Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

“És inacceptable que el 40% de la població infantil espanyola tingui sobrepès o obesitat”

Luis Alberto Moreno, professor de la Universitat de Saragossa i membre del Centre de Recerca Biomèdica en Xarxa de Fisiopatologia de l'Obesitat i la Nutrició (CIBEROBN)

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 01deMarçde2021

Imatge: Carlos Rosillo

Les xifres segueixen sense ser bones. L’últim estudi realitzat pel Ministeri de Consum i l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària (AESAN) sobre l’alimentació, activitat física, desenvolupament infantil i obesitat d’Espanya, l’estudi Aladino 2019 (presentat a l’octubre de 2020), va confirmar que la incidència de l’obesitat infantil segueix estancada des de 2015. El 40% dels nens d’entre 6 i 9 anys tenen sobrepès o obesitat. Els mitjans per a combatre-la semblen clars: alimentació saludable, activitat física i bon descans. Però portar a la pràctica aquestes rutines sembla ser el complicat. La genètica també exerceix un paper important, però no definitiu, com ens explica Luis Alberto Moreno, expert en epidemiologia i prevenció dels problemes nutricionals dels nens i adolescents, que ha participat en nombrosos estudis tant a Espanya com a Europa sobre l’obesitat infantil, com l’estudi Helena, impulsat per la Comissió Europea per a comprendre i millorar de manera eficaç els hàbits nutricionals dels menors.

En un món cada vegada més preocupat per l’alimentació sana –com veiem en xarxes socials i mitjans de comunicació–, per què el cas infantil no sembla seguir l’exemple?

No sé si aquests missatges arriben a la gran majoria de la població, perquè un dels aspectes a tenir en compte respecte a l’obesitat són les desigualtats socials. L’obesitat és bastant més freqüent en les poblacions més desfavorides. Probablement, tota aquesta informació que es maneja en les xarxes socials, per exemple, arribarà més a les persones que ho necessiten menys.

També es parla molt de l’obesitat infantil com una pandèmia. Ho és?

No m’agraden molt els titulars massa populistes; però, sens dubte, l’obesitat infantil i l’obesitat en general són una pandèmia. No parlem d’un virus, sinó d’una malaltia crònica. Què defineix a una epidèmia? Que augmenta molt el nombre de casos en un període curt de temps. Va passar sobretot en els anys vuitanta i noranta, quan es va materialitzar l’enlairament que s’ha mantingut i ha acabat afectant a tothom. Ara mateix, en tots els països, és més freqüent l’obesitat que la malnutrició. Fins i tot en els més pobres.

Si parlem d’epidèmia a Espanya, i amb l’estudi Aladino com a referència, quines serien les dades més alarmants?

Si fem cas a l’estudi Aladino, a Espanya tenim unes xifres d’obesitat inacceptables. És inacceptable que el 40% de la població infantil tingui sobrepès o obesitat. Però també és veritat que pot ser que estigui una mica sobredimensionat.

Per què?

Perquè el metre que s’usa per a mesurar identifica massa nens que tenen sobrepès o obesitat. Els resultats de l’estudi Aladino s’han analitzat comparant amb els valors de referència de l’OMS, que donen valors més elevats que altres mètodes, com l’utilitzat per la Federació Mundial d’Obesitat, per exemple.

Quin creu que seria una dada més real?

Segurament, que el 25% de la població infantil espanyola té sobrepès o obesitat, la qual cosa continua sent molt.

L’estudi assenyala que la majoria dels progenitors creu que els seus fills tenen un pes “normal”, encara que pateixin sobrepès o obesitat. Com poden els pares reconèixer aquest problema?

Els pediatres dels centres de salut en les revisions periòdiques del nen sa haurien de mesurar sempre el pes i la talla, i calcular l’índex de massa corporal (IMC). Això seria el mínim indispensable, però es poden fer altres coses. El problema és que no tenim encara un mètode fàcil i precís per a diagnosticar l’obesitat. Perquè l’obesitat és un excés de greix, no de pes. Fixem-nos en Cristiano Ronaldo, per citar a algú molt popular: si calculem el seu IMC a partir del seu pes i talla segurament ens donarà un resultat d’obesitat o, almenys, de sobrepès. I, no obstant això, lògicament, Ronaldo no té un gram de greix, però sí que té molt múscul. No obstant això, en els nens, aquesta mesura, com una primera aproximació, pot estar bé. El problema és que hi ha diferents metres per a mesurar l’obesitat.

Quins són els més usats i fiables o eficaços?

Hi ha uns més de recerca, com l’usat en Aladino. Però crec que en els centres de salut usen unes gràfiques de la població espanyola, que a nivell de la pràctica clínica semblen perfectes. Segons aquestes gràfiques, es defineix sobrepès quan el nen està per sobre del percentil 85 i obesitat quan està per sobre del 95. Si els pediatres manegen aquestes gràfiques –que són de la Fundació Orbegozo–, identificar als nens amb sobrepès o obesitat és senzill.

El paper de la família davant l’obesitat

El problema ve després. Una vegada diagnosticat, què es pot fer?

Estaria bé donar unes recomanacions al nen amb sobrepès –o insistir una mica més en uns consells que ja se’ls dóna sempre a tots els nens– perquè no arribin a sofrir obesitat. Als menors amb obesitat no cal posar-los una dieta, però sí que marcar-los uns objectius. I aquí sorgeix un altre problema: per a perseguir i aconseguir aquests objectius es necessita temps, que normalment no es té. Per això, crec que seria molt important comptar amb nutricionistes en els centres de salut, que ara mateix no hi ha. Perquè les infermeres exerceixen un paper important, però, sens dubte, un especialista en aquesta matèria concreta en els centres d’atenció sanitària seria l’ideal.

Quins objectius se’ls podria marcar a les famílies?

Inicialment, caldria conèixer la cultura alimentària i els estils de vida de la família. No pots proposar alguna cosa que sàpigues que no compliran perquè tenen, d’entrada, moltes deficiències per a realitzar-ho i perquè és millor començar proposant alguna cosa que s’adapti fàcilment al que ells ja fan i reforçar-ho. Dir-los: “Això que ja feu tres dies a la setmana, seria millor si ho féssiu cinc”. L’ideal és conèixer bé els hàbits i, a partir d’això, marcar objectius adaptats. Per exemple: “Has de menjar cinc porcions de fruita i verdura al dia durant els pròxims mesos”. Aquest serà l’objectiu per al nen i per a tota la família, perquè l’ideal és que la millora s’afronti en conjunt.

A més de la mala cultura alimentària personal o familiar, la càrrega genètica és determinant en el sobrepès o l’obesitat infantil?

Sens dubte, la genètica influeix. El 60% del que anomenem la variabilitat en l’IMC depèn de la genètica. I si ens posem a pensar en cada persona, això és com una loteria: quants més números tinguis en el teu bombo personal, més fàcil serà que et toqui la loteria negativa. En aquest cas, que tinguis obesitat. A més susceptibilitat genètica, més facilitat per a patir obesitat. Dit això, no et pots abandonar i pensar que, com et senti bé tot el que menges i tens molt apetit, no cal fer res més.

Es pot corregir, frenar o canviar aquesta càrrega genètica?

Quants més números de la loteria tingui un nen, és més difícil. Però es poden fer moltes coses i des de molt petitons. Una acció important i factible és que els menors mengin una gran varietat d’aliments; és a dir, que hi hagi una gran diversitat en la seva dieta. Si ens guiem una mica pels seus gustos, als quatre o cinc anys acabaran menjant només pasta, hamburgueses o patates fregides. Si en oferir-los verdures, no els agraden i no les hi tornem a donar, donem a entendre que no els agradaran en la seva vida, però no és veritat. Si se li repeteix un plat a qualsevol nen petit, acaba acceptant tots els sabors i tots els aliments, o la gran majoria. És una idea que els pediatres i les persones amb nens a càrrec han de transmetre: cal tenir paciència, perquè els menors s’han d’incorporar a l’alimentació de la família.

Però quan tens un nen que no menja o el fa malament, s’acaba la paciència. És a dir, tornem a aquesta falta de temps.

Cal jugar amb les coses. Moltes vegades, quan diuen “el meu nen no menja”, el porten al pediatre. Allí li mesuren, li pesen… i està en el percentil 75. Perquè alguna cosa ha de menjar, això és clar. El que passa és que no menja el que no vol. Hi ha molta casuística. I, per descomptat, hi ha nens que mengen menys.

En relació amb els factors primerencs associats a un major risc d’obesitat, fins quan i com es recomana començar amb l’alimentació complementària?

La lactància materna és molt positiva per a prevenir l’obesitat, i s’hauria de prolongar almenys fins als sis mesos. Una altra cosa més discutida és si hauria de ser exclusiva aquests primers sis mesos. Sembla que en les zones més desfavorides o als països menys desenvolupats sí que ha de ser exclusiva, perquè és el millor aliment que poden tenir en aquest moment. No obstant això, als països desenvolupats idealment s’hauria de començar abans dels sis mesos a introduir alguns aliments. En l’alimentació complementària, que es porta discutint no molts anys, es donaven pautes basades en el sentit comú o l’experiència dels metges, però recerca hi ha hagut poca.

Per què no existeixen molts estudis?

Perquè es tracta d’una edat complicada. És ara quan comença a haver-hi estudis ben fets d’aquest període, dels quals salin resultats. Per exemple, sembla que el millor per a evitar al màxim la malaltia celíaca és introduir els cereals progressivament entre els quatre i els sis mesos. Però està tot en procés de canvi, en funció d’aquestes recerques que s’estan realitzant. En qualsevol cas, és molt important tenir confiança en el pediatre: totes aquestes coses generals que estem parlant les coneixen perfectament, i compte molt l’experiència personal de cada metge. Així ho he fet jo: sempre he posat plena confiança en el pediatre que tingués a càrrec als meus fills.

De fet, l’estudi, el tractament i la prevenció de l’obesitat infantil porta només unes poques dècades. A Espanya es va originar a mitjan vuitanta.

Sí, probablement, quan se li ha dedicat més interès i més recursos ha estat en aquest segle. És una mica curta l’experiència. De tota manera, l’ideal és prevenir i canviar o millorar els comportaments de les persones, i això resulta complicat. Per a aconseguir-ho hem d’anar per moltes vies. Costarà molt, però anirem millorant. Perquè, al final, tots aquests missatges de salut que comentàvem, sí que van calant. I parlem d’alimentació. Però en el camp de l’activitat física, que també és molt important, s’està millorant molt, igualment.

Estil de vida i obesitat infantil

Vostè no parla sol de dieta mediterrània, sinó de “estils de vida mediterranis” en els quals s’inclouen dieta, activitat física i somni. En el cas dels nens, quins serien uns nivells d’activitat física adequats?

Això és molt clar. Des de l’edat preescolar fins a l’adolescència haurien de fer 60 minuts al dia, com a mínim, d’activitat física moderada o intensa: córrer, jugar… I als quals tenen tendència a ser més aturats, caldrà estimular-los una mica.

Aquests mesos de pandèmia, en els quals els nens han pogut moure’s menys, jugaran en contra.

Sí, tot influeix. Per exemple, fa uns mesos es va posar en contacte amb mi un company de la universitat preocupat perquè els seus fills es quedaven a menjar en el col·legi i els posaven un vídeo que durava tot el temps del menjar. Després, clar, no tenien oportunitat de moure’s, enganxats a aquesta activitat audiovisual. Probablement, no és l’ideal. Entenc que donades les circumstàncies actuals és més complicat que estiguin jugant fos. Però estar a l’aire lliure, per molt de fred que faci, és el millor. No tens més que anar-te a Finlàndia, on fa més fred que aquí, i els menors estan jugant sempre en l’exterior.

Precisament, als països nòrdics, l’índex d’obesitat infantil és menor. A Noruega, per exemple, és del 6%. A més d’amb els hàbits, les dades tenen a veure amb les seves polítiques públiques de prevenció?

Sens dubte, tenen millors polítiques de prevenció. Per exemple, compten amb tradició de treball comunitari. Estan molt ben organitzats. Per a tot el que és salut aquesta tradició ajudaria molt. Els centres de salut i els municipis haurien de fomentar la participació de les persones de la comunitat en la millora de la salut. Idealment, identificant els problemes més importants i buscant solucions eficaces adaptades a les necessitats de cada comunitat.

Què creu que es podria o hauria de fer a Espanya en aquest sentit?

És complicat, perquè tenim costums que no volem tocar: sopar tard, sortir tard… Els nens han de sopar aviat i ficar-se al llit d’hora, com a molt a les 10 de la nit. Un menor en edat preescolar hauria de dormir unes 11 hores. I això implica haver sopat hora i mitja abans, almenys. També influeixen els programes de televisió que els agraden a certa hora. Si, a més, tenen televisor a l’habitació i no estem molt pendents… Això, sense culpabilitzar als pares, que és l’últim que cal fer: bastant tenim amb treballar i adaptar-nos a la vida moderna.

Com es pot ajudar als pares?

Una acció pot ser el que els anglosaxons diuen el parent education, és a dir, ensenyar sobre la manera d’educar als fills. Quan tenim fills no vénen amb manual d’instruccions, cada pare es basa en el que ha vist a la seva casa, la qual cosa li ha semblat bé o li ha semblat malament. Crear escoles de pares ajudaria molt. Quan tens el primer fill o fins i tot quan la parella està embarassada, és el millor moment, perquè ets més receptiu. Aquí sí que es podrien fer moltes coses des de l’àmbit sanitari o l’escolar. Existeixen diferents models de pràctiques de criança. Per exemple, el model “democràtic”, que fomenta la presa de decisions conjunta entre pares i fills i en el qual l’exemple positiu dels progenitors juga un paper molt important.

Què es pot fer des de les polítiques públiques?

Primer, posar més èmfasi en les poblacions més vulnerables. Per exemple, en el Centre de Recerca Biomèdica en Xarxa de Fisiopatologia de l’Obesitat i la Nutrició (CIBEROBN) estem fent un estudi en nens amb el risc d’obesitat perquè els pares la tenen. Que els progenitors pateixin obesitat pot venir que tinguin un component de susceptibilitat genètica o d’uns hàbits o estils de vida que els portin a això. O de les dues coses. Són famílies amb el risc d’obesitat. Hauríem de focalitzar-nos en elles. Perquè, de fet, en els programes que havíem realitzat prèviament per a tota la població vèiem que els que tenien un pes saludable seguien així. Mentrestant, els que sofrien sobrepès, milloraven. Però no era un programa de tractament, sinó de prevenció.

Quines conclusions es treuen d’aquestes dades?

Ens indiquen que en actuar per separat en aquells que tenien sobrepès sí que podíem ser eficaços. Cal intensificar el treball en les famílies amb sobrepès i en les quals són més vulnerables. Aquí existeixen diferents estratègies. Per exemple, treballem i volem treballar amb supermercats: quan es duen a terme promocions o estratègies de màrqueting , els “premis” moltes vegades són aliments no precisament saludables. Volem intentar que es premiï o es fomenti la venda d’aliments més saludables i que les famílies puguin fer la cistella de la compra saludable a un preu relativament assequible.

Tornem al factor socioeconòmic, decisiu en aquest problema.

Es coneix com a vulnerabilitat social, un concepte que ja es recull en molts llocs, com en convocatòries de la Unió Europea. Què inclou? El clàssic era el nivell d’ocupació i el nivell d’estudis: el salari, tenir o no tenir treball, l’educació… Però hi ha altres elements, com ser immigrant o no ser-ho, tenir una xarxa social més o menys extensa, l’estructura de la família… Moltes més coses. Tot això cal considerar-ho.

Quines conseqüències tindrà la covid-19 en aquesta anomenada “malaltia de malalties”?

Probablement en aquest període s’incrementaran les desigualtats. Les famílies menys vulnerables ho han fet igual o fins i tot una mica millor, i les més vulnerables ho han fet igual o una cosa pitjor. Com crec que passarà en molts assumptes socials, s’incrementarà la desigualtat. Quant a la tendència global sobre l’obesitat, les xifres probablement seguiran estancades o en una progressió molt lenta de disminució.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions