Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bronquiolitis, bronquitis i asma, com distingir-les?

És important estar atents a la manera en què respira el bebè i als esforços que realitza per omplir els seus pulmons d'aire
Per Laura Caorsi 20 de octubre de 2011
Img nebulizacion
Imagen: Mrs. W.

Semblants però diferents. Bronquiolitis, bronquitis i asma bronquial són tres entitats que tenen molts punts en comú, que no sempre són fàcils de distingir i que de vegades se solapan, amb el que existeix una notable confusió. Per sort, alguns conceptes ajuden a diferenciar-les.

  • La bronquiolitis és la infecció dels bronquíolos, que són la part final i més prima de l’arbre bronquial. Aquesta malaltia, gairebé exclusiva del lactant i del nen menor de dos anys, pot ser produïda per diferents virus, però sobretot està causada per l’anomenat “virus respiratori sincitial” o VRS. Es manifesta per xiulades i dificultat respiratòria.
  • La bronquitis és la infecció dels bronquis més grans, els que neixen en la tràquea i es van bifurcant fins a acabar en els bronquíolos. No obstant això, els pediatres utilitzen aquest terme sempre que l’auscultació demostra que existeix obstrucció bronquial. Aquesta obstrucció pot ser causada per un virus però també per una inflamació no infecciosa, per exemple, al·lèrgica.
  • Això últim és el que succeeix de forma repetida en l’asma: tradueix una especial sensibilitat dels bronquis, que reaccionen de manera exagerada davant diversos agents (àcars de la pols i pòl·lens, però també virus, aire fred i humitat), tancant-se i inflamant-se i causant la consegüent dificultat respiratòria. 

Bronquiolitis, bronquitis i asma comparteixen l’obstrucció de l’arbre bronquial, les xiulades i la dificultat respiratòria. Però, a més, les bronquiolitis poden facilitar o causar l’aparició d’asma bronquial. De fet, alguns especialistes creuen que en realitat són la seva primera manifestació. D’altra banda, molts pediatres empren el terme bronquitis per no alarmar amb la paraula asma, de manera que els límits entre aquestes tres afeccions es fan encara més imprecisos.

La bronquiolitis sol iniciar-se amb un quadre catarral de les vies respiratòries altes i símptomes similars als d’un refredat comú. La diferència és que als dos o tres dies s’afegeixen signes de dificultat respiratòria, d’intensitat variable, conseqüents a la inflamació i obstrucció que el virus ha ocasionat en els bronquíolos. Així, els seus símptomes exteriors més clars són:

  • Augment de la freqüència respiratòria, superior a 50 respiracions per minut.
  • Aleteo nasal, amb dilatació dels orificis nasals en cada inspiració.
  • Tiraje intercostal o enfonsament dels espais que separen les costelles, com a expressió de l’esforç que ha de fer perquè arribi aire als seus pulmons. 
  • Gemec espiratorio, com un grunyit, per la dificultat que té per treure aire. 
  • Sibilancias o xiulets com a xiulades, també espiatorios. 

Aquest esforç pot ser agotador per al bebè, que ha de ser atès al més aviat possible. Si a aquests signes s’afegeix la cianosis o coloració azulada en llavis i dits, significa que la respiració no solament és difícil sinó insuficient, doncs ja no aconsegueix oxigenar bé la sang. En aquests casos, i encara que el nen ja hagi estat visitat i diagnosticat, s’ha d’acudir urgentment a l’hospital, igual que si se li observa aletargado o els símptomes de dificultat empitjoren.

En els casos lleus de bronquiolitis el tractament és molt pobre. D’una banda, els antibiòtics són inefectivos per tractar una infecció vírica. Per un altre, els bronquíolos del bebè no responen als medicaments que s’empren per dilatar i desinflamar els bronquis en l’asma. D’aquesta manera, el tractament es redueix a les mateixes cures que es recomanen per a un refredat (sèrum fisiològic, aire net i bona hidratació). L’única diferència és que s’ha de mantenir una actitud d’expectació: si el quadre empitjora, l’assistència ha de ser hospitalària, doncs el nen pot arribar a requerir de vigilància intensiva.