Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Viure de la beneficència

Les entitats caritatives i les institucions públiques sostenen l'Estat del benestar perquè els més desfavorits tinguin els recursos necessaris
Per Laura Caorsi 2 de maig de 2009
Img comedor social

La crisi econòmica ha canviat el mapa de la pobresa a Espanya. Amb més de quatre milions de treballadors en l’atur i empreses que baixen la persiana cada dia, el risc a perdre’l tot ja no és alguna cosa que es miri des de lluny. En aquesta seriosa conjuntura, qualsevol persona o família de classe mitjana, amb hipoteca, amb cotxe i amb nens, pot veure’s abocada a una situació d’exclusió social. En l’actualitat, dues de cada deu espanyols freguen ja el llindar de la pobresa, establert per la Unió Europea en ingressos inferiors als 550 euros mensuals per càpita. Entre ells, uns cinc milions de persones sobreviuen amb menys de 300 euros al mes. I, segons els estudis més recents d’organitzacions benèfiques, el 23% dels nens d’Espanya pateix situacions de pobresa.

Els “nous pobres”

La desigualtat social s’ha tornat més visible i pròxima. La pèrdua de l’ocupació, la morositat, l’embargament i altres situacions que abans “només” els ocorria a “els altres” ara pot passar-nos a qualsevol. No obstant això, la crisi també ha provocat un altre fenomen paral·lel: el protagonisme d’organitzacions caritatives que es dediquen a pal·liar les conseqüències socials de la deterioració econòmica i que, igual que els serveis municipals i estatals, manifesten estar desbordades de peticions d’ajuda. Segons la Federació Espanyola de Bancs d’Aliments (FESBAL), la demanda de menjar de les entitats benèfiques ha augmentat en un 45% des que va començar la desfeta financera. Altres xifres similars confirmen que cada vegada hi ha més persones que recorren a la caritat per a fer-li front a la crisi. Ara bé, és possible viure de la beneficència?

Als habituals demandants de serveis s’han unit persones que, fins fa ben poc, formaven part de la classe mitjana

El primer que cal distingir, abans de respondre a aquesta pregunta, és que el perfil de l’individu pobre a Espanya ha canviat. Al sector de la població que ja acudia a aquests serveis a la recerca d’ajuda (ancians sense família, immigrants sense papers, dones desprotegides i persones amb problemes de drogodependències) s’ha unit un altre grup molt important que, fins fa ben poc, formava part de la classe mitjana del país. És a dir, el perfil del sol·licitant d’ajudes ha canviat i, amb ell, el tipus d’ajuda que se sol·licita. Per citar un exemple, hi ha famílies en les quals només un dels dos adults ha perdut la seva ocupació; si bé aquesta no és la situació més greu, altera seriosament la dinàmica i l’estabilitat familiar, perquè no aconsegueix amb un únic ingrés per a fer front a la hipoteca, l’alimentació, les despeses fixes i els imprevistos. Molt pitjor és la situació del milió de famílies espanyoles en les quals cap membre ingressa diners a casa.

Davant la disminució d’ingressos, es retallen les despeses que té a veure amb tot allò que no sigui imprescindible. Sortir al cinema, prendre’s el cafè del matí en el bar o sopar en un restaurant deixen de ser ocasions d’oci per a convertir-se en petits luxes. Així, es comença per tallar aquestes sortides i s’acaba, per exemple, per vendre el cotxe o, pitjor encara, posar el pis en lloguer per a pagar la hipoteca, la qual cosa suposa haver d’anar-se de l’immoble. Sigui com sigui, les retallades que serveixen per a estalviar no sempre són suficients. És llavors quan entren en joc els programes públics d’emergència social i les organitzacions caritatives, que intenten cobrir les manques més acusades en matèria d’habitatge, alimentació, salut, educació i vestit. Algunes fins i tot donen suport psicològic als “nous pobres”, que moltes vegades manifesten quadres de depressió o ansietat com a conseqüència de la pèrdua d’estatus.

Menjar, dormir, vestir-se

Es diu que ningú mor de fam a Espanya, i és cert. Encara que hi hagi persones que demanen almoina al carrer o a les portes de les esglésies (i cada vegada més gent que furga en les escombraries dels supermercats), no fa falta arribar a tant per a poder alimentar-se. De llarg a llarg de la geografia del país existeix una amplíssima xarxa de menjadors socials on es pot cobrir aquesta necessitat primària. Depenent de les comunitats o, fins i tot, dels municipis, aquests menjadors estan regentats pels serveis públics o les ONG, però l’objectiu en tots dos casos és el mateix: que a ningú li falti un plat de menjar calent al dia.

Entre els nous usuaris dels menjadors hi ha una forqueta molt àmplia que va de persones soles a famílies senceres. Per a alguns, és l’única possibilitat d’alimentar-se. Per a uns altres significa poder continuar pagant la hipoteca del pis o escapar de l’embargament per altres deutes contrets en èpoques de bonança econòmica: el pressupost que s’estalvia en menjar es destina a cobrir altres despeses o fer front a altres obligacions apressants. Tirar mà d’aquest recurs no és agradable per als qui només concebien els menjars fora de casa en la taula d’algun restaurant. Acudir als serveis públics de beneficència comporta certa sensació de fracàs i derrota que cala profund en qualsevol persona, especialment en aquelles que mai s’havien imaginat en una situació així. Per aquest motiu els nous usuaris d’aquests menjadors i altres serveis d’emergència social intentin mantenir-se en l’anonimat.

La demanda de menjar de les entitats benèfiques ha augmentat en un 45% des que va començar la desfeta financera

Però que siguin discrets o procurin ser “invisibles” no vol dir que no existeixin. Només durant l’any passat, gairebé 900.000 persones es van alimentar en els menjadors que proveeix la FESBAL, que va repartir 69.000 tones de menjar no perible, com a arròs, pasta, sucre o conserves, entre més de 7.000 entitats benèfiques. La demanda d’aliments ha crescut notablement en poc més d’un any i les ONG estimen que el continuarà fent, igual que un altre tipus d’ajudes relacionades amb l’habitatge i l’abric.

Com succeeix amb els menjadors, la gestió dels albergs pot estar a càrrec de les ONG, les diputacions o els serveis municipals, encara que generalment treballen en conjunt, sumant esforços. Si bé és cert que aquests hostalatges tenen el seu punt àlgid a l’hivern -quan les baixes temperatures i les inclemències del temps estrenyen als qui ja viuen al carrer-, no és menys cert que, després de l’inici de la crisi, les consultes i sol·licituds s’han disparat. Associacions d’immigrants i associacions ètniques també ajuden als seus en situacions d’emergència social, ja sigui realitzant les gestions davant els serveis socials o solucionant econòmicament un allotjament provisori en hostals i pensions fins a trobar una solució més definitiva. A propòsit de les gestions, encara que els serveis socials públics s’aproximen més a la filosofia de l’Estat del benestar que a la caritat o la beneficència, és interessant ressenyar aquest treball conjunt amb les ONG, que solen ser les primeres receptores de persones en dificultats i, també, les que les orienten en els no sempre senzills camins de l’Administració. Així com totes les entitats benèfiques del país han notat un increment de persones necessitades que acudeixen a demanar assistència, el Govern i els ajuntaments també han vist com s’incrementaven les sol·licituds d’ajudes contra l’exclusió social.

No fa falta quedar-se al carrer per a començar a buscar alternatives. Hi ha passos intermedis. En 2008, Càritas España va començar a centrar els seus esforços a pal·liar els efectes de la crisi atenent, entre altres fronts, el de l’habitatge. Des dels impagaments de les hipoteques o els lloguers, fins als desnonaments, els embargaments o els rebuts impagats, aquesta xarxa s’ha preocupat per ajudar als qui sí que tenen una llar (sigui en règim de propietat o de lloguer) i corren risc de perdre-ho. Una mesura que, entre altres coses, posa de manifest com ha canviat el perfil de la pobresa.

En assumptes com l’habitatge, algunes ONG poden costejar despeses puntuals, però generalment la seva millor contribució és un bon assessorament a la persona que es troba desesperada davant una nova situació socioeconòmica que no sap com manejar. Moltes vegades compleixen una labor informativa sobre els processos per a sol·licitar ajudes econòmiques d’emergència social, expliquen a l’usuari quines són les dependències administratives, quins impresos han de presentar i quins requisits han de complir per a obtenir subsidis o prestacions dineràries que ajudin a cobrir les despeses bàsiques de la llar; sigui el lloguer, l’alimentació o el pagament d’uns serveis mínims per a viure amb cert decòrum. Per descomptat, també és possible acudir directament als departaments de serveis socials dels ajuntaments, encara que, fins i tot tenint el perfil per a ser beneficiari, l’adjudicació de l’ajuda no és immediata. Els tràmits porten el seu temps i, mentrestant, cal recórrer a altres alternatives, com els menjadors, els allotjaments provisionals i, si cap, la roba donada. A més, les esglésies i les ONG accepten i gestionen donacions de vestimenta; algunes vegades en les seves pròpies seus i, unes altres, mitjançant contenidors situats en diferents barris i un servei de recollida.

Salut, educació, cerca d’ocupació

Salut, educació, cerca d'ocupacióA més de l’alimentació, l’habitatge i l’abric, hi ha altres tres aspectes fonamentals en la vida de qualsevol persona: la salut, l’educació i els canals per a buscar ocupació. Això últim és, en síntesi, la qual cosa permet costejar tot l’anterior sense dependre de l’Estat o de les entitats benèfiques i assegurar-se, a més, un futur. Per això, moltes organitzacions caritatives contribueixen a la formació professional o a la cerca d’ocupació, ja sigui de manera exclusiva o com una branca més dels seus serveis. Aquest és el cas de Creu Roja, una altra de les grans entitats d’assistència social a Espanya.

En l’àmbit nacional, Creu Roja promou la inserció laboral dels sectors de la població més vulnerables, com els immigrants, les dones, els aturats de llarga durada i les persones majors de 45 anys. A ells els ofereix assessorament, orientació laboral i cursos de formació, mentre que a les empreses que potencialment podrien contractar-los els proporciona un servei d’intermediació. Segons assenyalen des de l’entitat, el seu Pla d’Ocupació ha atès 150.000 persones des de 2001 i només l’any passat ha aconseguit que 6.500 persones accedissin al mercat de treball; la gran majoria, dones. Càritas també ofereix cursos d’orientació i formació, plans d’inserció laboral i suport per a l’educació dels fills. Així mateix, un bon nombre d’ajuntaments proporciona aquest tipus de vies de formació per a millorar les possibilitats de reinserció laboral dels adults i, al mateix temps, mantenir activa a la població que està en l’atur.

En 2007 els contribuents van aportar més de 240 milions d’euros per a finançar projectes socials i d’assistència

No obstant això, l’ajuda a l’educació dels nens, així com les despeses sanitàries que s’originen de la compra de medicines, no és un tema menor. Si bé l’Estat garanteix l’atenció mèdica i l’educació bàsica a tots els seus habitants i qualsevol pot acudir a un centre de salut, no tots poden costejar-se els seus medicaments o els tractaments indicats pel metge. I el mateix pot dir-se de l’educació: encara que és gratuïta, els materials d’estudi no ho són, costen diners i, a vegades, el seu cost suposa un impediment.

Més capital, econòmic i humà

Llavors, és possible viure de la beneficència a Espanya? La resposta és que sí. Almenys, sí que és possible aconseguir ajuda per a certs mínims de vida, com l’alimentació, l’allotjament, la roba, la salut i l’educació. Sens dubte, el marc de la Unió Europea aporta una bona dosi d’estabilitat i suport econòmic, i Espanya en particular té tres trets que fan que sigui possible viure de la caritat. El primer: que socialment està instaurat el model d’Estat del benestar, un esquema que es manté, fins i tot enmig d’una crisi profunda com l’actual. El segon: que els espanyols encapçalen les llistes mundials en matèria de solidaritat. I el tercer: l’altíssim nivell d’associacionisme que hi ha al país. Aquests tres trets articulats permeten que funcioni una maquinària ben greixada en matèria de beneficència, administració de recursos i auxili al proïsme, sense oblidar la labor que es fa des de les parròquies, les mesquites i altres centres religiosos.

D’altra banda, de cara a la pròxima campanya de la Declaració de la Renda, un bon grapat d’associacions i coordinadores d’ONG de tot el país s’han unit per a recordar la importància de les aportacions dels contribuents. Les xifres oficials del passat exercici fiscal indiquen que els qui van marcar la casella “finalitats socials” van aportar més de 240 milions d’euros per a finançar projectes socials, d’assistència i, també, mediambientals. Per a enguany, les quatre coordinadores que encapçalen aquest moviment esperen que la xifra s’incrementi.