Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Bebè > Abans de l'embaràs

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bebès amb ADN de tres persones, avanç científic o despropòsit?

El naixement a Mèxic d'un nen concebut després d'una donació mitocondrial ha reobert el debat sobre els beneficis i els límits ètics de la ciència

Científics de diferents països treballen en el desenvolupament d’una tècnica a través de la qual, durant el procés d’una fecundació in vitro, s’incorpora, a més de l’ADN del pare i la mare, una petita quantitat d’informació genètica d’una tercera persona. A través d’aquest procediment, cridat donació mitocondrial, s’aconsegueixen prevenir les anomenades malalties mitocondrials, de molta gravetat per als bebès. Aquest article explica en què consisteix la donació mitocondrial, a través de quina metodos es realitza i quins són les polèmiques que genera. Detalla, a més, que ja és legal en el Regne Unit, el primer país del món que la inclou en la seva legislació.

En què consisteix la donació mitocondrial

Imatge: CarolinaSmith

La notícia va aparèixer en els mitjans fa algunes setmanes i va causar perplexitat: havia nascut a Mèxic el primer bebè “amb tres pares genètics”, amb un pare i dues mares, per ser una mica més exactes. Solament una mica, perquè la qüestió és complexa i exigeix entrar en bastants detalls per tenir una idea clara d’en què consisteix aquest procediment i de quins són les seves implicacions.

En l’origen del desenvolupament d’aquesta tècnica hi ha un rar problema genètic que afecta a la mitòcondria de la dona i que no li produeix perjudicis a ella sinó a la seva descendència. Els fills d’aquestes dones pateixen les anomenades malalties mitocondrials que, tal com recullen els protocols de l’Associació Espanyola de Pediatria (AEP), afecten als òrgans i teixits i poden ocasionar debilitat muscular, insuficiència cardíaca, ceguesa o fins i tot la mort del nen.

El nucli de la cèl·lula de l’embrió humà posseeix la informació genètica més rellevant, provinent del pare i la mare: uns 23.000 gens importants que inclouen, entre tantes altres coses, tot el vinculat als trets físics i de la personalitat. Però les mitòcondries es troben fora del nucli i són les encarregades de produir l’energia perquè les cèl·lules funcionin, per la qual cosa les hi coneix com el “motor” de les cèl·lules. Posseeixen solament 13 gens importants, tots els quals són herència genètica provinent de la mare. L’objectiu és substituir aquesta informació per la d’una donant sana. Per aquest motiu la tècnica es conegui com a donació mitocondrial o reemplaçament mitocondrial.

Mètodes per realitzar la donació mitocondrial

Els bebès nascuts a través d’aquesta tècnica tenen informació genètica de tres persones, però això no vol dir que tinguin “tres pares”. Tenen un pare i una mare, com tothom, i una petita, encara que fonamental, ajuda d’una tercera persona: el 0,01% del seu ADN.

Imatge: RWJMS IVF Laboratory

Hi ha dos mètodes per practicar aquesta tècnica, que es va provar abans en primats, tal com informava la revista científica Nature ja en 2009.

Un d’ells consisteix a fecundar, amb espermatozoides del pare, dos òvuls: un de la mare i un de la donant. D’aquesta manera s’obtenen dos embrions. Després a l’embrió de la donant se li lleva el nucli (el qual es destrueix) i s’introdueix en el seu lloc el nucli de l’embrió de la mare. D’aquesta manera, el nucli que conté la informació genètica important del pare i de la mare queda envoltat per les mitòcondries de la donant.

En el cas del bebè nascut aquest any a Mèxic, els seus pares, residents a Estats Units, són d’origen jordà i, per motius religiosos, no volien destruir embrions. Això va portar a provar el segon mètode, que no treballa amb embrions sinó amb òvuls. És a dir, els científics van prendre un òvul de la donant, li van llevar el nucli, van introduir en el seu lloc el nucli d’un òvul de la mare i solament llavors van fecundar l’òvul amb un espermatozoide del pare. D’aquesta manera, es va evitar destruir de manera deliberada un embrió.

El procediment va ser realitzat a Mèxic a causa que la legislació d’aquest país no impedeix aquests tractaments, com sí succeeix a EUA des de 2002. Abans d’això, tal com va informar un reportatge de la premsa britànica, va haver-hi entre 30 i 50 persones concebudes d’aquesta manera. Aquest any, durant el Govern de George W. Bush, l’Administració d’Alimentació i Fàrmacs (FDA) va prohibir aquesta pràctica per “qüestions ètiques i de seguretat”.

Una tècnica controvertida

Les majors discussions sorgeixen en relació amb la idea que, si s’aproven aquest tipus de modificacions genètiques (introduir dades de l’ADN d’una tercera persona en la concepció d’un fetus), s’obririen les portes a la possibilitat de crear “bebès de disseny”.

Els experts que treballen en aquests temes, no obstant això, ho neguen. El mexicà Alejandro Chávez, director del Centre de Fertilitat New Hope (“Nova Esperança”) on va néixer el petit concebut per aquesta tècnica fa uns mesos, va explicar que aquest procediment no té res a veure amb la possibilitat de triar el color d’ulls o del cabell d’un nen. Chávez va comparar la donació mitocondrial amb el procés a través del com es rep la donació de qualsevol òrgan: “Imaginem que estic bé del meu cervell, dels meus ulls, tot funciona, però necessito un fetge per viure. Em fan un transplante i torno a ser qui soc, amb les funcions que tenia abans. De qui és la informació genètica? Evidentment meva”.

A Regne Unit el procediment ja és legal, mentre a EUA encara no

En 2015, el Regne Unit es va convertir al primer país a legalitzar la donació mitocondrial. Per la seva banda, a Estats Units, la FDA va demanar a l’Institut de Medicina de les Acadèmies Nacionals de Ciències, Enginyeria i Medicina un informe sobre aquest tema. La resposta va arribar al febrer de 2016 en un text titulat ‘Tècniques de reemplaçament mitocondrial: consideracions ètiques, socials i polítiques‘, on l’organisme va qualificar com “èticament permissibles” les recerques clíniques entorn d’aquesta qüestió. Aquest fet ha donat lloc al fet que els treballs continuïn avançant en aquesta adreça. El document, de totes maneres, emfatitza que s’hauran de respectar “certs principis i condicions” que garanteixin el caràcter ètic de tals recerques i de la seva “potencial implementació en el futur”.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions