Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ensinistrament de gossos

Un llenguatge senzill i una actitud ferma són imprescindibles per a controlar a l'animal
Per EROSKI Consumer 12 de gener de 2005

Està desesperat perquè el seu gos no li obeeix, mossega els seus mobles o s’escapa sovint posant en perill no sols la seva vida, sinó la de conductors i vianants? Es parla d’educació canina, però en realitat els professionals de l’ensinistrament i els especialistes en conducta animal tracten d’educar als amos dels gossos perquè l’essencial és la seva actitud. La informació i conscienciació del propietari són primordials per a iniciar un procés d’instrucció que condueixi a la perfecta integració del gos en l’entorn familiar. El veterinari i l’expert en modificació de conductes poden ajudar a resoldre els problemes si es presenten, encara que aquests no tenen per què aparèixer si prèviament existeix una labor d’assessorament i una actitud estricta per part del propietari.

Problemes d’adaptació

Des de fa 15.000 anys les tècniques d’ensinistrament han servit per a aprofitar els instints del gos i posar-los al servei de l’home. Aquestes tècniques imprimeixen de manera natural i coherent les pautes d’una relació jeràrquica entre l’amo i el gos, en la qual és el primer qui mana i l’animal el que obeeix.

Però avui la necessitat del propietari és una altra: fer del gos un animal de companyia que no generi problemes de convivència. Per això, quan algú acudeix als serveis d’un ensinistrador professional ho fa perquè, encara que l’hagi intentat durant un llarg període de temps, no pot controlar al gos i està decidit a quedar-l’hi.

Altres persones, davant les molèsties que els ocasionen aquests comportaments, opten per desfer-se de l’animal, regalar-lo i fins i tot sacrificar-lo. Així, a Espanya s’abandonen 200.000 animals de companyia a l’any entre gossos i gats, segons denúncia l’associació Acogelos.org. El 47% d’aquestes mascotes han estat regalades i d’aquest percentatge s’estima que fins al 30% és abandonat.

Shiva Sánchez, encarregada de la secció de gossos de l’Associació Protectora d’Animals SOS Bilbao, confirma que la majoria dels cadells s’abandonen “per falta de paciència”. I és que des d’aquesta associació, que col·labora amb les gosseres de Bilbao i de Santurtzi, consideren que les mascotes necessiten, per exemple, quant a neteja, els mateixos ensenyaments que els nens, amb la diferència que als gossos no se’ls posa bolquer. “D’igual manera cal instruir-los a poc a poc, i no és que no aprenguin, és que ningú els ensenya”.

Les conductes que suposen problemes per als propietaris són subjectives, ja que a una persona pot molestar-lo que el seu gos sigui massa efusiu mentre a una altra les mostres d’afecte poden semblar-li la seva millor qualitat, explica Enrique Solís, director de Lealcan.com . Però en general entre els problemes de conducta més comunes destaquen els següents:

  • Els hàbits higiènics i d’eliminació inadequats, com fer les seves necessitats dins de la casa.
  • Que l’animal no sàpiga comportar-se bé en els llocs públics.
  • Els lladrucs molestos, per exemple quan un gos des del balcó borda sempre que passa un vehicle o una persona.
  • El trencament de mobles i estris, a causa d’un afany de rosegar-lo tot, a vegades perquè s’avorreixen.
  • La por, per exemple a altres gossos.
  • Fòbies a les persones o al món exterior en general.
  • Sobredependencia d’algú en particular, pot ser per a anar a passejar per exemple.
  • Mossegades i agressions a altres gossos o a persones.

Existeixen molts altres problemes de comportament en els gossos, com els relacionats amb la conducta sexual i l’alimentació. Per a establir un diagnòstic, com a primer consell, Enrique Solís recomana acudir sempre al veterinari. “Quan aquest descarti que es tracta d’un problema físic és quan haurà d’actuar l’educador caní”.

Tatiana Ros, etòloga (veterinària especialista en comportament animal) d’un centre clínic veterinari de Granollers (Barcelona) ratifica que és molt important seguir aquest protocol, ja que nombroses patologies es manifesten mitjançant problemes conductuals.

Els gossos amb problemes d’educació són de tota mena de races i condicions. “Tenen dificultats d’adaptació a la vida en general i a l’ambient que els envolta”, assegura Deo Villasante, ensinistrador caní a Biscaia des de fa més de 25 anys. Per desgràcia això és cada vegada més freqüent en els nostres dies, afirma aquest professional, i part d’una confusió entre les perspectives dels propietaris de les mascotes i el que suposa el dia a dia de tenir a casa un animal.

L’instint animal

Com a animals gregaris del seu ramat, els gossos necessiten un membre dominant. Per això, la relació entre l’amo i el gos ha d’estar presidida pel domini de l’home sobre el qual a poc a poc acabarà convertint-se en el seu fidel amic. Perquè és l’amo qui ha d’ensinistrar, amb o sense ajuda, al seu gos. Si el propietari no aconsegueix transmetre la seva autoritat a l’animal, la seva relació acabarà sent hostil i no aconseguirà controlar els instints bàsics del ca, que Villasante redueix a tres principalment:

  • Presa: desig de mossegar i rosegar, que moltes vegades té a veure amb el joc.
  • Caça: tendència a perseguir tot el que es mou.
  • Defensa: és el més fort de tots els instints i és el causant que l’animal defensi de manera agressiva el seu territori.

“Els gossos són animals amb molt d’instint, i impredictibles”. Mai pot dir-se que un gos ‘no fa res’. Qualsevol gest ràpid, encara que sigui per a acariciar-lo pot desenvolupar en ell el seu instint de defensa”, adverteix Villasante. Però el problema dels gossos mal controlats no és que mosseguin, indica aquest ensinistrador, sinó els accidents de trànsit que provoquen en envair les carreteres i les agressions a altres gossos. “És més perillós un york shire en l’autopista que un rottweiler al carrer”, sentència.

Javier Pérez, responsable de la “Escola d’Amos” de la Casa del Gos en Sopelana (Biscaia), considera que els gossos reflecteixen una falta de disciplina evident en la societat actual. “Se’ls observa però ningú els diu el que han de fer i es deixa passar el temps pensant, a vegades, que ells són capaços d’aprendre solos. Hi ha gent -assenyala- que arriba a creure que haver de canviar el sofà de casa perquè l’ha destrossat un cadell entra dins del normal”.

Del que es tracta és de fer entendre al gos, de la forma més senzilla, que ha d’obeir perquè l’amo sempre és el que mana i l’ordre ha de ser molt clara. En definitiva, “cal crear un idioma per a comunicar-nos amb l’animal i que se sotmeti al nostre control”, aclareix Villasante. “I l’actitud és més important que les paraules”, recalca, mentre comenta que molts problemes de comportament dels animals es deuen al fet que els seus amos són massa “tous” i no aconsegueixen transmetre les ordenis amb la fermesa i la lògica que precisen les mascotes.

Exercicis d’obediència

Els ensinistradors canins insisteixen que és necessari fer comprendre a la gent que un animal no és “un peluix”; que no és suficient amb triar-lo per la seva grandària i pelatge, que es tracta d’un ésser viu al qual cal transmetre-li valors per a anar construint el seu caràcter. L’educació de la mascota comença amb la conscienciació del propietari sobre aquesta mena de qüestions. També és molt important l’elecció del company adequat.

“Les mascotes no es regalen; és com si a algú li triessin la núvia o el nuvi”, exposa gràficament Javier Pérez. El procés d’elecció i l’adquisició de coneixements per part del propietari i la posada en pràctica de les pautes necessàries per a educar al gos requereixen temps i dedicació, més que unes mínimes condicions d’espai lliure per a l’animal, per exemple.

L’educació comença des que el cadell neix. A partir dels dos mesos un gos ja pot començar a rebre cursos d’obediència. La veritat és que per a un ensinistrament específic (esportiu -per a competició-, rastre, assistència, etc.) és preferible que el gos maduri per a poder treballar millor amb ell.

El sotmetiment s’efectua mitjançant certa pressió sobre l’animal. Alguns educadors són partidaris d’una petita molèstia física, que se li pot fer notar simplement amb un carxot o una estirada de la corretja, uns altres rebutgen tot tipus de càstigs, siguin o no els apuntats, i són més partidaris dels reforços positius o premis. En qualsevol cas el més important és l’actitud estricta de l’amo. La correcció, un no rotund i no perdre els papers són les actituds que ha de seguir l’amo immediatament després d’una acció negativa protagonitzada per l’animal, perquè si no el gos no ho comprendria com una lliçó. Tatiana Ros diu que si es crida o es perden els nervis el gos no entén res i pot semblar “que ens pren el pèl”.

Tots els professionals coincideixen que cal rebutjar els càstigs físics; és el respecte cap a l’animal el que aconsegueix que els seus instints responguin als estímuls d’una forma funcional i positiva.

Vegem algunes ordres per a nosaltres senzilles, però molt complexes per a la intel·ligència canina. Pot ensenyar-li dient aquestes paraules, no importa l’idioma, i fins i tot amb números o colors. L’important és l’actitud i que el missatge sigui lògic, subratllen els ensinistradors:

  • Junt: perquè el gos es col·loqui al costat.
  • Senti: perquè se sent.
  • Tira’t o tomba: perquè es tombi.
  • Quiet: perquè es mantingui en una postura.
  • Veuen aquí: perquè respongui a la crida.
  • No: per a indicar-li una correcció.
  • Molt bé: per a felicitar-lo per una actuació.
  • Val: per a alliberar-ho d’una ordre.

Existeixen diferents disciplines d’ensinistrament però cap d’elles té com a finalitat aconseguir “gossos de circ”, aclareix Deo Villasante. “L’important és la prevenció -explica-. Si un gos arriba a un grau tal d’excitació que es llança a mossegar és molt difícil que obeeixi l’ordre de l’amo i deixi de fer-lo. Cal procurar que aquest tipus de situacions no ocorrin”. Tatiana Ros posa un altre exemple: és més fàcil evitar l’error que s’embrutin a casa premiant-los per orinar al carrer que castigant-los.

Enrique Solís vol aportar tres consells:

  • Mai cal donar una ordre si no s’està en disposició de fer-la complir.
  • Si es dóna una ordre cal aconseguir que es compleixi.
  • Després d’obeir una ordre cal donar a l’animal sempre una recompensa.

Respecte als premis, en cada cas convé valorar el que aprecia més l’animal, matisa Ros, poden ser afectives, com a carícies, afalacs o paraules dolces, premis en jocs, com una pilota per a recollir, i fins i tot petites porcions de menjar si el gos és molt llaminer.

Reeducació

En l’actualitat els educadors canins es dediquen més que a ensinistrar als gossos mitjançant una formació específica per a desenvolupar un treball, a “reconduir aquest tipus de situacions, a proporcionar-los actituds socials perquè puguin sortir al carrer d’una forma còmoda i no originin conflictes”, comenta Javier Pérez des de la Casa del Gos.

Els cursos per a corregir als gossos “maleducats” són més llargs que els d’obediència i les dificultats del procés depenen molt de cada cas i el seu problema concret. De totes maneres, els professionals asseguren que estan a l’abast de qualsevol. Shiva Sánchez des de A.P.A Sos Bilbao corrobora que el procés és costós, però que és qüestió e temps i que no és impossible.

“Es parla d’educació canina però en realitat es tracta d’educar als amos dels gossos. Si el 99% de les vegades fem les coses bé però un 1% ens contradiem, aquest fet desmunta tot”, recorda l’etòloga catalana. Si no hi ha una malaltia, cal posar el gos en mans d’un educador o especialista en conducta que marcarà unes pautes que després haurà de seguir “sempre” el propietari.

Les consultes veterinàries són les encarregades de donar els primers consells als propietaris quan es fan amb un gos. En Lealcan.com disposen d’un servei d’assessorament telefònic per a ajudar als amos a l’hora de triar un cadell, que és el primer que hauria de fer-se sempre. En Educacióncanina.com, Tatiana Ros i altres professionals atenen un consultori ‘online’ per a problemes de conducta.