Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Suplements dietètics contra l’envelliment cerebral

Combinats de nutrients augmenten la capacitat d'aprenentatge i la memòria en animals d'edat avançada

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 15deAbrilde2008

Experts de diferents centres de recerca, entre ells el Linus Pauling Institut de l’Oregon State University, la University of Toronto, la University of Califòrnia i el Children’s Hospital Oakland Research Institute i Juvenon Inc., treballen amb una suplementació nutricional en humans que pugui donar una nova aproximació al tractament i la prevenció de la neurodegeneración i el declivi cognitiu comuns en l’etapa de l’envelliment.

Acetil-L-carnitina, àcid alfa-lipoico i l’eterna joventut

La vellesa és un paràmetre estrictament biològic. L’entrada a l’edat senil es produeix a partir dels 60-65 anys, però biològicament només a l’edat dels 70 anys es pot qualificar a una persona de «vella», doncs a aquesta edat s’ha perdut irreversiblement un 25% de les capacitats estructurals i funcionals que integren el nostre organisme.

Nombrosos estudis demostren que la mescla d’acetil-L-carnitina i àcid alfa-lipoico incrementen l’habilitat en rates i gossos d’edat avançada aprendre noves tasques
Quant al cervell, disposem de tantes cèl·lules i connexions o sinapsis (cent mil milions de neurones i mil bilions de sinapsis) que ens podem permetre el luxe de perdre moltes i compensar aquesta pèrdua incrementant les connexions de les quals sobreviuen. Fer-se major, en definitiva, no és més que perdre les facultats funcionals ja que es perd estructura o massa en diferent proporció en cadascun dels òrgans, que aporten el seu treball concertat perquè el nostre cos pugui ser l’escenari d’una vida autònoma i interactiva.

Una de les grans preocupacions de l’actualitat és frenar l’envelliment. Algunes de les raons implicades són tant de salut i millora de la qualitat de vida, com a estètiques, amb les seves innegables connotacions socials. La degeneració dels processos cognitius bàsics, com l’atenció, l’aprenentatge i la memòria, és un dels factors que donen una major sensació de pèrdua d’autonomia a les persones majors.

En nombrosos treballs de recerca s’ha demostrat que la ingesta de la mescla de dues substàncies, l’acetil-L-carnitina i l’àcid alfa-lipoico, incrementen significativament l’habilitat en rates i gossos d’avançada edat per a aprendre noves tasques. De fet, segons l’estudi publicat en ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’, les rates que van prendre aquest suplement van doblegar el seu nivell d’activitat i d’energia alhora que van millorar substancialment la funció cognitiva i la memòria.
En un estudi posterior fet amb gossos ancians, els efectes de la suplementació, com l’atenuació del declivi cognitiu relacionat amb l’edat, van aparèixer més ràpidament que en els rosegadors.

En qüestió de dies o setmanes els gossos havien millorat la seva habilitat per a resoldre tasques que per la seva edat ja no podien realitzar. Aquestes troballes van donar lloc a pensar que la mescla de carnitina i lipoico podria actuar de manera similar en humans, millorant la capacitat de funcionament de les cèl·lules cerebrals.

Es pot retardar el rellotge vital?
L’organisme està compost per milions de cèl·lules amb un funcionament individual similar al d’una gran ciutat. Les estacions de servei que proveeixen de gasolina o en aquest cas d’energia a cada cèl·lula es diuen mitocondris. Gairebé tot l’oxigen consumit per una cèl·lula és gastat pel mitocondri per a produir energia.

Desafortunadament, l’activitat dels mitocondris dóna lloc a la formació d’espècies reactives de l’oxigen, més conegudes com a radicals lliures. La L-carnitina, que es troba en les carns, és un aminoàcid implicat en el transport dels àcids grassos a l’interior de les cèl·lules perquè serveixin de combustible a la mitrocondria i es produeixi energia. D’altra banda, l’àcid lipoico és un antioxidant molt potent, capaç de protegir a les cèl·lules del mal que poden produir certes substàncies nocives. Es troba de manera natural en espinacs, cols, cereals integrals, llevat de cervesa i fetge de vedella.

La carnitina millora la salut del mitocondri, augmentant la capacitat de les neurones per a produir energia. Però, a major activitat energètica, major producció de substàncies indesitjables. Per aquest motiu els investigadors van decidir afegir al suplement l’àcid lipoico, amb una potent acció antioxidant que protegeix la cèl·lula de l’acció dels radicals lliures. D’aquesta forma, la carnitina augmenta la capacitat de la cèl·lula nerviosa per a realitzar les seves funcions, fent que disposi de més energia i l’àcid lipoico neta les deixalles que es deriven d’aquesta activitat.

Investigadors de la Federation of American Societies for Experimental Biology suggereixen que el paper de la suplementació a llarg termini pot ser efectiva perquè atenua el declivi cognitiu relacionat amb l’edat i disminueix l’envelliment i la degeneració dels mitocondris que proveeixen d’energia a les cèl·lules nervioses.

EL QUID DE LA QÜESTIÓ

La University of Califòrnia ha patentat l’ús de l’acetil-L-carnitina i l’àcid alfa-lipoico com a enfortidors del metabolisme amb capacitat per a alleujar l’estrès oxidatiu i, per tant, frenar l’envelliment. També Juvenon, una companyia fundada per dues de les persones implicades en els projectes de recerca (Bruce Ames i Tory Hagen), ha fabricat la ‘Juvenon Energy formula’ que conté totes dues substàncies.

S’ha trobat una dosi que no sembla provocar efectes secundaris, però els propis investigadors aclareixen que és necessària més recerca per a observar i descobrir totes les claus de l’envelliment, amb l’objectiu d’aportar eines científiques que ajudin en la lluita de cada dia contra l’edat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions