Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Preeclampsia: com detectar-la a temps per a evitar problemes

Aquesta malaltia, relacionada amb la hipertensió arterial, és una de les complicacions més freqüents durant l'embaràs
19 de maig de 2022. Aquest article de Cristian Vázquez també va ser publicat en la nostra web el 20 de octubre de 2011
Mujer embarazada, mal estar preeclampsia
Imagen: Pelayo Arbués

La preeclampsia -anomenada també toxemia de l’embaràs – és una malaltia caracteritzada per la hipertensió arterial i la proteïnúria (és a dir, la presència de proteïnes en l’orina), així com una elevada retenció de líquids. És una de les més freqüents complicacions de l’embaràs: afecta a entre el 6% i el 8% de les dones als països desenvolupats.

Si es detecta l’afecció a temps, els casos lleus no solen ocasionar majors problemes, però en els de més gravetat (molt menys freqüents) els riscos per a la mare i el bebè s’incrementen.

Com es detecta?

Sovint, les dones que pateixen la preeclampsia no se senten malaltes, ja que els símptomes de la preeclampsia -almenys els inicials- solen confondre’s amb trastorns normals de l’embaràs: augment de pes i inflor de la cara, mans i parpelles. La manera de detectar-la en aquests casos, passa per dues eines:

  1. Control de la tensió arterial. Se la considera elevada quan supera els 140/90 mmHg (és a dir, quan és major de 14/9 en termes col·loquials). Com és habitual que les xifres variïn al llarg del dia, per a parlar d’hipertensió és necessari que els resultats es trobin per sobre dels valors normals en, almenys, tres controls.
  2. Test de proteïnes en l’orina. Es pot realitzar amb una tira reactiva similar a la dels tests d’embaràs. La tira llança el resultat després de ser submergida en l’orina. Com els nivells també poden variar durant el dia, caldrà recollir l’orina durant 24 hores per a realitzar proves de confirmació en cas que se sospiti que pot existir un problema.

En casos de. preeclampsia una mica més severa, apareixen també altres símptomes:

  • Dolores abdominals intensos, nauseas i/o vòmits.
  • Cefalees agudes i persistents.
  • Alteracions en la visió: aparició de puntets lluminosos, visió borrosa i/o doble i intolerància a la llum.

Si existeixen a més convulsions, és possible que la malaltia hagi derivat en una eclampsia , amb riscos més elevats. Això ocorre en pocs casos: menys del 0,3% dels embarassos (encara que la xifra pot aconseguir el 15% en països subdesenvolupats).

Com actuar?

El naixement del bebè representa la cura de la malaltia. Per tant, si se li diagnostica preeclampsia lleu a una dona en la seva setmana d’embaràs 37 o posterior, el normal és induir el part. Si els metges creuen que el bebè encara no està en condicions de suportar el part, es realitza una cesària.

Si en canvi, apareix abans de la setmana 37, caldrà tenir en compte el grau de severitat de l’afecció. En casos lleus , es recomanarà repòs especial per a la mare, amb almenys un control diari de la tensió i la proteïnúria (a més, per descomptat, de tots els altres controls habituals).

En casos més greus , en general s’apel·la a l’ingrés hospitalari i medicació de la mare; en general s’aplica sulfat de magnesi intravenós i drogues antihipertensives, les quals se solen continuar aplicant durant un temps després del naixement del bebè.

En casos extrems , es recomana el naixement del bebè, encara que hagin d’afrontar-se els riscos d’un naixement prematur.

Preeclampsia en embaràs
Imatge: Daniel Lobo

Causes i conseqüències

Les causes exactes de la malaltia no són clares encara, encara que sí que es pot parlar de grups més propensos a contreure-la:

  • Dones que pateixen hipertensió arterial, diabetis, malalties de coagulació (com trombofilias) o trastorns autoinmunitarios (com el lupus eritematós).
  • Dones en el seu primer embaràs.
  • Mares adolescents o majors de 35 anys.
  • Dones que pateixin obesitat.
  • Embarassos múltiples.
  • Dones amb antecedents genètics de preeclampsia, és a dir, que hagin sofert la malaltia la seva mare, germanes i/o elles mateixes en algun embaràs anterior.
  • Segons han confirmat diversos estudis, en les dones de raça negra es duplica el risc de patir aquest problema.

El principal efecte que pot tenir la malaltia és l’angostamiento de les artèries de la placenta, per la qual cosa es redueix el flux sanguini fins ella. És a dir: arriben menys oxigen i aliments al bebè (la qual cosa impedeix el seu normal desenvolupament), es redueix el líquid amniòtic i en casos extrems, pot derivar fins i tot en el despreniment prematur de la placenta, la qual cosa genera nombrosos riscos (fins i tot de vida) en la salut del nen i per extensió, també de la mare.

No obstant això, no fa falta encendre cap alarma. N’hi ha prou amb estar atents a les mesures de control esmentades anteriomente (especialment els grups assenyalats com de risc) per a poder actuar a temps. D’aquesta manera, els riscos que una preclampsia compliqui l’embaràs de manera important són realment molt baixos.