Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Propóleo, és bo per a la salut?

No existeixen proves que els suplements dietètics de propóleo siguin efectius, curativos ni beneficiosos per a la salut

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 06deFebrerde2013
img_propoleos listp

És capaç el propóleo de millorar el nostre vigor sexual o de frenar l’envelliment? Es comporta a manera de superalimento amb miraculoses propietats? Els seus efectes són tan beneficiosos com per contrarestar els nostres mals hàbits? Si s’ha de jutjar per la seva habitual presència en les farmàcies i en les mal cridades “tendes de dietètica”, milions de persones creuen que sí. Ho compren a l’hivern amb l’esperança de prevenir els refredats, o en altres moments de l’any per protegir el fetge i millorar la digestió. No obstant això, no existeixen proves que sustentin dites suposades efectes beneficiosos. El present article respon a quatre preguntes fonamentals sobre el propóleo, ofereix cinc consells i un advertiment sobre el seu ús.

Img propoleos 01
Imatge: Daniel Galleguillos

1. Què és el propóleo i quines propietats se li atribueixen?

El terme “propóleo” no és acceptat per a Real Acadèmia Espanyola (RAE), encara que és el més utilitzat (apareix en documents publicats en el BOE o en el Diari Oficial de la Unió Europea). La RAE tampoc admet una altra accepció molt comuna: própolis (o “própolis d’abella”). Sí recull, no obstant això, la paraula “propóleos”, que defineix així: “substància cérea amb que les abelles banyen els ruscs o gots abans de començar a obrar”.

Es tracta, en tot cas, d’un material resinoso que, malgrat que té el seu origen en els brots de l’àlber i de les coníferes, és obtingut per l’ésser humà dels ruscs. Això és així perquè les abelles recullen els components dels propóleos de les plantes i els utilitzen per segellar els forats en els seus panales, suavitzar les parets internes i cobrir els cadàvers dels intrusos morts. Per això és normal trobar en el propóleo substàncies provinents dels ruscs.

El propóleo presenta una composició química complexa en la qual han estat identificats més de 300 components, molts d’ells amb activitat biològica. Aquesta última consideració, com es detalla més endavant, no sempre és positiva.

El propóleo té més de 300 components, molts d’ells amb activitat biològica

Existeix una larguísima llesta d’hipotètiques virtuts atribuïdes a l’ús de propóleo. Una cerca en Google pot fer-nos creure que és capaç d’alleujar malalties lleus, com a trastorns estomacals o refredats, però també greus, com la tuberculosi, el càncer, la sida i fins als infarts de miocardi. La pròpia Wikipedia assenyala avui que al propóleo “se li reconeixen” les següents propietats medicinals: antibióticas, antivirals, antitumorals, antiinflamatorias, analgésicas, antialérgicas, anestèsiques i inmunoestimulantes. En aquest text, en qualsevol cas, només s’avaluarà l’efecte del propóleo ingerit en forma de suplement dietètic i no en forma de pomada o ungüent.

2. Són certes les suposades propietats del propóleo?

Els beneficis que refereixen algunes persones després de consumir propóleo, són reals o tenen a veure amb l’anomenat “efecte placebo“? Per ventura no obeeixen al fet que aquest suplement s’utilitza per a afeccions lleus en les quals la millora podria atriburise al curs natural de la malaltia? L’opinió de l’Autoritat Europea per a la Seguretat Alimentària (EFSA) ajuda a buidar aquestes qüestions. Segons aquesta institució, no està provat que el propóleo:

  • millori la salut respiratòria o promogui el “confort respiratori”.
  • ostenti activitats antibacterianas o antifúngicas.
  • tingui una acció antimicrobiana o contribueixi a l’equilibri microbià en els òrgans i teixits del cos.
  • produeixi millores en la gola o tingui un efecte calmant en la gola o el pit.
  • mantingui la salut oral.
  • contribueixi a la salut intestinal o millori la digestió.
  • recolzi al sistema immunitari o ajudi a les “defenses naturals”.
  • participi en el normal funcionament de la circulació de la sang.
  • protegeixi al fetge o ajudi al fet que funcioni bé.
  • tingui capacitat antioxidant o protegeixi a cèl·lules i teixits contra l’oxidació.
  • augmenti la resistència fisiològica de l’organisme en cas de condicions ambientals severes.
  • produeixi una “purificació corporal”.

A causa del caràcter reglamentari dels dictàmens de l’EFSA, les declaracions que atribueixin al propóleo efectes com els descrits, infringeixen l’article 5.1.a de el Reglament 1924/2006 i són, per tant, il·legals.

3. L’ús de propóleo té efectes secundaris?

Quan una substància no ha provat una efectivitat fora de dubtes per als beneficis que se li atribueixen, no té sentit consumir-la i exposar-se al risc que present efectes adversos. Fins i tot la més mínima sospita de possibles conseqüències negatives hauria d’inclinar la balança en contra de la seva utilització.

En el cas del propóleo, no hi ha suficient informació per poder saber si és un producte segur, o si interactua amb medicaments, segons MedlinePlus, encara que un estudi publicat en 2006 va observar símptomes com a diarrea, dolor abdominal i dermatitis després de la seva utilització. Una recerca apareguda en 2011 va afegir que el propóleo pot actuar com a anticoagulant i hauria de, per tant, evitar-se en pacients que presentin un risc incrementat d’hemorràgia.

Un problema afegit és que el propóleo ho trobem en moltes ocasions acompanyat d’altres productes. Què succeeix si ho combinem amb, per exemple, suc de magrana? I si ho prenem amb gelea reial? Tindrà en tals casos més efectes secundaris o presentarà més interaccions farmacològiques? La resposta, com s’ha comentat abans, és que no se sap. A més, tant la indústria farmacèutica que comercialitza el propóleo, com els venedors o terapeutes alternatius que ho pauten, no estan obligats a informar sobre els efectes adversos que puguin derivar-se de la seva utilització, alguna cosa que sí ocorre amb els fàrmacs convencionals.

Es desaconsella el seu ús en nens, en l’embaràs, en pacients amb asma, així com en persones al·lèrgiques a les coníferes, els àlbers, els productes de les abelles, el bàlsam del Perú o els salicilatos (com l’aspirina).

4. Per què el propóleo està al mercat si no s’ha provat la seva efectivitat?

Es tracta d’una pregunta pertinent. El desitjable és que abans d’autoritzar la comercialització d’un producte amb suposades propietats terapèutiques es demostri la seva efectivitat i seguretat en humans. Però en el cas dels productes dietètics, avui no és així. El GREP-AEDN indica que la legislació aplicable als productes dietètics no estableix la necessitat que es realitzin assajos clínics que demostrin la seva efectivitat i seguretat abans de la seva comercialització.

No estranya, per tant, que el Servei Nacional de Salut del Regne Unit (NHS) assenyali que aquesta situació col·loca en una posició de vulnerabilitat als consumidors. El NHS detalla que això contrasta amb el desenvolupament dels fàrmacs, que sí han d’aportar evidències “robustes” que provin que són alhora segurs i eficaços abans de permetre el seu ús.

Cinc consells davant l’ús del propóleo

A continuació s’enumeren cinc recomanacions aplicables tant a l’ús de propóleo com al d’altres productes dietètics, adaptades d’un document
publicat en 2012 pel GREP-AEDN:

  1. Minimitzi l’ús de ‘productes dietètics’. Si no està del tot segur de la seva efectivitat, seguretat o necessitat, no els compri.
  2. No substitueixi o ajorni l’inici del tractament mèdic que li hagi indicat el seu professional sanitari de referència.
  3. Si observa algun efecte secundari, posi’s en mans d’un metge i denunciï la situació davant una institució que es dediqui a la defensa del consumidor.
  4. No confiï massa en productes prodigiosos, es cridin “bàlsam de Fierabrás” i vengen de la mà del Quixot, o s’etiquetin com “própolis d’abelles” i vengen en un envàs bonic. Hi ha estudis que mostren que qui diposita la seva fe en les aparents propietats dels productes “naturals” o dels suplements dietètics tendeix a ser indulgent amb la resta dels seus hàbits de salut, a causa d’una injustificada i il·lusòria sensació d’invulnerabilidad, que desinhibeix els comportaments insans. En una recerca, per exemple, es va observar que prendre suplements dietètics s’associa a un increment en el tabaquisme, a causa de l’errònia creença que tals suplements protegeixen del càncer.
  5. En comptes de confiar, en resum, en miracles “naturals”, és molt millor recordar (i aplicar) un últim i potent consell: millorem el nostre estil de vida.

Un advertiment: els productes que s'anuncien com a naturals no sempre són saludables

Malgrat que és il·legal emprar el terme “natural” com a característica vinculada a pretesos efectes preventius o terapèutics, s’utilitza de forma habitual. Es fa perquè pensem que el natural és el contrari de l’artificial, és el pur i no el sintètic, és l’orgànic en lloc del processat, és l’humà i holístico en comptes de l’inhumà o tecnològic. Així, moltes persones consideren que els productes naturals són segurs, quan això no és sempre així, tal com va apuntar al febrer de 2011 l’Office of Dietary Supplements. De fet, els productes dietètics poden fins i tot estar adulterats amb productes perillosos, segons la Facultat de Medicina d’Harvard.

Els suplements “naturals”, a més de mancar d’informació sobre la seva seguretat, poden exercir efectes potents en el cos i causar problemes seriosos. Una revisió sistemàtica de la literatura publicada al novembre de 2012 va concloure que diverses plantes i suplements dietètics presenten potencials interaccions farmacològiques perjudicials. A causa de la falta de regulació d’aquestes substàncies, és possible, segons el professor Ezdard Ernst, que desconeguem gran part d’aquestes interaccions, i que estiguem en realitat enfront de la punta d’un iceberg.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions