Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Superar l’aversió als aliments

La neofobia alimentària, alguna cosa comuna en la majoria de la població infantil, podria estar influïda per factors genètics, segons un nou estudi

Els adults que de nens van desesperar als seus pares a l’hora de menjar tenen moltes probabilitats de tenir fills molt poc disposats a provar nous tipus d’aliments, segons conclou un nou estudi britànic. No es tracta de justícia poètica, sinó que la neofobia alimentària (por als aliments desconeguts) és una característica que s’hereta en molts casos. L’aversió als nous aliments, que probablement en el passat complia una funció protectora per no córrer el risc d’enverinament, s’ha convertit avui dia en perniciosa i perjudicial perquè empobreix la dieta dels més petits.

ImgImagen: Kristin
La neofobia alimentària és una característica altament heretable, afirmen la psicòloga Lucy Cooke i el seu equip, del Col·legi Universitari de Londres, en un estudi publicat recentment en la revista ‘American Journal of Clinical Nutrition’. Els nens neofóbicos es mostren reticents a provar nous aliments, la qual cosa perjudica la seva dieta, especialment perquè l’aversió es manifesta precisament contra els aliments més sans (verdures i menjars rics en proteïnes), mentre que els nens mostren preferència per la pasta, la xocolata i les ‘llaminadures’.

Important factor hereditari

Cooke, investigadora del departament d’epidemiologia i salut pública del mateix col·legi, va estudiar a 5.390 parells de bessons idèntics (monocigóticos) i bessons no idèntics (dicigóticos) de 8 a 11 anys d’edat. Els resultats van mostrar que la neofobia alimentària és hereditària en el 78% dels casos, mentre que en els casos restants és deguda a factors ambientals encara per determinar.

Els pares de les criatures van haver de contestar un qüestionari sobre els costums alimentaris dels nens. En aquest informe s’incloïen quatre preguntes sobre si als seus fills els agradava provar nous menjars o si, per contra, es mostraven desconfiats davant aliments desconeguts. Una vegada obtinguts els resultats, els investigadors van comparar les dades de les parelles de bessons idèntics (que porten la mateixa informació genètica) i els de els dicigóticos (que comparteixen part de la informació genètica). Els bessons idèntics mostraven una major similitud en el seu grau de rebot als nous menjars, la qual cosa assenyala que aquesta característica és hereditària.

Els investigadors van atribuir a factors ambientals aquells casos de neofobia alimentària no hereditaris. Cooke no va investigar què tipus de factors alimentaris podrien estar implicats en els diferents graus de neofobia dels nens, encara que sospita que la manera que tenen els pares de dialogar amb els seus fills té molt a veure en com aquests reaccionen davant canvis en la seva dieta. «Es tracta principalment de com negocien els pares amb els seus nens quan els estan demanant que provin nous menjars», manifesta Cooke, qui es mostra partidària que els pares es mostrin ferms amb els seus ells a l’hora de menjar, encara que sense arribar al càstig.

Una actitud adequada dels pares davant el menjar és essencial, ja que els fills tendeixen a imitar als seus progenitors

També és necessari que els progenitors prediquin amb l’exemple. «L’actitud dels pares és extremadament important perquè els nens tendeixen a imitar als seus progenitors i, si veuen que aquests no mengen verdures, ells tampoc voldran fer-ho», explica Cooke.

Una reacció primitiva

Els nens comencen a mostrar neofobia alimentària a partir dels dos anys d’edat i, en els casos més greus, aquesta es pot estendre fins a l’edat adulta. Però tots els humans mostren cert grau de rebot inicial als menjars desconeguts, característica compartida amb altres espècies d’animals omnívors com a rates, ximpanzés i micos capuchinos.

Cooke creu que la neofobia alimentària en el passat va tenir una funció protectora. «En el temps de les cavernes, als nens se’ls donava el pit fins als dos anys, i després començaven a poc a poc a ampliar la seva dieta», explica la psicòloga. «En aquesta situació, les criatures havien de ser acurats amb el que menjaven, ja que si es posaven aliments desconeguts en la boca corrien el reg d’enverinar-se».

Però en els temps moderns, la neofobia ha perdut la seva funció inicial i resulta perniciosa, ja que empobreix la dieta dels nens. «L’epidèmia d’obesitat infantil que observem avui dia és deguda al fet que els nens mengen dietes molt pobres, i la neofobia alimentària dificulta la introducció d’aliments més sans en els seus menjars», explica Cooke.

Introducció d'aliments sans amb èxit

ImgImagen: Marlon Paul Bruin
A propòsit del treball, la psicòloga i el seu equip treballaran pròximament en l’elaboració una guia de consells per a pares amb nens que mengen malament. La psicòloga Lucy Cooke recomana canvis graduals per poder introduir amb èxit aliments sans en els menjars infantils. «És millor presentar els aliments nous d’un en un, en petites quantitats i de manera repetida», diu Cooke. Si els precs dels pares perquè el nen provi el nou menjar fallen, s’ha d’insistir. De vegades, fins i tot, fa mancada oferir-li al nen la mateixa peça de menjar fins a 15 vegades abans que l’accepti. Cooke i el seu equip han comprovat que els nens acaben mostrant més tolerància als nous menjars després de dues setmanes d’exposició contínua i pacient. Però cedir i donar-li a la criatura alguna cosa que li agradi, com a macarrons, és un error fatal.

Un altre truc és intentar que els nens provin els nous aliments fora d’hores de menjar, com si es tractés d’un tast. «Es tracta de familiaritzar-los amb els nous sabors sense la competència d’altres aliments», explica Cooke.

La psicòloga dona ànims als pares de nens ‘malcomedores’ basant-se en la seva pròpia experiència. I és que els seus dos fills adolescents, que segons ella ara mengen de tot, «van ser terribles durant els menjars quan eren petits».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions