Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ruth Blasco, investigadora de l’Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES)

L'esperança de vida s'ha duplicat, però tenim més malalties relacionades amb la nutrició i l'estil de vida

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 11 de Novembre de 2011

Ruth Blasco, llicenciada en Història i doctoranda en una tesi sobre “L’amplitud de la dieta cárnica en el Plistocè mitjà peninsular”, és una veu de referència en les recerques relacionades amb el comportament dels homínids del Plistocè mitjà. Forma part de l’equip de Bolomor, Atapuerca i Coves del Toll-Teixoneres, i és autora de nombroses publicacions relacionades amb la Zooarqueología i Tafonomía, que van des de l’experimentació i la seva aplicació arqueològica fins a la documentació i interpretació de les estratègies de subsistència dels grups humans del Plistocè mitjà en revistes nacionals i internacionals. La recerca publicada en la revista científica ‘Journal of Human Evolution’, Earliest evidence for human consumption of tortoises in the European Early Pleistocene from Avenc de l’Elefant, Sierra d’Atapuerca, Spain, va captar l’atenció del món científic, i fins i tot, va saltar a la informació generalista, en ser una de les primeres conclusions que evidencia que els nostres avantpassats més llunyans menjaven proteïnes animals. Cal tenir present que, fins ara, els estudis convenien que els llunyans homínids eren, com els seus germans els goril·les, gairebé per complet vegetarians.

Les excavacions d’Atapuerca revelen un ésser humà, el de fa més d’un milió d’anys, no tan diferent a l’actual. S’ha descobert que la seva dieta era molt diversa. Com configurava els menús?

“En el menú dels primers humans els vegetals jugaven un paper molt important”El menú dels primers humans sembla ser més variat del que es pensava. Aquests grups es caracteritzaven per ser generalistes en un entorn que els proporcionava una important diversitat de recursos. No tenim encara suficients dades per definir quin era la seva alimentació, però és evident que els vegetals jugaven un paper molt important, complementats amb carn procedent de bisontes, cérvidos, i fins i tot, animals petits, com a conills o tortugues. Les estratègies utilitzades per obtenir aquests animals són una altra qüestió. Pensem que la caça oportunista havia de conviure amb el carroñeo de cadàvers sense cap contemplació.

Hi havia una consciència de les necessitats nutritives que, guiada pel coneixement empíric, els portés a triar allò que enfortia el cos?

Sobre aquesta qüestió és difícil parlar. Fa un milió d’anys, es van registrar una gran quantitat de canvis morfològics en els homínids que, amb seguretat, van influir en la seva dieta. No sé si de manera conscient o inconscient, però sembla ser que hi havia una predilecció per certs elements del cos dels animals, com la medul·la continguda en els ossos/ossos o algunes vísceres, riques en proteïnes i àcids grassos. Avui sabem que aquests components són essencials per al bon desenvolupament del nostre metabolisme.

Què altres nutrients vitals estaven presents en la dieta?

“Els nostres avantpassats llunyans seguien una dieta vegetariana completada amb recursos d’origen animal, rics en greixos i proteïnes”En primer lloc, cal tenir en compte que els homínids som omnívors que procedim d’un avantpassat “no gaire llunyà”, la dieta del qual era frugívora (a força de fruites i fruits). Aquesta és la raó per la qual hem de recórrer sempre a la fruita fresca per no contreure certes malalties. No obstant això, alguns investigadors han suggerit que el nostre omnivorismo està determinat pel creixement exagerat del nostre cervell entorn d’aquestes èpoques. Per tant, els requeriments nutricionals dels grups humans havien de ser semblats als nostres i havien d’obtenir-se per una dieta principalment vegetariana complementada, en la mesura del possible, amb recursos d’origen animal que els proporcionarien els greixos i les proteïnes necessàries.

De fet, les seves recerques pregunten a la Paleontologia sobre qüestions domèstiques. Pot afirmar-se que els menjars tenien un component social com en l’actualitat?

Potser no ho tenien en el mateix sentit. Avui dia, l’acte de menjar ho usem per interactuar entre nosaltres: menjar familiar, d’amics, de negocis. L’organització social dels primers europeus és difícil d’inferir a causa de les poques restes que hi ha, però alguns elements suggereixen una certa cohesió social, com el trasllat d’aliments d’origen animal a les coves on se suposa que esperava la resta del grup.

L’esperança de vida era molt reduïda, però l’ésser humà no es va extingir. De la mateixa manera que ara, que l’alimentació condiciona la qualitat de vida i la longevitat, en quina mesura depenia dels aliments la natalitat, el desenvolupament i la mortalitat?

És cert que les condicions de vida fa un milió d’anys devien ser més dures que ara i no solament quant a l’obtenció d’aliments. No obstant això, en aquest punt és important tenir en compte la distribució territorial dels grups. És obvi que, igual que avui, una zona amb més recursos permetia aglutinar major densitat de gent que una zona amb recursos més limitats. Les relacions que s’establien llavors entre els grups ens són encara desconegudes.

Alguns estudis condicionen a la inclusió de la proteïna el salt quantitatiu en l’esperança de vida dels éssers humans, fins i tot ho relacionen amb el desenvolupament del cervell. Rebañar les closques de les tortugues, com narra el seu estudi, no era sol gula, sinó alguna cosa vital?

És probable. Les tortugues són una font de proteïnes. Són animals lents de moviments i no són perillosos. Agafar-los era fàcil, encara que aquesta no semblava ser una activitat molt habitual.

Les fruites també els allunyaven de l’escorbuto, per citar una malaltia mítica. Juntament amb els ossos/ossos d’animals han trobat ossos/ossos de fruites. També estaven rebañados?

“L’aparell digestiu va tenir el seu gran canvi fa més d’un milió i mitjà d’anys a Àfrica”La conservació d’elements vegetals amb aquesta antiguitat és difícil. No obstant això, en el nivell 6 de Gran Dolina, amb 800.000 anys d’antiguitat, s’han trobat ossos/ossos de lledoner. És possible que aquests fruits els ingerissin els homínids. No obstant això, hi ha tècniques per conèixer el component vegetal d’aquests homínids, com la microestriación dentaria. Totes elles indiquen que els vegetals eren molt importants en la seva dieta i que podien representar fins i tot més del 85%.

L’ésser humà ha canviat en certa mesura en el seu aspecte físic: és més alt, el nas més fi, el crani més rodó… L’aparell digestiu també ha variat?

L’aparell digestiu va tenir el seu gran canvi fa més d’un milió i mitjà d’anys a Àfrica, quan es coneixen les primeres formes humanes modernes (Homoergaster ). Els homínids anteriors tenien el ventre més engruixat, similar en proporcions al dels grans simis. Hi ha autors que han suggerit altres canvis amb posterioritat, a causa de l’ús sistemàtic del foc. Segons aquests investigadors, el rostit de la carn va permetre eliminar elements patògens que abans s’ingerien amb tota naturalitat i que es processaven sense problemes. En aquest sentit, sembla que el foc ens va retornar un sistema immunològic més feble.

Més enllà de la voluntat individual, hi ha alguna raó científica que avali practicar dietes com la dels avantpassats més llunyans o més propers en el temps? Els seus defensors asseguren que l’ésser humà no ha experimentat una evolució suficient i que l’alimentació actual és contraproduent.

“Avui podem dissenyar la nostra dieta en funció de les nostres apetències, els sabors, la nostra curiositat o les nostres necessitats metabòliques”El carroñeo entre Australopithecus garhi, per a mi, representa una de les primeres manifestacions de la inclusió de carn en la nostra dieta. És possible que aquesta ingestió més o menys regular de carn tingués incidències en el desenvolupament del cervell gran tan característic del gènere Homo. No obstant això, a mesura que s’avança en el temps, la dieta experimenta variacions importants. Al principi, la dieta està molt lligada als recursos del mitjà en el qual es troben els grups. Però a posteriori s’observa certa selecció d’alguns elements que podrien tenir raons més culturals. Estem parlant ja d’Homo sapiens. El Neolític i l’acumulació de recursos suposen la culminació d’aquest procés. Avui dia podem seleccionar del nostre mitjà el que desitgem. Podem dissenyar la nostra dieta en funció de les nostres apetències, els sabors, la nostra curiositat o les nostres necessitats metabòliques. El resultat és nostra gran longevitat. Per tant, no crec que això pugui ser contraproduent.

SOLAMENT MENGEM EL QUE PODEM MENJAR

La necessitat d’estudiar els orígens de l’ésser humà i dotar de dimensió la curiositat científica radica a saber en què pot condicionar a la vida actual el passat remot. Què podem aprendre dels nostres avantpassats? Hi ha alguna resposta que ens serveixi en la nostra aplicació pràctica actual? La científica Blasco afirma que “totes les facetes històriques poden ser utilitzades per treure lliçons, inclosa la dieta”.

Ruth Blasco planteja una reflexió. “Durant bona part de la nostra evolució biològica, ens hem alimentat amb uns recursos limitats que ens oferia el mitjà i la nostra esperança de vida no superava els 40 anys. Fa solament uns 10.000 anys vam aprendre a acumular aquests recursos i a processar-los de la manera que ens semblava més apetitosa. Avui dia, les societats industrials han ampliat el ventall de recursos. La dieta pot ser molt variada i el menjar s’ha convertit en un art”.

Sabut tot això, i que l’esperança de vida al món occidental s’ha duplicat, la investigadora evidència que “estem plagats de malalties relacionades amb la nutrició i l’estil de vida: càries, colesterol, gota”. Per què a diferència dels avantpassats tan llunyans, ara ja no mengem el que podem, sinó solament el que podem menjar?


Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions