Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nens en la piscina, perills de l’excés de clor

L'excés de clor en l'aigua de la piscina suposa un risc per a la salut i afavoreix que els petits desenvolupin problemes d'asma
Per EROSKI Consumer 16 de agost de 2021
Img piscinas cloros peligros ninos salud infantiles asmas problemas respiratorios
Imagen: Steve Buissinne

La piscina és un dels llocs preferits per molts nens per a passar les hores durant l’estiu. Però cal prendre precaucions: els experts adverteixen que l’excés de clor en aquestes instal·lacions aquàtiques podria provocar que els petits desenvolupin símptomes asmàtics. A continuació s’assenyalen els riscos de l’excés d’aquesta substància en l’aigua de bany i es donen diverses claus per a evitar accidents en la piscina i 10 consells perquè els nens la gaudeixin amb seguretat.

El clor és un element químic que s’empra, a més de per a la purificació de l’aigua, en l’elaboració de substàncies desinfectants, com el lleixiu. Actua per oxidació: converteix les molècules orgàniques complexes en compostos simples, que s’evaporen en forma de gas. En aplicar-se a l’aigua de les piscines, intervé d’aquesta manera sobre els elements orgànics, tant humans (suor, orina, etc.) com d’un altre tipus (algues, bacteris, etc.). La quantitat de clor residual lliure recomanada per a les piscines varia, segons les diferents administracions, entre 0,4 i 2 mg per litre.

Clor alt en la piscina, quins efectes secundaris pot tenir?

En nivells adequats, el clor és una garantia que l’aigua mantindrà les seves propietats desinfectants al llarg del temps, ja les piscines poden sofrir recontaminaciones procedents de l’ambient o dels propis banyistes. No obstant això, el Ministeri de Sanitat adverteix que “un nivell excessiu de clor o els seus derivats pot generar irritacions en els ulls, i fins i tot problemes respiratoris, sobretot en nens i en ambients tancats com poden ser les piscines climatitzades i els spas“.

Entre les contraindicacions dels desinfectants de piscines trobem, per exemple, la sequedat de la pell (com el seu pH és superior al de l’epidermis, pot ressecar-la). Ara bé, quan els nivells de clor en la piscina són molt alts, també augmenten les irritacions en les mucoses (nas, ulls), els problemes respiratoris, els atacs de tos i el risc de sofrir danys en les dents (en empassar aigua). En el cas dels nens, com més petits són i més temps romanen en l’aigua, majors són els riscos del clor en les piscines.

En concret, nedar en piscines amb excés de clor pot augmentar les possibilitats que un nen desenvolupi símptomes asmàtics*. Així ho apunta Neumosur, una associació no lucrativa que reuneix pneumòlegs i cirurgians toràcics de les comunitats d’Andalusia, Extremadura, Ceuta i Melilla.

Clor, piscines i asma: els factors de risc

No és el mateix un nen que un adult, un bany llarg que un capbussó, ni una piscina amb nivells de clor adequats que una amb excés d’aquesta substància. Com més petits són els nens (sobretot, quan són menors de 6 anys), més temps romanguin en l’aigua, més aigua de la piscina ingereixin, menys higiene personal es requereixi per a accedir a la instal·lació aquàtica i major sigui la temperatura de l’aigua, majors són les probabilitats que aquests símptomes asmàtics es manifestin.

El problema està ocasionat per la cloramina, una substància que es genera per la mescla d’àcid hipoclorós (produït en la reacció del clor amb l’aigua) amb altres fluids presents en les piscines: suor, saliva i orina. La cloramina pot afectar l’epiteli pulmonar i, com a conseqüència, provocar símptomes asmàtics com a ofec, tos i xiulets en el pit, o causar asma en nens amb predisposició a aquesta malaltia.

Per això, les piscines on hi ha petits presenten més riscos: com en general no neden tan bé, empassen més aigua. Una aigua que, en instal·lacions infantils, sol contenir més quantitat d’orina.

Conseqüències de la llarga exposició a un nivell alt de clor

Els experts de Neumosur no són els primers a assenyalar els riscos per als nens d’un excés de clor en les piscines. Ja en 2003, un estudi dirigit per Alfred Bernard, de la Unitat de Toxicologia de la Universitat Catòlica de Lovaina (Bèlgica), va apuntar una relació entre el clor de les piscines i l’aparició de malalties pulmonars en bebès i nens petits amb propensió a l’asma.

D’acord amb aquestes dades, per als menors amb tendència asmàtica, banyar-se una hora setmanal durant dos anys en una piscina amb clor augmenta en un 60% el risc que desenvolupin asma o altres problemes com a bronquitis o èczemes.

Passar molt de temps en a l’aigua, encara que sigui amb nivells acceptables de clor, pot agreujar les malalties respiratòries.A pesar que la població amb major risc són els nedadors d’elit, també s’inclouen els nens que passen moltes hores en la piscina perquè els seus pulmons estan en fase de desenvolupament i la funció respiratòria és més procliu a reaccionar anòmalament davant la presència d’elements irritants.

Encara que, en general, les piscines públiques compleixen els límits de concentració de clor reglamentàries (tant del clor lliure present en l’aire com del residual barrejat amb l’aigua de la piscina), la major part de les intoxicacions de caràcter agut són degudes a un malfuncionamiento puntual de l’aparell de cloració o a un mal manteniment, raó per la qual s’aconsella als responsables tècnics de les piscines que segueixin al peu de la lletra la normativa existent sobre aquest tema. És imprescindible fer una revisió mensual.

Nens en piscines: deu consells per a un bany segur

piscinas cloro salud niñosImatge: adrit1

Quan l’olor de l’aigua faci sospitar un excés de clor, s’ha d’evitar que els nens es banyin en la piscina. Els especialistes no desaconsellen que els nens vagin a piscines, però sí que insten als pares a triar amb cura les instal·lacions aquàtiques a les quals porten als seus fills. Amb tal fi, Neumosur proposa un decàleg de recomanacions per a tenir en compte abans que els menors es banyin en una piscina. Són les següents:

  • 1. Comprovar que les piscines reuneixen els permisos i les condicions adequades.
  • 2. Impedir el bany del nen quan la intensitat de l’olor de l’aigua faci sospitar un excés de clor o un manteniment inadequat de les condicions higièniques.
  • 3. Tractar que els petits no empassin aigua.
  • 4. Evitar banys i exposicions massa prolongades al clor.
  • 5. Dutxar als nens abans de banyar-se i demandar que els altres també ho facin.
  • 6. Usar i exigir l’ús de bolquers específics (preparats per a absorbir l’orina en l’aigua) per al bany de bebès i nens petits.
  • 7. Tenir especial cura amb els menors de tres anys i amb nens predisposats (atòpics) a l’asma.
  • 8. Fomentar l’esport en els menors asmàtics i subministrar informació sobre quins són els més apropiats i en quines condicions s’han de desenvolupar. La natació és un esport adequat, però hi ha situacions i condicionants en els quals pot resultar perjudicial, sobretot en llocs amb alta concentració de clor o altres substàncies irritants.
  • 9. Prioritzar, sempre que sigui possible, les piscines a l’aire lliure sobre les cobertes. Evitar les piscines amb poca ventilació.
  • 10. Procurar banyar-se en piscines amb aigua més freda, perquè redueix els riscos de desenvolupar símptomes d’asma, encara que també és important evitar canvis bruscos de temperatura.

_____

(*) ‘Excés de clor en les piscines i asma’, document de Neumosur.