Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Economia domèstica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Monòxid de carboni, la “mort dolça”

El CO es produeix en la combustió de materials com a butà, carbó, gasolina i fusta

La intoxicació letal per monòxid de carboni (CO), coneguda com la “mort dolça”, és la culpable tots els anys d’algun accident mortal, com l’ocorregut en la localitat castellonenca de la Todolella. Seguir alguns consells a l’hora d’utilitzar les instal·lacions de gas i de reaccionar en cas de fugida són vitals per a evitar mals majors.

Altament perillós

La intoxicació produïda per la inhalació de monòxid de carboni (CO) sol desencadenar tots els anys més d’una tragèdia mortal, com l’ocorreguda recentment a 18 persones en un alberg de la localitat castellonenca de la Todolella. Es calcula que en els últims cinc anys han mort a Espanya almenys 89 persones per aquesta causa. La revista de l’Associació Mèdica Americana, la JAMA, assenyala que el monòxid de carboni és la principal causa de mort accidental als EUA

El CO és perillós perquè es tracta d’un gas que només es pot detectar per mitjà de sensors, ja que és incolor, inodor i insípid, i pot causar la mort quan es respira en nivells elevats sense que els afectats s’adonin, en caure en un estat de sopor que no dóna sensació d’ofec ni d’asfíxia, per aquest motiu se’n digui la “mort dolça”. José Antonio García-Andrade, mèdic forense conegut per la seva participació en importants casos criminals, com l’assassinat dels marquesos d’Urquijo, va indicar que en la majoria dels casos les víctimes no s’adonen del que està ocorrent, i en el cas que es donin, la inhalació els provoca una paràlisi a les cames “que els impedeix sortir corrent per a buscar ajuda”.

El CO es produeix en la combustió de materials com a butà, propà, gasolina, querosè, carbó, petroli o fusta. Les xemeneies, calderes, escalfadors d’aigua i els aparells domèstics com a estufes o fogons de cuina que utilitzen aquests materials poden produir fuites de CO si no estan funcionant bé. Així mateix, els automòbils, com qualsevol màquina que porti un motor de combustió, també produeix CO a través del seu tub d’escapament.

Per part seva, el gas natural (metà) no és tòxic: les seves molècules no són solubles en aigua pel que no passen a la sang a través de les mucoses pulmonars. Ara bé, sí que és asfixiant quan desplaça a l’aire de l’ambient. El gas natural també és inodor, però se li sol afegir un odorizante perquè l’usuari pugui percebre’l, com el Tetrahidrotiofeno (THT), un sulfur molt estable químicament que manté les seves propietats quan arriba a l’usuari. Mentre que el gas natural és més lleuger que l’aire, per la qual cosa, de produir-se alguna fugida, sali ràpidament a l’exterior, els gasos propà i butà pesen més que l’aire, per la qual cosa tenen tendència a acumular-se en llocs baixos.

La intoxicació es produeix perquè el CO es combina amb la sang a través dels pulmons molt més fàcilment que l’oxigen, i impedeix a l’hemoglobina transportar l’oxigen a les cèl·lules, per la qual cosa l’organisme no pot obtenir l’energia necessària per a sobreviure. La intoxicació per CO presenta algun dels següents símptomes en funció de la quantitat inhalada: mal de cap, irritabilitat, confusió, comportament grotesc o capritxós, dificultat respiratòria, desmai, marejos, feblesa, nàusees i vòmits, pols accelerat del cor, dolor toràcic, convulsions, pèrdua d’audició, visió borrosa, desorientació, pèrdua del coneixement, coma, aturada cardíaca i fallada respiratòria.

L’exposició al monòxid de carboni, encara per un període breu, pot produir danys irreparables, des de canvis d’humor i cefalees permanents fins a lesions neurològiques. Si l’individu es recupera, serà lentament. En cas de presentar símptomes de deterioració de la capacitat mental després de dues setmanes, la probabilitat de recuperar-se completament no és molt alta. Fins i tot si no es té cap símptoma per cert temps, la deterioració de la capacitat mental pot reaparèixer en les primeres dues setmanes.

D’altra banda, en el món es produeixen milers d’accidents com a conseqüència de la inhalació de gasos que poden procedir a més de pous o fosses sèptiques, tancs industrials, cellers de vaixells, fum d’incendis, cellers de vi durant la fermentació, avencs o coves, etc. En tots aquests casos s’acumulen gasos que no contenen oxigen, o bé existeixen substàncies que bloquegen alguna funció vital de l’organisme, per la qual cosa respirar en aquesta atmosfera pot provocar la mort.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions