Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La bronquiolitis, més que un catarro infantil

La bronquiolitis és una infecció del tracte respiratori inferior molt contagiosa que afecta a lactants i a nens menors de dos anys
Per Jordi Montaner 29 de maig de 2012
Img bronquiolitis bebe listp
Imagen: lou & magoo

Tos persistent, dificultat per respirar, pèrdua de l’apetit i fatiga. Aquestes són les “targetes de presentació” de la bronquiolitis, una infecció vírica molt contagiosa que afecta sobretot als bebès i als nens petits. Al nostre país, és la responsable de més de 10.000 ingressos hospitalaris anuals en menors de dos anys, i la primera causa d’ingrés hospitalari en els bebès que encara no han complert l’any de vida. La infecció obstrueix les vies aèries baixes i, en conseqüència, dificulta la respiració. El següent article explica com distingir la bronquiolitis del catarro, quins són els grups més vulnerables, com es contagia i quin tractament requereix.

La bronquiolitis és la infecció del tracte respiratori inferior més freqüent en el lactant. Dos terços dels bebès s’infecten durant el primer any de vida i el 90% contreu la malaltia una o diverses vegades abans dels dos anys d’edat. Segons dades de l’Organització Mundial de la Salut (OMS), el Virus Respiratori Sincitial (VRS), principal causant de la bronquiolitis, és el culpable cada any de la defunció de gairebé quatre milions de nens menors de 24 mesos a tot el món.

A Espanya es calcula que, cada any, un de cada 25 bebès ingressa en un centre públic per aquest procés. Extremadura, Andalusia, Galícia, el nord de Catalunya, el nord de la Comunitat Valenciana i Cantàbria són les àrees amb taxes més elevades d’hospitalització. Encara que la mitjana d’ingrés és de set dies, el 21% dels pacients ha de romandre a l’hospital més d’una setmana. Això representa una càrrega econòmica important al Sistema Nacional de Salut, ja que el cost directe anual d’hospitalització és superior als 3,6 milions d’euros.

Com distingir la bronquiolitis del catarro?

La bronquiolitis -que afecta a lactants i a nens petits- causa la inflamació de les vies respiratòries inferiors, provoca el bloqueig en l’entrada de l’aire i una conseqüent dificultat en la respiració.

La infecció es caracteritza per dificultat respiratòria, tos persistent, fatiga, augment de la freqüència respiratòria i pèrdua de l’apetit

A pesar que els símptomes solen ser similars als d’un catarro de les vies altes, els afectats manifesten, a més, tos persistent i intensa, fatiga evident, sibilancias (so similar a una xiulada) espiratorias, augment de la freqüència respiratòria i pèrdua notable d’apetit. Hi ha dades recents que avalen una relació entre la infecció per VRS abans dels dos anys i un posterior desenvolupament d’asma.

Els grups més vulnerables a la bronquiolitis

Els bebès prematurs, sobretot els nascuts abans de les 35 setmanes de gestació, i els que han nascut amb cardiopatia congènita o amb malaltia pulmonar crònica són els més vulnerables a patir aquesta malaltia. Aquests nens tenen un risc d’hospitalització per bronquiolitis deu vegades superior al dels nascuts a terme.

Els lactants prematurs tenen major risc d’infecció greu per VRS a causa de l’anatomia de les seves vies respiratòries, menys desenvolupades que en els bebès nascuts a terme, i amb menor població d’anticossos. Algunes recerques afirmen que cada any un 13% dels nens prematurs ingressa en un hospital per infecció causada per aquest microorganisme. Els experts recomanen als pares d’aquests nens acudir al metge durant els mesos de setembre a abril per elaborar una estratègia preventiva i vigilar d’a prop el debut de la malaltia.

En aquest sentit, Gonzalo Cabrera Roca, de l’Hospital Universitari Matern-Infantil de Las Palmas de Gran Canària, recomana als pares de tots els bebès menors d’1 any “amb signes acompanyants d’infecció vírica, com són refredament, otitis i febre” consultar al pediatre.

Com es contagia la bronquiolitis

Igual que en la grip, el contagi d’aquesta malaltia és molt fàcil. El VRS es propaga a través de les secrecions nasals, la tos i els esternuts de la persona contagiada i mitjançant el contacte amb les mans o amb els objectes que el malalt hagi tocat. A més, persisteix fins a cinc hores en objectes, roba i mocadors. A causa de la seva fàcil expansió, els experts recomanen als pares i cuidadors una sèrie de mesures higièniques:

  • Rentar-se bé les mans abans de tocar al bebè.
  • Evitar tota exposició al fum del tabac i als entorns tancats.
  • Evitar el contacte físic del bebè amb altres menors o familiars contagiats.
  • Utilitzar mocadors d’un sol ús i tirar-los immediatament.
  • Netejar a fons les joguines i no utilitzar aquells que hagin estat tocats per altres bebès o majors malalts.
EL TRACTAMENT DE LA INFECCIÓ PER VRS

No és fàcil tractar la bronquiolitis atès que el seu maneig i abordatge no està exempt de controvèrsies. Així ho manifesta la Guia de Pràctica Clínica sobre Bronquiolitis Aguda, elaborada en 2010 per un grup d’experts espanyols en patologia respiratòria del nen i en medicina basada en l’evidència. En el document s’assegura, per exemple, que no s’han trobat efectes en l’ús de glucocorticoides, sigui el que sigui la via d’administració, ni en la fase aguda de la malaltia. Ttampoco s’han trobat en la utilització d’antivíricos, com la ribavirina; de fet, no es recomanen en pacients amb bronquiolitis aguda, encara que hi ha dades que assenyalen que podria tenir cert paper en pacients inmunodeprimidos greus infectats per VRS.

Altres modalitats de tractament encara no establertes de forma definitiva són l’aplicació de pressió positiva en les vies aèries, ventilació amb barreja d’heli i oxigen -sense estudis específics suficients en el context d’aquests pacients – i aportació de surfactante en pacients intubados. Una mesura profiláctica assajada és l’administració d’agents biològics, com palivizumab. Encara que els últims estudis mostren que redueix les hospitalitzacions per VRS en pacients de risc, no ha demostrat disminuir la incidència de la malaltia, ni la durada de l’hospitalització, de l’oxigenoteràpia o de la ventilació mecànica, ni tampoc la taxa de mortalitat. Per tot això, els especialistes insisteixen en la importància d’emfatitzar en les mesures higièniques.

Alguns experts atribueixen cert efecte protector a la lactància materna. Però per a major defensa contra les infeccions respiratòries de vies baixes, com la bronquiolitis, aquest tipus d’alimentació hauria de mantenir-se més de quatre mesos. Sembla -encara que aquesta afirmació no se sustenti en suficient evidència científica- que els pacients que prenen llet materna tenen menor risc de desenvolupar bronquiolitis aguda i menys probabilitats que sigui greu, en cas de sofrir-la.