Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Filtres d’aigua

L'osmosi inversa és la tècnica més utilitzada actualment, davant la ineficàcia dels altres tipus de purificació
Per Benyi Arregocés Carrere 11 de maig de 2006

La qualitat de l’aigua de consum domèstic interessa i preocupa els ciutadans, que s’alarmen davant la possibilitat que alguna impuresa pugui arribar a les seves cases a través de les aixetes d’aigua instal·lats en la cuina, bany…són substàncies perilloses? Diversos estudis constaten que són ‘impureses menors’ i que l’aigua es pot beure sense cap problema de salut i sense necessitat de cap filtre extra, ja que els processos de purificació ja s’apliquen en les plantes potabilitzadores. Per tant, per a què serveix un filtre d’aigua?Els experts asseguren que la utilitat d’aquests aparells es redueix a a eliminar els bacteris d’una aigua que ja ha estat potabilitzada i a llevar el sabor de clor. No és més que una alternativa més barata a l’aigua mineral embotellada. Per això és necessari valorar les seves prestacions abans de decidir-se per aquest article i comprarar preus, perquè la forqueta oscil·la entre 300 i 1.500 euros.

Millorar la qualitat?

Un filtre d’aigua és un dispositiu que tracta de millorar la qualitat de l’aigua mitjançant sistemes que separen i retenen les partícules indesitjades que pugui contenir, però que deixen passar el líquid. Es tracta d’una definició general, perquè la utilitat pràctica d’aquests dispositius és molt diversa, així com els diferents models. Una persona que desitgi adquirir un filtre d’aigua ha de tenir en compte que la majoria no purifiquen l’aigua sinó que simplement milloren el seu sabor,

La majoria dels filtres no purifiquen l’aigua sinó que simplement milloren el seu sabor

segons afirma Santi Talo, des d’Hydranautics, una empresa que fabrica membranes per a equips d’osmosi inversa, una tècnica que ara es potencia dins d’aquest sector i que si que elimina substàncies contaminants. Dins del grup dels filtres que no purifiquen es troben els de carbó actiu, els mecànics, els de resines d’intercanvi iònic i les gerres, la funció primordial de les quals és “llevar el gust i el sabor, però no les sals”, assenyala Talo.

Millorar la qualitat?

Per tant, a què es redueix la seva utilitat? Encara que aquests filtres aconsegueixen que l’aigua de l’aixeta sàpiga menys a clor -un dels elements que s’utilitza en les plantes potabilitzadores per a netejar les impureses- no aconsegueixen, en canvi, millorar la qualitat intrínseca del líquid. Aquest fet es va posar en relleu en un estudi realitzat per l’Organització de Consumidors i Usuaris en 2003 en què es desaconsellava la compra d’aquesta mena de dispositius perquè en alguns casos arribaven fins i tot a empitjorar la qualitat de l’aigua en permetre que es multipliquessin els microbis. Per aquest motiu, els qui busquin mètodes de purificació han de parar esment a la mena de filtre que adquireixin amb la finalitat de consumir una aigua neta d’impureses.

D’altra banda, si l’únic objectiu del comprador és que l’aigua perdi sabor de clor, la cura del manteniment en aquests filtres és fonamental i s’han de canviar els cartutxos quan el marqui el fabricant per a evitar qualsevol efecte negatiu, fruit de l’acumulació de bacteris o de les substàncies que s’utilitzen en el propi aparell per a filtrar. També s’ha de tenir en compte el cost dels recanvis, que encareixen a la llarga un producte que costa entorn de 25 euros en la seva versió en gerra i entre 100 i 200 per als altres tipus de filtres.

Actualment, les empreses han dedicat els seus esforços a desenvolupar els filtres que utilitzen la tècnica coneguda com a osmosi inversa.”És el que millor resultat ofereix en el tractament d’aigües. Abans s’utilitzaven filtres de carbó actiu i nosaltres els fabricàvem, però només eliminaven el clor. Ara els hem tret del mercat perquè les necessitats han canviat”, reconeix Paqui Muñoz des de Culligan, una signatura dedicada a l’elaboració d’aquests productes.

Osmosi inversa

La publicitat de tots els tipus de filtres pretén convèncer que “és perillós” beure de l’aixeta sense la purificació dels seus sistemes, però òbvia que a l’aigua de consum domèstic dels països desenvolupats ja se li han aplicat tots els tractaments necessaris perquè sigui potable. És a dir, els consumidors han de tenir en compte que el líquid que arriba a l’aixeta es pot beure sense cap problema de salut i sense necessitat de cap filtre extra,

El líquid que arriba a l’aixeta es pot beure sense cap problema de salut i sense necessitat de cap filtre extra

perquè els processos de purificació ja s’apliquen en les plantes potabilitzadores.

Partint d’aquesta base, el sistema d’osmosi inversa és la millor opció que existeix en el mercat domèstic per a incrementar la qualitat de l’aigua, encara que no és tan eficaç contra pesticides i contaminants orgànics. Aquest tipus de filtre es va fer popular per la polèmica que va protagonitzar una marca de refrescos quan va embotellar i va vendre a Gran Bretanya aigua de l’aixeta que prèviament havia passat per osmosi, entre altres mètodes purificadors, i que després va haver de retirar del mercat per presentar dosis altes de bromur .

El funcionament de l’osmosi es basa a augmentar la pressió de l’aigua perquè travessi una membrana, que reté els nitrats i els metalls pesants, entre altres substàncies, per a després conduir l’aigua per dos camins: un amb el líquid filtrat i un altre amb les ‘substàncies indesitjades’. “Aquest sistema només permet passar els minerals i es completa amb dos dispositius de carbó actiu, un anterior i un altre posterior, que retiren totes les impureses”, explica Muñoz.

En aquest sentit, Talo apunta que el principal avantatge d’aquest procés respecte a altres filtres radica en el fet que “elimina les sals amb la finalitat que el resultat sigui millor per a l’organisme”, amb la intenció d’assemblar l’aigua de canonada a l’aigua embotellada. “Si s’examina una ampolla d’aigua mineral i s’observa el residu sec, es comprova que la quantitat de sulfats, sodis i clorurs és baixa, que és justament el que tracta de fer l’osmosi”, afegeix.

Precisament, un dels principals cavalls de batalla dels fabricants i partidaris de l’osmosi inversa consisteix a vendre els avantatges de l’aigua filtrada mitjançant aquest sistema sobre l’aigua mineral embotellada. Concha Germán Bes, professora de l’Escola Universitària de Ciències de la Salut de la Universitat de Saragossa i experta en aigua, afirma que un punt positiu de l’osmosi és l’estalvi ecològic perquè s’evita les “escombraries d’envasos i altres costos ambientals” que implica l’ús de l’aigua mineral. Muñoz destaca, d’altra banda, que a llarg termini es gasta menys diners utilitzant osmosi inversa que comprant habitualment ampolles o garrafes.

No obstant això, es produeixen discrepàncies quan es parla de la qualitat de l’aigua resultant de l’osmosi en comparació amb la mineral embotellada. “L’osmosi és millor exceptuant algunes marques”, sosté Muñoz, “perquè, si s’efectua una anàlisi, s’observa que la conductivitat (quantitat de sòlids dissolts que té l’aigua) de les altres és major que la de l’aigua de l’aixeta, la qual cosa és escandalós”. En canvi, Talo desmenteix aquesta apreciació i recalca que “no és cert que l’aigua de consum domèstic sigui millor que la mineral, l’osmosi només lleva les sals”.

Preu i manteniment

Malgrat els avantatges exposats pels diferents experts, cal ressenyar que un dels principals inconvenients de l’osmosi inversa radica en el seu preu, bastant més alt per al consumidor que el dels altres tipus de filtres. Fernán Mauri, d’Aquaprojects, una de les empreses del sector, assenyala que “costen entre 300 i 1.500 euros, segons les marques”, la qual cosa provoca que en la majoria de les ocasions es faci una compra finançada que situa el preu en uns 33 euros al mes aproximadament, tal com afirma Muñoz.

El ventall tan ampli del preu d’aquests productes rep diferents explicacions per part dels fabricants, que, principalment, al·ludeixen a la qualitat de materials com els filtres i les membranes. La responsable de màrqueting de Culligan emfatitza que els seus sistemes s’elaboren als Estats Units i que marquen la diferència respecte a la competència “made in Taiwan i amb etapes de 5 filtres, que són barats i s’introdueixen al país per a ús agrícola o d’aquaris, però en cap cas per a alimentació, perquè si ho fessin no estarien complint cap normativa. Sabem això perquè els hem analitzat”, denúncia.

Per part seva, Talo es mostra més pràctic quan es refereix a les oscil·lacions de preus en els sistemes d’osmosi inversa, perquè ha comprovat com “un mateix equip pot costar 1.200 euros en un comerç, mentre que en un altre el preu pot aconseguir els 400 o 500 euros”. En referència als productes orientals, el director de vendes d’Hydranautics opina que no es pot generalitzar, encara que reconeix que, a vegades, “aquests productes comprats a meitat de preu no funcionen igual al cap d’un temps”.

D’altra banda, l’osmosi inversa presenta unes peculiaritats que provoquen que només l’hagi d’instal·lar un professional.

L’osmosi inversa presenta unes peculiaritats que provoquen que només l’hagi d’instal·lar un professional

La raó és que, segons com sigui l’aigua de cada zona, els pre-filtres i els post-filtres han de ser diferents per a obtenir un rendiment òptim i aquesta labor requereix de certa professionalitat. “S’ha de realitzar a la mesura de cada lloc. Per exemple, en la zona sud de Barcelona hi ha aigües que si es passessin directament per osmosis se satisfarien i per aquesta raó es deuen prefiltrar abans”, subratlla Talo.

Per aquest motiu, els consumidors han de tenir precaució amb les botigues que ofereixen la instal·lació d’aquests sistemes de purificació pel seu compte. “No ho aconsellem, perquè es tracta de materials esterilitzats, que han de saber-se manejar, per això quan treballem, per exemple, amb el gremi dels arquitectes també els instal·lem nosaltres”, diu Muñoz.

Com es tracta d’equips cars que exigeixen una instal·lació professional i unes revisions periòdiques, moltes marques assumeixen en les seves ofertes de finançament el cost del manteniment, un aspecte important perquè no succeeixin casos en què els propis filtres puguin provocar l’acumulació de bacteris i algues.

Sobre aquesta qüestió, els experts en aquest camp afirmen que els elements que constitueixen el sistema de prefiltración i postfiltración s’han de substituir cada any, mentre que les membranes, l’element central de l’osmosi, s’han de canviar cada tres anys. “És com una caldera, cal revisar-la una vegada a l’any”, aconsella Talo, que d’altra banda, revela un aspecte curiós d’aquests sistemes: “l’osmosi continua fent la seva labor fins que es trenca i l’aigua ha de ser bona. He arribat prendre aigües residuals a través d’un filtre d’osmosi i encara estic bé”, conclou.