Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Bebè > Bebès > 6 mesos-1 any

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els riscos de la mel en l’alimentació infantil

Els experts asseguren que els nens menors d'un any no han de consumir mel a causa del risc de contreure botulisme infantil

Una sort de polèmica retorna cada cert temps als debats sobre l’alimentació més adequada per als bebès: és encertada la recomanació de no donar mel als nens menors d’un any o es tracta d’una exageració que solament condueix a crear alarmes innecessàries?

Img miel 3
Imatge: Zsuzsanna Kilian

Aquesta història va començar en 1976, quan a Califòrnia, Estats Units, es van produir diversos casos de bebès afectats de botulisme infantil i es van identificar com a causa les espores del microorganisme Clostridium botulinum. Dos anys més tard, un estudi epidemiològic va analitzar nombrosos aliments i substàncies de l’entorn per trobar la font d’aquest microorganisme: les espores van aparèixer en cinc mostres de terra, una de pols d’una aspiradora i nou de mel. Immediatament, la mel es va convertir en el risc oficial per als nens, ja que és l’única d’aquestes variables que es pot controlar.

No obstant això, alguns especialistes consideren que aquest risc està sobrevalorado. És el cas de Bee Wilson, autora del llibre “El rusc: història de l’abella i nosaltres” i d’un article publicat en 2005 pel periòdic britànic The Guardian, que reencendió la polèmica.

Les xifres del botulisme infantil

A Gran Bretanya, els pots de mel i els envasos de productes que la contenen porten una molt cridanera etiqueta blanca amb lletres negres, en la qual s’adverteix del risc de botulisme per als nens menors d’un any que la consumen. “Conec un pare que va sofrir un atac de pànic després d’haver donat per error a la seva filla d’11 mesos un dolç de fruita que contenia una mica de mel”, va escriure Wilson en el citat text. Però els riscos, va afirmar, no són “tan obvis” com l’etiqueta suggereix i “la història que hi ha després de l’advertiment és ambigua i irònica”.

Els arguments que s’esgrimeixen per baixar la consideració dels riscos que la mel representa per als bebès se centren, sobretot, en tres elements:

  • els pocs casos detectats
  • les altes probabilitats de guarir-ho si es tracta a temps i
  • la seva baixa taxa de mortalitat.
  • La incidència de la malaltia és realment baixa. Segons un informe de l’Autoritat Europea en Seguretat Alimentària (EFSA), publicat en 2004, des de la seva detecció inicial havien aparegut 49 casos de botulisme a Europa (Itàlia era el país amb major quantitat, 17, seguit per Espanya, amb 9). En canvi, en la resta del món -segons afirma la recerca- s’havien donat més d’1.000 casos, i est és la dada fonamental: el 90% d’ells havia tingut lloc en EE. UU.

    En concret, és a Califòrnia on la mel i el sòl contenen més espores de botulisme que en qualsevol altra part. No obstant això, en aquest Estat de la costa oest nord-americana “solament entre un 10% i un 13% de les mostres de mel contenen espores”, assegura Bee Wilson en el seu article.

    I com afecten les espores de Clostridium botulinum als nens? En general les afeccions es donen en bebès de menys de 6 mesos. Com encara no tenen un sistema digestiu madur, les espores aconsegueixen germinar, multiplicar-se i colonitzar l’intestí, on comencen a produir la neurotoxina del botulisme. Uns trenta dies després de la ingestió apareixen els primers símptomes: restrenyiment, el bebè no té la força habitual per plorar o mamar…

    Els primers símptomes del botulisme apareixen uns 30 dies després d’ingerir les espores

    No obstant això, si el bebè rep el tractament mèdic adequat, el pronòstic és bo. El botulisme infantil (excepte escasses excepcions) és ben diferent del botulisme que afecta als adults en consumir la toxina preformada de Clostridium botulinum, i que té pitjor pronòstic. De fet, l’índex de mortalitat del botulisme infantil també és molt baix: 1,3 %. “Si un és un progenitor angoixat, la mera frase ‘mortalitat baixa’ és aterridora -escriu Wilson-, però l’actual advertiment sembla sobrevalorada”.

    La necessitat de prevenir

    Totes aquestes dades semblessin, en efecte, parlar d’una sobreestimación de la gravetat real del problema. I venen bé perquè els pares no siguin preses del pànic davant una situació com la de l’home que va donar a la seva filla un dolç que contenia mel.

    Però, més enllà d’això, l’esmentat informe de l’EFSA insisteix en la necessitat de prevenir. Adverteix que, davant la impossibilitat de garantir l’absència total d’espores en la mel, el convenient és no subministrar-la a nens menors d’un any. I això inclou no solament el seu consum directe sinó també altres vies, com els costums d’untar una mica de mel en el mugró de la mare abans de donar el pit al nen o la d’untar amb mel els llavis del bebè.

    RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions