Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Bebè > Abans de l'embaràs

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Espermatozoide busca òvul: després de les proteïnes de la fertilitat

L'absència de certes proteïnes en l'òvul femení podria ser una de les causes fins ara desconegudes de la infertilitat

Un estudi britànic ha permès als científics identificar una proteïna que està present en l’òvul responsable de reconèixer als espermatozoides. Segons els experts, aquest descobriment podria ser clau per solucionar problemes de fertilitat i desenvolupar nous mètodes anticonceptius. A continuació s’ofereixen detalls sobre les proteïnes de la fertilitat que possibiliten la trobada entre òvuls i espermatozoides i unes altres també implicades en la fecundació.

Imatge: Wikimedia

Espermatozoide troba òvul

La fertilitat sembla oferir cada vegada menys misteris per a la ciència. Investigadors britànics han identificat la proteïna present en l’òvul que li permet reconèixer als espermatozoides i possibilita la fecundació. La troballa suggereix que es podria estar davant una nova clau per solucionar problemes de fertilitat i desenvolupar mètodes anticonceptius.

La proteïna de la fertilitat ha estat batejada com Juno, en honor a la deessa romana del matrimoni i la fertilitat. Els qui la van identificar van ser científics del Wellcome Trust Sanger Institute, en Cambridge (Regne Unit).

Abans, investigadors japonesos havien descobert la proteïna present en l’espermatozoide, a la qual van cridar Izumo, nom d’un santuari nipó dedicat al matrimoni. Des de llavors estava pendent la identificació del seu complement en l’òvul.

“Hem resolt un problema de llarga data en la biologia”, diu Gavin Wrigth, un dels directors del treball, “en identificar les molècules disseminades sobre els espermatozoides i l’òvul i que han de lligar-se al moment en què som concebuts“. El científic afegeix que sense aquesta interacció essencial “la concepció simplement no succeeix”.

Com funcionen les proteïnes de la fertilitat?

Com expliquen en un article publicat en la revista Nature, els científics van poder comprovar que la presència de la proteïna Juno en la superfície de l’òvul es redueix molt ràpid després de la unió amb l’espermatozoide i, 40 minuts després, és “virtualment indetectable”. Això explicaria la raó per la qual, una vegada fecundat, l’òvul “tanca la porta” a altres espermatozoides: la unió amb més d’un podria ocasionar danys cromosòmics o que l’embrió no es desenvolupés.

Si ben ja existeixen mètodes de fertilització assistida, com la microinjecció espermática, pels quals aquesta falta d’atracció natural entre òvul i espermatozoide no és un problema, els experts opinen que aquestes troballes podrien conduir a nous tractaments “més barats i menys estresantes”. A més, el descobriment d’aquestes proteïnes podria portar al desenvolupament de nous mètodes anticonceptius, ja que bastaria amb buscar la manera d’inhibir-les per evitar la fecundació.

Altres proteïnes implicades en la fecundació

Una altra recerca, publicada en 2012, ja parlava de la possibilitat d’aconseguir mètodes anticonceptius a través d’una molècula que bloqueja la fertilitat masculina. En realitat, la qual cosa fa és neutralitzar l’acció de la proteïna BRDT, que està present en els testicles i és essencial per a la fertilitat.

La manca d’una altra proteïna, per la seva banda, seria també causa d’infertilitat masculina. Aquesta es diu DEFB126 i, en teoria, ha de recobrir als espermatozoides i funcionar com una sort de “barrera antigérmenes”. D’aquesta manera, els espermatozoides estarien protegits contra certs microbis allotjats en l’aparell reproductor femení que podrien inhibir-los. La seva falta podria ser motiu d’infertilitat en alguns homes. Quan es va publicar aquesta conclusió en Science en 2011, un dels directors de la recerca, Gary Cherr, va qualificar aquesta troballa com “una altra peça en el trencaclosques” dels estudis de fertilitat.

De totes maneres, segueixen fent mancada nous treballs científics que determinin i corroborin el paper exacte de totes aquestes proteïnes en el procés de la fecundació, a fi de poder aprofitar-se en els tractaments d’infertilitat i contracepció.

Llegeixi més sobre abans de l’embaràs.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions