Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Quan es menja l’incomestible

La pica és un trastorn del comportament alimentari que es caracteritza per l'impuls de menjar coses no comestibles com a terra, argila o paper

És sabut que les dones embarassades tenen una percepció més aguditzada o, almenys, inusual, dels sabors i les textures, i poden tenir apetències inusuals pel que fa a l’alimentació. El que ja no és tan conegut -encara que es tracta d’un fenomen relativament estès en alguns països i grups socials- és que les embarassades són un dels grups en els quals més sovint es detecta la pica, un trastorn del comportament alimentari caracteritzat per l’impuls de menjar coses que no són comestibles, com a terra, argila, paper, gebre del congelador o cendres.

Baix quines circumstàncies apareix aquest trastorn? S’han trobat evidències de pica i de geofagia (el consum de terres i argiles) a Llatinoamèrica i a Àfrica, però també en un país desenvolupat com EUA, així que s’ha assumit que la pica té una major prevalença entre les embarassades en general. Ara, un grup del Centre d’Epidemiologia danès del Statens Serum Institut a Copenhaguen acaba de publicar, en la revesteixi Acta Obstetrícia et Gynecologica Scandinavica, els resultats d’un estudi d’una cohorte de 100.000 dones.

Els resultats semblen indicar que la pica no és habitual en dones embarassades de «poblacions privilegiades», segons definició dels propis investigadors. A les dones se’ls va demanar que responguessin a un qüestionari sobre alimentació que incorporava preguntes sobre la pica. El 70% de les participants van respondre al qüestionari i, d’elles, només 14 van declarar haver menjat substàncies no comestibles. Segons els resultats, diuen els investigadors, «la pica en poblacions privilegiades és més un mite que una realitat».

Dèficit de micronutrientes

Es creu que en alguns països el consum de terres juga un paper com antidiarreico o que ajuda a evitar les nauseas de les dones gestants

La forma més coneguda de pica és la geofagia, el consum de terra, argila o fangs i no és precisament un costum estrany en algunes zones d’Àfrica i en el sud d’EUA. Fins i tot en alguns llocs es pot comprar argila per al seu consum. Un treball publicat en la revista American Journal of Clinical Nutrition mostrava, en 1979, la incidència de geofagia en zones rurals de Mississipi. Els autors van localitzar els 25 llocs dels quals la població extreia l’argila, i van comptabilitzar que fins a un 57% de les dones i un 16% dels nens de tots dos sexes prenien argila, però en cap cas homes adults i adolescents. Segons aquell treball, no es va trobar correlació entre geofagia i gana, anèmia o problemes de paràsits en els intestins -un dels problemes conseqüència de la geofagia, si es consumeixen terres amb larves, és precisament els paràsits.

Es creu que en alguns països el consum de terres juga un paper com antidiarreico o que ajuda a evitar les nauseas de les dones gestants. Una altra de les hipòtesis més esteses que explicarien la pica i, molt especialment, la geofagia, seria el dèficit d’alguns oligoelementos com a ferro, zinc o vitamines en l’organisme. En aquesta línia, alguns treballs han trobat que les dones que practiquen geofagia presenten baixos nivells d’hemoglobina. Una altra cosa és si el consum de terra, rica en minerals, pot suplementar aquesta manca, es queda en un simple intent o és, en realitat, la causa del dèficit. Això és el que es van preguntar un equip de la Universitat de Kingston (Regne Unit). Generalment, explicaven els autors, s’assumeix que la geofagia pot suplementar els nutrients minerals i que, per tant, no ha de dissuadir-se de practicar-la, especialment en les comunitats de subsistència.

«Aquesta hipòtesi es basa en l’assumpció que una llarga proporció dels nutrients minerals en els materials geofágicos són potencialment disponibles per a la seva absorció pel cos humà». Però realment són absorbits pel cos? Per provar-ho, els investigadors van idear un experiment. Van agafar cinc mostres de terres diferents, recollides en zones on la geofagia és prevalente, i les van sotmetre a un assaig en laboratori que simula el procés gastrointestinal d’absorció. Els resultats, publicats en 2004 en la revista Science of the Total Environment, mostraven que a pesar que les terres eren riques en minerals, el procés no només no absorbia aquests minerals sinó que dificultava l’absorció d’altres micronutrientes presents, especialment ferro, zinc i coure.

Falta de serotonina

Una altra hipòtesi per explicar la geofagia i la pica seria la falta del neurotransmissor serotonina o del seu precursor, el triptofano. «En situació d’esforç fisiològic excessiu, com seria l’embaràs, o en situacions de deficiències de vitamines o oligoelementos, poden manifestar-se comportaments estranys», explica Gregorio Gómez-Jarabo, professor de psicobiología a la Universitat Autònoma de Madrid. Això pot portar a casos de pica tan extrems com l’arribar a menjar «guix o burilles», però el normal, apunta aquest expert, és que s’opti per menjar altres productes, com a xocolata. Això sí, sempre es tractaria d’un impuls, no d’una decisió preconcebuda: una persona no sol ser conscient dels seus nivells de serotonina. De qualsevol forma, un trastorn emocional subjacent o un gran estrès davant excessives responsabilitats podrien ser, assenyala aquest expert, situacions proclius a l’aparició de la pica, al costat del dèficit de serotonina o triptofano.

El treball del Centre d’Epidemiologia danès del Statens Serum Institut a Copenhaguen, que mostra que la pica entre dones embarassades ben alimentades és un mite, no seria contradictori amb la idea. Gómez-Jarabo assenyala que és en condicions on la nutrició no és adequada que es poden donar els dèficits que podrien estar a la base de l’aparició del trastorn.

MENJAR-SE LES PARETS

Quan Nuria Tobar era petita es menjava, tal com explica ella, les parets de la seva casa. Fins a una mica més dels sis anys, aquesta jove que ara està en la seva trentena, pegava el rostre a les diferents parets del que llavors era la seva llar i, explica, «com tenia les dents incisives bastant llargs anava donant dentelladas a la paret, sobre la qual anava deixant nombrosos forats». El comportament, pel qual no ha trobat explicació, va desaparèixer sense intermediació de cap especialista. Es tractava d’un cas de pica? Ella ho rememora i interpreta a la seva manera: «crec que era una necessitat imperant de calci».

Trobar una explicació a la pica no sembla alguna cosa fàcil, tenint en compte la gran barreja de factors culturals i biològics que poden estar implicats. La pica presa el seu nom del nom en llatí de la urraca (Pica pica), un au amb hàbits alimentaris molt amplis. Parlar de pica és parlar del consum de coses tan poc comestibles com a fòsfors cremats, cabell, pols, gel, gebre del frigorífic, cendres, terra o argiles. Un treball de la Universitat de Califòrnia, publicat l’any 2000 i que tenia com a investigador principal a Dennis Mull, recollia les opinions de dones embarassades a EUA, d’origen mexicà, que deien sentir i gaudir les textures i olor de l’argila, la pols o pedres.

El problema de no controlar aquestes apetències inusuals, advertien els investigadors, és que en funció de la naturalesa de la substància, poden donar-se conseqüències negatives tant per a la mare com per al fetus, que pot tenir problemes en néixer, presentar malnutrició o estar exposat a contaminants com el plom, herbicides o pesticides.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions