon estudi va examinar l’impacte de la reducció del 50% del preu de les fruites i hortalisses fresques (pastanaga baby) en les cafeteries de dues escoles secundàries. Es van analitzar les variacions en el consum d’aquests aliments per part d’un grup d’adolescents i es va constatar que aquest canvi va augmentar quatre vegades les vendes de fruita fresca i va duplicar les d’hortalisses. Tots dos estudis demostren que les reduccions de preus en aliments saludables són una estratègia eficaç per incrementar la compra dels mateixos en entorns comunitaris, com són llocs de treball i escoles.

En una escola secundària americana es va realitzar una prova pilot més duradora en el temps, que va consistir a modificar el preu de set aliments durant tot l’any escolar. Es va augmentar un 10% el preu de tres aperitius poc saludables pel seu alt contingut en greixos (patates fregides, galetes i salsa de formatge) i es va reduir un 25% el preu de quatre aliments considerats més sans (fruites fresques, barritas de cereals, galetes i patates fregides baixes en greix). Els resultats van demostrar una major adquisició dels aliments més saludables a millor preu.

ESTRATÈGIA DE SALUT PÚBLICA

A tenor d’aquests resultats, que són la mostra de d’altres estudis amb les mateixes conclusions, el futur de la intervenció institucional en matèria d’alimentació podria passar, d’una banda, per la reducció (o la subvenció) dels preus en els aliments més sans (fruites, hortalisses i peixos…) amb la finalitat d’afavorir el seu consum. També suposaria l’establiment d’un impost extra per als aliments menys saludables per la seva abundància en calories, greixos saturats, grasses trans i sucre afegit, tal com suggereixen diverses línies d’opinió d’experts. La fi última seria lluitar per una alimentació més saludable com a eina per prevenir l’obesitat.

Una línia de treball paral·lela a l’anterior podria ser la regulació legal de la composició d’aliments cap a una millora substancial en la qualitat dels ingredients triats: des de l’eliminació dels greixos trans o la reducció al màxim tant d’aquestes com d’altres nutrients l’excés dels quals s’associa a malalties cròniques, com els greixos saturats, la sal i els sucres. Una altra línia d’actuació podrien ser els productes i plats de menjar ràpid o fast-food, sovint molt energètics i desequilibrats des del punt de vista nutricional.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions