Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics d’Alemanya i EUA descobreixen que cèl·lules del nas capten la mateixa aroma que els espermatozoides en el seu viatge cap a l’òvul

Aquesta troballa pot possibilitar el desenvolupament de "test" nasals de fertilitat i nous anticonceptius
Per mediatrader 8 de octubre de 2004

En 2003, investigadors de les Universitats de Ruhr (Alemanya) i Califòrnia (EUA) van demostrar que les cèl·lules sexuals masculines utilitzen almenys un receptor odorante per no perdre’s en el seu viatge pel tracte reproductor femení fins a l’òvul. Encara que no hi ha evidències inequívoques, els científics no descarten que, amb la finalitat de guiar als espermatozoides, aquests senyals odorantes siguin un rastre aromàtic alliberat pels òvuls i detectat per les cèl·lules espermáticas amb el receptor anomenat hOR17-4.

Els mateixos investigadors alemanys, ara en col·laboració amb neurobiólogos de la Universitat de Maryland, detallen en la revista “Current Biology” que el receptor odorante hOR17-4 ni existeix només en les cèl·lules sexuals masculines ni realitza exclusivament funcions en el tracte reproductiu. Amb tècniques moleculars, el grup de Marc Spehr i Katlen Schwane proven que la proteïna hOR17-4 també s’activa en cèl·lules olfactòries del nas humà i detecta les mateixes molècules odorantes que els espermatozoides quan neden cap a l’òvul.

Els professors Spehr i Schwane van fer a més altres tipus d’anàlisis per confirmar que el receptor odorante hOR17-4 també s’activa en el nas. Entre altres proves van efectuar un experiment amb 488 estudiants (homes i dones de 21 a 37 anys) per confirmar que les cèl·lules olfactòries responen a les mateixes olors. Els voluntaris van ser dividits en grups. El principal estava integrat per 210 individus. La resta eren de control per comparar resultats. Els voluntaris només havien de fer olor tres petites tires de paper amb diferents fragàncies.

Aroma a lliris

Les aromes no es van triar a l’atzar. En l’estudi publicat el passat any, els científics alemanys van detallar que el receptor hOR17-4 dels espermatozoides respon específicament a dues molècules. Una és un compost sintètic anomenat bourgeonal, que utilitza la indústria dels perfums per la seva semblança amb la fragància dels lliris. La segona molècula es diu undecanal i fa olor semblat a la cola. L’estudi realitzat en cultius de laboratori amb espermatozoides va revelar que la molècula bourgeonal produïa una forta resposta del receptor odorante: els espermatozoides reorientaven la seva navegació i augmentaven la seva velocitat cap a l’òvul. Aquesta resposta cessava quan les cèl·lules espermáticas detectaven la molècula undecanal.

En l’experiment, els estudiants van fer olor durant cinc segons una tira de paper impregnada amb bourgeonal, seguida d’una exposició d’igual durada a l’undecanal i d’una tercera, de nou amb bourgeonal. Els voluntaris dels grups de control olfatearon diverses combinacions d’undecanal i altres aromes.

Els estudiants del grup principal van tenir problemes per detectar la segona ronda de bourgeonal, la qual cosa suggereix que el seu efecte en el nas és bloquejat per la molècula undecanal, tal com ocorre en les cèl·lules espermáticas. En els altres grups, aquesta segona molècula no va aconseguir inhibir altres olors, com el de la vainilla. Aquesta troballa suggereix la possibilitat de desenvolupar “test” nasals de fertilitat si es confirma que els homes incapaços de fer olor certa fragància produeixen espermatozoides incapaços de trobar i fecundar els òvuls en el tracte reproductiu. I al mateix temps, el citat receptor pot ser diana per a nous fàrmacs anticonceptius.