Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Com estalviar en un restaurant

El preu d'un menú pot reduir-se a la meitat si es reserva en línia o s'aprofiten les ofertes especials de determinats dies de la setmana
Per Laura Caorsi 28 de juny de 2008
Img restaurante
Imagen: Extravigator

Estalviar diners en les compres o en els serveis quotidians és una cosa bastant senzilla per als qui saben administrar-se bé. Però la vida és més que rutina i, a pesar que els aniversaris, els comiats o alguna ocasió especial són motiu de festeig, també poden convertir-se en un desagradable destret financer o, si més no, en un moment incòmode. L’austeritat de tota una setmana -a vegades, de tot un mes- pot ensorrar-se després d’una sortida costosa. Succeeix amb més freqüència de la que molts desitjarien. Un sopar romàntic, un menjar de treball, uns pinchos amb amics o una celebració familiar que tinguin com a escenari un restaurant són capaços de sadollar l’apetit mentre posen a dieta la cartera. Però hi ha algunes receptes per a evitar-ho, com la reserva de taula en línia, l’elecció d’un local en funció de la seva ubicació o les sortides a sopar en determinats dies de la setmana, que poden reduir el preu d’un menú a la meitat.

Planificar i reservar per Internet

Amb una mica d’imaginació, qualsevol celebració pot fer-se sense haver d’acudir a un restaurant -una menjada tipus pícnic en el camp o un sopar a casa a la llum de les espelmes solucionen molts problemes i fins gaudeixen de cert encant-, però no sempre és possible escapar de la taula, les estovalles i la factura. La pregunta és, es pot estalviar en un restaurant sense arribar a l’extrem de col·locar una mosca en la sopa, fer-se passar per crític de cuina, rentar els plats del local o sortir corrent a major velocitat que el mesonero? La resposta és sí.

La planificació és la millor recepta per a pagar menys per un menjar o un sopar. Disposar de cert temps d’antelació permet preveure la sortida, calcular quant és el màxim que s’està disposat a gastar i buscar amb una mica de calma diferents opcions que s’ajustin al pressupost. Igual que succeeix amb les compres, bona part dels excessos en els restaurants s’originen en eleccions improvisades i en l’impuls del moment. N’hi ha prou amb tenir uns dies de marge, i una mica de paciència, per a descobrir que establiments de similar categoria tenen preus molt diferents entre si.

En el terreny de les previsions, les reserves anticipades exerceixen un paper molt important; tant, que el preu final del sopar pot reduir-se a la meitat. Si bé és cert que en el món de la gastronomia hi ha una idea molt arrelada que vincula a les reserves amb la noció de “lloc car” o “sortida nombrosa”, també és veritat que, d’algun temps ençà, molts restaurants brinden descomptes molt apetibles pel mer fet de fer una reserva en línia. En efecte, les rebaixes per anticipació ja no se cenyeixen a l’oci i la cultura. Algunes pàgines que promocionen hotels i vols barats han diversificat la seva oferta i compten ja amb centenars de restaurants registrats amb diferents descomptes en gairebé totes les ciutats d’Espanya.

En les reserves en línia, un retard que superi 15 minuts dóna dret a cancel·lar la promoció

Un d’aquests llocs web -el primer que va llançar el servei- ofereix alternatives en més de 2.000 establiments, així com la possibilitat que l’usuari els triï per preu, ciutat, zona, ambient o tipus de menjar. Els descomptes oscil·len entre el 5% i el 55% sobre el preu habitual de la carta i varien en funció del restaurant, el dia de la setmana i l’hora, perquè els esmorzars són més barats que els sopars. Alguns exemples presos a l’atzar són molt útils per a il·lustrar el mecanisme:

  • Madrid: el cost del menú degustació d’un local de menjar italià situat en el cor de la ciutat es redueix exactament a la meitat (de 50 a 25 euros) pel mer fet de fer la reserva en línia.

  • Barcelona: el preu d’un conegut restaurant situat en el port descendeix de 50 a 41 euros els dimarts i dimecres.

  • València: un local de menjar àrab amb molt d’encant ofereix descomptes del 10% en les reserves anticipades per als dilluns, dimarts i dimecres.

Les oportunitats es disseminen de llarg a llarg del país, on molts restaurants i bars de tapes sadollen l’apetit per menys de 18 euros.

L’avantatge d’aquests sistemes -a més dels seus preus- és que tota la informació està centralitzada en l’ordinador de casa i que, una vegada feta la reserva, no fa falta ni tan sols cridar al restaurant per a demanar una taula. Els promotors de la iniciativa recomanen, no obstant això, confirmar l’oferta contractada en arribar a l’establiment per a evitar sorpreses, i assenyalen que és molt important la puntualitat, perquè un retard de més de 15 minuts dóna dret al local a cancel·lar la promoció pactada.

Al seu torn, i encara que alguns d’aquests descomptes semblin poc rendibles per als amos dels restaurants, la veritat és que les ofertes d’aquest tipus asseguren tenir clients en els dies menys actius de la setmana i donar a conèixer els seus plats estrella i els seus serveis.

Hora, dia i lloc

Hora, dia i llocHi ha altres maneres d’estalviar sense haver de fer reserves virtuals i, per a això, el calendari i la llista de carrers són dos lleials aliats. En termes generals, els menjars són més assequibles que els sopars (a vegades, fins a un 40% més barates), així que tots aquells compromisos que es puguin desviar al migdia resultaran igual de saborosos al paladar, però més profitosos per a la butxaca.

Al seu torn, els dies de la setmana incideixen també en els costos. Els restaurants augmenten els preus del menú en els festius i els caps de setmana, mentre que abarateixen la carta en les jornades de menor demanda, com els dimarts i dimecres. Si el motiu del menjar no està lligat a una data exacta, és possible gaudir d’un bon plat per un preu bastant inferior al que es pagaria en els dies de festa.

D’altra banda, la ubicació del restaurant és un factor de carestia. En alguns d’ells el lloc va inclòs en el preu, ja que ofereixen, a més del menjar, un entorn o unes vistes cobejades. No obstant això, una estratègia molt útil per a triar un lloc bonic passa per buscar establiments que es trobin en zones amb una alta concentració d’empreses i oficines. En aquests enclavaments també hi ha un gran nombre de restaurants que es preocupen per oferir menús més assequibles, perquè aposten per satisfer la demanda dels clients habituals: els qui treballen en l’entorn. Encara que no tots els locals brinden igual qualitat en el servei o els plats, sí que tenen bons preus i, moltes vegades, menjar casolà i atenció familiar.

Menú del dia i menú degustació

El tipus de restaurant triat i apetit del comensal són dues qüestions que s’han de tenir en compte per a estalviar en una sortida. La majoria dels locals té, a més de la carta, un menú suggerit o “del dia”. Si el client desitja un menjar complet -entrant, plat principal, beguda i postres-, aquests menús són els idonis, perquè resulten molt més econòmics que l’elecció d’especialitats a la carta. Encara que la varietat es redueix a tres o quatre plats diferents, el cost també disminueix sense que la qualitat sigui menor. No obstant això, si es vol gaudir d’un únic plat o no es té gran interès pels vins i les postres, és convenient donar un cop d’ull a la carta. En aquest supòsit, és probable que l’elecció específica sigui més rendible.

El menú degustació equilibra molt bé la relació cost-benefici, sobretot en els locals de prestigi

El menú degustació és una altra alternativa interessant a l’hora de sortir a menjar. Potser no és la més barata de totes, però sí que equilibra molt bé la relació cost-benefici, sobretot en els locals de prestigi on s’ofereix cuina d’autor. Algunes vegades, el motiu del menjar o el sopar requereix triar un establiment de renom i això pot suposar un problema; sobretot a fi de mes. L’elecció de plats a la carta en restaurants distingits no està a l’abast de qualsevol i, arribat el cas, és bastant probable que amb tantes especialitats saboroses resulti molt difícil triar. Els menús degustació resolen situacions d’aquest tipus. D’una banda, permeten provar diversos plats i postres suggerides pel xef. Per un altre, el preu està determinat per endavant i sol ser menor al cost final que suposaria un menjar o un sopar a l’ús.

Atrevir-se amb les novetats

“Més val el mal conegut que el bo per conèixer”, versa un refrany. Aquest popular al·ludeix a la por de provar coses noves, encara que no precisa fins a quin punt aquest temor pot resultar una mica car. Atrevir-se amb la novetat en el sector hostaler redunda moltes vegades en un notable benefici per als clients. Tant els petits establiments com els que formen part de grans cadenes apliquen bons descomptes per a promocionar una inauguració o una recent obertura. Algunes vegades resten un determinat percentatge sobre el preu final. Unes altres, llancen un menú fix amb bonificació de “2×1” o ofereixen una copa o un cafè sense cost, com a “atenció de la casa”.

Així mateix, alguns restaurants amb servei bufet resulten molt econòmics. En aquests locals, la incomoditat d’aixecar-se de la taula i servir-se un mateix es compensa amb el baix cost del tiquet, l’àmplia varietat de receptes i la possibilitat de menjar fins al cansament.