Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Economia domèstica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics nord-americans aconsegueixen noves dades per conèixer el mecanisme cerebral

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 27deMarçde2002

Un experiment realitzat a EUA amb mosques de la fruita ha aconseguit augmentar la memòria d’aquests insectes, en un pas important per conèixer el mecanisme cerebral que comparteixen la majoria dels animals i l’ésser humà. Han estat científics del Laboratori Cold Spring Harbor, en l’estat de Nova York, els que ho han aconseguit.

L’experiment s’ha realitzat mitjançant un procés d’aprenentatge condicionat i l’augment dels nivells d’una proteïna denominada PKM. L’experiment dista molt de tenir aplicacions directes per a l’ésser humà, però suposa un avanç en el coneixement del mecanisme de la memòria, la deterioració de la qual afecta a milions de persones que pateixen la malaltia d’Alzheimer i altres dolències.

Des de fa dècades se sap que els records que formen la memòria són emmagatzemats com a canvis en el nombre i força de les connexions entre les neurones del cervell, les anomenades “sinapsis”. Cada neurona forma milers de “sinapsi” amb altres neurones, però solament un petit nombre d’aquestes connexions està implicat en la formació d’un record específic o en el procés d’aprenentatge.

Jerry Yin, l’investigador que ha dirigit l’experiment, afirma que la proteïna PKM “sembla estar implicada en el procés de selecció de les sinapsis que ajuden a la formació de la memòria”. En l’experiment, els investigadors tractaven de conèixer per què les molècules que reforcen les “sinapsis” trien unes connexions i no altres.

Segons han detallat en un article que publiquen en la revista “Nature Neuroscience”, van aconseguir entrenar a un grup de mosques de la fruita perquè evitessin una olor específica. Cada vegada que l’olor apareixia, se sotmetia a les mosques a una descàrrega elèctrica suau, la qual cosa va ensenyar a les mosques a evitar aquesta particular aroma.

Aquest mètode, basat en el coneixement “associatiu”, en el qual a cada estímul correspon una resposta, va permetre gravar l’aprenentatge en la memòria de les mosques, però solament durant un període d’entre un i set dies. La vida d’aquestes mosques és d’uns 30 a 40 dies.

No obstant això, quan Yin i els seus col·legues van utilitzar un procediment genètic per elevar els nivells de la proteïna PKM en les mosques, un bon nombre d’elles van retenir el record que implicava “evitar aquesta olor” molt més allà del registrat amb anterioritat.

En les seves recerques, els científics han emprat proteïnes de la mosca i també de ratolins, amb els mateixos efectes. Encara que l’espècie de mosques utilitzada en l’experiment s’ha denominat mosca de la fruita, es tracta en realitat de la mosca del vinagre (Drosofila melanogaster), molt utilitzada en recerca perquè es reprodueix fàcilment i el seu funcionament biològic bàsic és, d’alguna manera, similar a l’humà.

L’experiment, segons Jerry Yin, demostra que la memòria i el procés de fixació dels records pot ser estimulat mitjançant algunes substàncies, com han comprovat amb la proteïna PKM. L’experiment podria servir, a més, per buscar noves substàncies que reforcin els mecanismes de formació de la memòria en el cervell, deteriorats per les malalties o l’envelliment. En l’actualitat no existeix cap tractament per frenar l’avanç de l’Alzheimer, per exemple, que destrueix la memòria i els records.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions