Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Pics de demanda d’electricitat

Al gener es van batre els rècords de consum cinc vegades, fins a aconseguir els 43.708 megavats
Per miren 16 de febrer de 2005

Des que fa poc més de 120 anys s’inaugurés a Nova York la primera central elèctrica, la dependència d’aquesta energia és cada vegada major. Durant el mes de gener passat es van superar cinc vegades a Espanya els rècords de demanda d’energia elèctrica, fins a arribar a 43.708 megavats (MW), que es van demandar en un instant del 27 de gener. Per què s’han donat aquests màxims? Estem preparats per a afrontar-los? Per què no es van produir apagades? Continuaran elevant-se aquestes xifres?

Pics de consum

Al gener, els rècords de demanda de potència instantània s’han batut cinc vegades. El dia 10 van ser 40.080 MW i el màxim es va anar superant els dies 11, 25 i 26, fins a aconseguir el dia 27 els 43.708 MW. Molts més megavats que els que es van consumir per exemple, el 4 de gener, 36.840 MW, un total de 6.868 MW menys. Com a resultat final del mes, l’increment respecte a gener de 2004 ha estat pròxim al 15%, segons dades de Xarxa Elèctrica d’Espanya.

Els experts consultats, Xarxa Elèctrica d’Espanya, Comissió Nacional d’Energia, Iberdrola, CIRCE i Greenpeace, coincideixen a ressaltar que aquests màxims han estat causats per les onades de fred polar i siberià que van cobrir de neu tota la península. Això va provocar que en les llars es demandés més energia elèctrica per a generar calor i suportar millor el temps advers. Al contrari del que es podria creure per les circumstàncies climàtiques, el consum de les empreses no va contribuir especialment al fet que s’aconseguís el rècord, atès que aquestes segueixen un cicle productiu marcat i a penes incrementen el seu consum d’energia per la meteorologia. És més, segons expliquen en la Comissió Nacional d’Energia (CNE), les empreses que més electricitat utilitzen redueixen la seva producció en aquestes dates perquè el quilowatt és més car que en altres èpoques de l’any.

Per tant, l’augment s’explica en gran manera pel consum domèstic d’electricitat, especialment el dels aparells elèctrics per a produir calor, que són ineficients, segons Carlos Bravo de Greenpeace. “El nostre sistema energètic és tan poc eficaç que s’ha d’elevar el consum en aquestes dates i no hauria de ser així. És absurd usar electricitat per a escalfar aigua o produir calor. Les estufes elèctriques per exemple consumeixen massa, de 2 a 4 quilowatts/hora. D’aquesta forma es balafia molta energia, perquè en la generació, sobretot si ha tingut lloc en centrals nuclears o tèrmiques, es perd energia i després en la llar molt poca de l’electricitat utilitzada pel calefactor es transforma en calor”. L’alternativa que proposa Bravo per a fer més eficient la generació de calor a casa és recórrer a calefaccions de gas, solars o una combinació d’ambdues.

Vivim en un país que en la seva major part gaudeix de temperatures temperades o altes i on una onada de fred provoca que s’emprin totes les calefaccions disponibles. És habitual que els qui disposen de sistemes per a produir calor que utilitzen gas natural o fuel recorrin com a complement a un calefactor elèctric o a un brasero per a mantenir la comoditat, com apunten des de la CNE. “Estem acostumats a viure tot l’any a temperatures de 24 graus centígrads. A més, molts habitatges no estan preparades per a suportar tant de fred. A Andalusia, que viuen no a 24 graus sinó a 26 graus, molts habitatges no tenen calefacció central ni els mateixos equipaments que poden tenir les del nord, més habituades al temps hivernal”, apunta José Sanz, cap de projecte del Centre de Recerca de Recursos i Consums Energètics (CIRCE).

A més del fred, un altre factor determinant en els màxims de demanda d’electricitat és l’activitat econòmica. Quan es treballa, el consum és major.

I les apagades?

En l’estiu passat i en altres hiverns, el sistema elèctric va ser víctima de diverses apagades. No obstant això, ara que el consum d’energia elèctrica s’ha disparat no es té notícia de cap apagada ressenyable. Per què ara no?

En aquest mateix moment, amb una potència instal·lada de 66.784 MW, gràcies a la creació de noves centrals de cicles combinat i parcs eòlics, es pot assumir sense problemes un màxim de demanda d’energia elèctrica de 43.708 MW. “El sistema elèctric espanyol no funciona al cent per cent perquè no és necessari. És aconsellable deixar un marge d’un 10% entre el consum d’energia i la potència instal·lada. L’excedent actual és més que suficient, per això encara que hi hagi màxims de demanda no es produeixen apagades per falta d’energia elèctrica”, explica Carlos Bravo.

Les apagades arriben per altres causes. En el camí que porta l’energia elèctrica des de les centrals fins als endolls de les llars, primer recorre les xarxes d’alta tensió, la funció de la qual és distribuir l’electricitat fins a altres xarxes més petites i pròximes a ciutats, pobles o polígons industrials, que es coneixen com a xarxes de distribució. L’aclaparadora majoria de les apagades es produeix per fallades en aquestes últimes. Segons asseguren en la CNE, s’han pres mesures per a millorar la xarxa de distribució des dels últims grans apagades, encara que des de Greenpeace afirmen que les de Catalunya i Andalusia, entre altres llocs, es troben en mal estat a causa de la falta d’inversions per a millorar-les.

José Sanz aporta una dada rellevant sobre les apagades. “Les màquines que treballen en tot el procés elèctric el fan a l’estiu a temperatures altíssimes -de 40 a 45 graus- i sobrepassen la temperatura normal de funcionament, mentre que a l’hivern, amb temperatures de 0 graus funcionen a la perfecció”.

Com funciona el mercat de l’electricitat

En la manera de vida occidental l’energia elèctrica és cada vegada més imprescindible i s’empra per a un major nombre de funcions. En 2004 el consum va augmentar un 3,5% respecte a l’any precedent i un 21,6% entre 1999 i 2003, segons dades de Xarxa Elèctrica. Des d’Iberdrola recalquen que, en general, les llars es troben més equipats i es consumeix més, la qual cosa unit a la major població provoca que augmenti la demanda. Com es prepara el sistema elèctric per a continuar assumint més màxims de demanda?

Xarxa Elèctrica elabora tots els dies una previsió de la demanda. El mercat de l’electricitat té una característica que el diferencia dels altres: l’electricitat es genera sense parar i no es pot emmagatzemar. Des de 1998 el mercat es troba liberalitzat i està operat OMEL (Operador del Mercat Ibèric d’Energia – Polo Español S.A.). Les companyies elèctriques competeixen entre si i venen determinades quantitats d’energia al preu que consideren oportú, en les diferents hores del dia.

Mentrestant, els consumidors qualificats, que són els que han de superar determinats nivells de consum, realitzen ofertes de compra directament i els altres consumidors les efectuen a través de les empreses subministradores d’electricitat. La suma constitueix la demanda d’electricitat i per a cobrir-la es trien les ofertes de venda més barates, que determinen el seu preu. Per part seva, els consumidors només poden triar el subministrador.

Una vegada que s’han casat les ofertes, se sap en tot moment quines són les centrals de generació que cobriran la demanda i en quina quantitat, ja que s’ha de produir l’energia que es necessita en cada instant. També hi ha centrals de generació preparades tant per a produir més energia com per a deixar de generar-la si la demanda es redueix.

Més centrals i eficiència

Des d’Iberdrola apunten que és necessari construir centrals perquè “el consum continuarà augmentant, i no sols el domèstic sinó també l’industrial, que és un 60% del total”. Per part seva, José Sanz afegeix que també s’han de potenciar els sistemes d’energies renovables i la generació distribuïda, és a dir, instal·lar petits generadors prop de ciutats, pobles o empreses, amb el que a més augmentaria la capacitat de transport de la xarxa elèctrica.

En aquesta línia, es pot aprofitar l’energia eòlica marina, amb aerogeneradors situats en la mar i no en terra. “En països com Anglaterra o Dinamarca s’usen i l’electricitat es produeix de manera contínua, la qual cosa suposa un potencial gegantesc”, sostenen en Greenpeace.

No obstant això, tan important com construir noves centrals resulta incentivar un ús eficient de l’energia, de manera que reduint el consum es mantingui el nivell de benestar de les llars. Els experts coincideixen que el principal inconvenient per a aconseguir aquest objectiu és la despesa extra que han d’assumir els consumidors per a aïllar la casa i comprar electrodomèstics eficients. Per aquesta raó, des de fa alguns anys s’han començat a implantar per normativa uns requisits mínims d’eficiència energètica en el disseny dels edificis. Per part seva, des de la CNE puntualitzen que el concepte de l’eficiència afecta sobretot al sector industrial. “El sector serveis i el domèstic tenen menys possibilitats de tenir un consum d’energia elèctrica eficient. Si en una casa cal encendre una llum, s’encén i amb la calefacció igual”.

De totes maneres, l’IDAE, la Comissió Nacional d’Energia i Iberdrola i el Centre de Recerca de Recursos i Consums Energètics (CIRCE), animen a seguir aquests consells per a estalviar energia a les cases ja construïdes:

  • Utilitzar electrodomèstics més eficients
  • Aïllar la casa per a evitar fugides de calor. Una temperatura durant el dia d’entre 19 i 21 graus, i a la nit entre 15 i 17 graus és confortable per a la majoria de les persones.
  • Substituir els sistemes elèctrics de calefacció i producció d’aigua calenta per altres mètodes.
  • Aprofitar al màxim la llum solar
  • Apagar les llums a les habitacions que no s’estiguin utilitzant
  • Substituir les bombetes incandescents per llums de baix consum
  • No tenir tot el dia encesa la televisió si no s’està veient
  • Utilitzar el frigorífic adequadament. Segons l’IDAE, aquest electrodomèstic consumeix el 19% de l’energia elèctrica que s’utilitza en les llars. És important mantenir la part posterior neta i deixar lloc perquè circuli l’aire. No introduir aliments calents.
  • Usar olla de pressió
  • Rentar la roba sempre que es pugui amb els programes de baixa temperatura i a plena càrrega.