Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Probióticos: un benefici real o una estratègia de venda?

Els probióticos són organismes vius beneficiosos per a la salut, però també constitueixen un reclam publicitari en molts aliments. S'exageren les seves bondats?

Aquests organismes vius, que administrats en les dosis adequades aporten beneficis per a la salut, són un reclam publicitari en molts aliments. Però, perquè les seves bondats siguin efectives, aquests productes han de comptar amb una sèrie de característiques que no sempre es compleixen: contenir, almenys, 1.000 milions de bacteris per dosis i que aquestes es mantinguin vives fins a la seva arribada a l’intestí. Ho expliquem en el següent article.

Lactobacilos, bifidobacterias... Són molts els productes que trobem en el súper que presumeixen de tenir aquests microorganismes vius en la seva composició: iogurts, adobats, formatges, llets fermentades, algues... Els ceps de bacteris s'han convertit en un potent reclam comercial que se sustenta en els efectes sobre la salut que se'ls atribueix: redueixen el restrenyiment, acaben amb les diarrees, regulen el colesterol… Però, són certs aquests resultats o estem davant una bombolla publicitària?

Aquests aliments es coneixen com probióticos, però el primer que ha de tenir clar un consumidor és que el fet que un producte contingui, per exemple, bifidobacterias, no vol dir que sigui un probiótico. Perquè siguin eficaços aquests bacteris bons, llevats i fongs han de complir dues característiques: és imprescindible que arribin vius i en suficient quantitat fins a l'intestí. Segons el consens científic que va avalar l'Organització Mundial de la Salut (OMS), si el probiótico té menys d'1.000 milions de bacteris UFC (unitats formadores de colònies), no cal esperar beneficis en l'organisme, tret que hagin estat contrastats per la ciència. Per tant, un aliment que no compleix aquestes regles no és un probiótico.

Com saber-ho?

És important que el producte que diu tenir aquests efectes detalli l'estat dels microorganismes que conté al final del període de conservació, és a dir, al moment del consum. En algunes algues marines, aquests bacteris es mantenen gràcies a la liofilització (un procés pel qual es congelen i dessequen per reduir el contingut d'aigua) i en altres aliments, com el iogurt, conserven les seves propietats solament si romanen en fred. Per saber si un aliment és probiótico, el seu envàs ha d'indicar el cep del bacteri que inclou –perquè cadascuna té una funció específica– i el nombre de microorganismes.

Fins ara, la medicina ha documentat l'eficàcia d'alguns ceps probióticas en indicacions molt concretes relacionades, sobretot, amb el sistema immune (prevenció d'infeccions) i amb la salut gastrointestinal. Per exemple, l'ús de Bifidobacterium lactis i de Streptococcus thermophilus s'associa, segons els metaanálisis (revisió de les recerques fetes), amb una menor taxa de diarrea i infeccions per rotavirus.

Aquesta demostració científica és indispensable perquè un microorganisme sigui considerat un probiótico. Per acreditar els seus efectes beneficiosos se li exigeixen els mateixos requisits i pansa per les mateixes proves que el principi actiu d'un medicament abans de la seva comercialització. S'estudia en el laboratori, es testa en animals per establir el seu mecanisme d'acció i garantir la seva seguretat i, finalment, es prova en humans.

Com trobar-los?

El document 'Probióticos i salut', evidència científica que van elaborar els especialistes de la Societat Espanyola de Microbiota, Probióticos i Prebióticos (SEMiPyP), puntualitza que els efectes saludables d'un cep no es poden atribuir a unes altres, encara que siguin de la mateixa espècie. És a dir, si un probiótico és bo contra la diarrea, un altre producte que tingui un altre cep, encara que sigui de la mateixa família, no té per què ser beneficiós per a aquest trastorn.

Es reflecteix així en els envasos dels productes que incorporen probióticos? Els que es venen en les farmàcies com a complements alimentosos en càpsules o altres presentacions, sí. Igual que ocorre amb els medicaments: en el prospecte es detallen les indicacions i, si existeixen, efectes secundaris. No succeeix el mateix amb els probióticos que s'inclouen com a suplements en alguns aliments de venda en supermercats, com els iogurts o les llets fermentades. Com a reclam comercial, poden trobar-se tan sol termes genèrics, com "fermentos naturals", que suggereixen les seves bondats digestives, sense major precisió.

 

Reclams comercials

Els productes amb suplements probióticos busquen l'èxit comercial dirigint-se a un públic ampli i no especifiquen en quins grups de població ha demostrat la seva eficàcia el cep concret que incorpora aquest aliment, un aspecte molt important, segons els especialistes de la SEMiPyP.

Aquests microorganismes no actuen de la mateixa forma en persones de diferents edats (nens o ancians) o en estat fisiològic diferent (per exemple, gestació i lactància). Des de la SEMiPyP argumenten que les diferències anatòmiques i fisiològiques entre els menors, els adults i els ancians, no solament de la microbiota intestinal, justifiquen que es precisin els beneficis, si existeixen, en cada grup. Un exemple: la revisió de les recerques sobre l'ocupació de probióticos per a la prevenció de la diarrea aguda va demostrar que el seu ús és més eficaç en els nens que en els adults.

Quan van aparèixer els productes amb suplements de probióticos, les campanyes de publicitat asseguraven que prendre'ls era suficient per conservar la salut intestinal, entre altres efectes. “Està comprovat científicament que reforça les defenses del teu cos”, apuntava una campanya. No era fals, però la promesa dels beneficis de prendre's un iogurt amb un determinat bacteri generava unes expectatives massa genèriques i, en la majoria dels casos, desproporcionades.

L'Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) va intervenir per posar límit a aquesta publicitat, que va considerar enganyosa, i recordar què deia l'evidència científica. La indústria alimentària ha presentat al voltant de 300 sol·licituds perquè l'administració europea avali els beneficis de productes concrets que deien contenir ceps amb efecte probiótico; l'EFSA no ha aprovat cap.

La unió amb els prebióticos

La salut dels nostres intestins depèn que les 1.000 espècies diferents de bacteris que contenen es mantinguin en equilibri, i això pot aconseguir-se de dues maneres: agregant microorganismes vius (probióticos) o ajudant als quals ja té a créixer proporcionant-los els aliments que “els agraden” (prebióticos). A aquest segon grup pertanyen moltes fruites i verdures (carxofa, porro, espàrrec...), riques en fibra i midó, que serveixen de sustento per als microbis intestinals. Ambdues estratègies són compatibles i el que ha esbrinat la ciència és que, en ocasions, quan s'uneixen, multipliquen els efectes beneficiosos en la salut.

També existeixen suplements de prebióticos, com els hi ha de probióticos, però sobre tots dos els especialistes assenyalen que no poden en cap cas substituir una dieta equilibrada i variada. Atribuir efectes prodigiosos a nutrients i complements concrets dels aliments és una tendència aprofitada comercialment per moltes marques. En el cas dels probióticos, està justificat el seu ús tant en la prevenció com en el tractament de nombrosos problemes digestius o infecciosos. No obstant això, recórrer a ells no és substitutiu d'hàbits saludables, expliquen els experts. Així, a una persona amb restrenyiment pot venir-li ben un probiótico (és un dels beneficis contrastats per la medicina), però, sobretot, ha de fer exercici físic regular, beure aigua i incorporar a la seva dieta fibra, aliments frescos d'origen vegetal i cereals integrals.

Setembre 2019 Imatge: CONSUMER EROSKI

Para acceder a más contenidos, consulta la revista impresa.

Etiquetas:

probióticos-ca

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte