Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics espanyols descobreixen un planeta extrasolar molt semblat a la Terra

La seva massa és tan sols cinc vegades superior a la del nostre planeta. S'ha trobat gràcies a les pertorbacions que produeix

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 10deAbrilde2008

El planeta més petit descobert fins avui fos del sistema solar es troba en la constel·lació de Leo, a “només” 30 anys llum de la Terra. Ha estat identificat per un equip d’investigadors espanyols comandat per Ignasi Ribas, del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC).

Img planeta
Imatge: CSIC

“GJ 436-c”, com ha estat batejat pels científics, és el planeta extrasolar més semblat a la Terra descobert fins avui. De fet, té una massa tan sols cinc vegades superior a la del nostre. Aquest cos de tipus rocós ha estat trobat gràcies a les pertorbacions que exerceix sobre un altre planeta proper que es coneixia des de 2004.

“Les simulacions informàtiques van predir l’existència d’un petit planeta que orbitaba l’estel ‘GJ 436’ i que pertorbava al planeta interior causant canvis en la seva òrbita. A més, estudiem les dades disponibles de les observacions de velocitats radials, la qual cosa ens va permetre trobar el possible senyal d’un planeta que encaixaria perfectament amb les simulacions dutes a terme”, explica l’investigador del CSIC.

El científic comenta que mentre el nostre planeta dona un gir complet sobre si mateix en 24 hores, “GJ 436-c” ho fa en 4,2 dies terrestres. Així mateix, la Terra triga 365 dies a donar la volta al voltant del seu estel, el Sol, i l’exoplaneta gira al voltant de la seva, “GJ 436”, en 5,2 dies.

Mons semblants

A la Terra, un dia complet coincideix amb el temps del moviment de rotació. Al nou planeta, els moviments de rotació i translació són molt similars. Per aquest motiu, un dia complet, és a dir, des de la sortida del seu estel fins que torna a aparèixer, succeeix en quatre anys planetaris, que correspon a 22 dies terrestres.

Ribas i el seu equip confien que aquest descobriment permeti la detecció en el futur de planetes encara més petits, amb l’objectiu de trobar mons cada vegada més semblats a la Terra.

Orbita l’estel ‘GJ 436’, a 30 anys llum de la Terra

Segons el CSIC, la major part dels aproximadament 280 planetes descoberts fins al moment són gegants gasosos de la grandària de Júpiter, encara que ja es coneixen alguns amb masses inferiors a 10 vegades la de la Terra. A aquest tipus de planetes, d’entre una i 10 vegades la massa de la Terra, se’ls denomina “supertierras”. En tractar-se d’un planeta de baixa massa, els models actuals prediuen que a més de ser de tipus rocós, el nou planeta tindria el radi un 50% major que el de la Terra.

Un sistema planetari particular

En 2004, un grup d’investigadors nord-americans va estudiar l’estel GJ 436, que rep aquest nom per ser la número 436 del catàleg de Gliese i Jahreiss, mitjançant la tècnica de velocitats radials i van descobrir un planeta al seu al voltant. El planeta, de tipus gasós i amb una massa 22 vegades superior a la Terra, es troba proper al seu estel i descriu una òrbita completa en 2,6 dies, que resulta ser lleugerament el·líptica, alguna cosa difícil d’explicar pels científics.

La troballa ha estat recollit en la revista Astrophysical Journal Letters

A mitjan 2007 un equip suís va detectar l’existència de trànsits causats per aquest planeta (si s’observa des de la Terra, aquest fenomen es veu com una disminució de la lluentor d’un estel quan un planeta creua enfront del seu disc). Aquest fet no s’havia observat en l’anterior estudi.

L’equip dirigit per Ribas va decidir estudiar les dues característiques singulars d’aquest sistema planetari: la seva òrbita el·líptica, malgrat ser petita, i l’absència de trànsits en 2004 i el seu posterior descobriment en 2007. Les conclusions del seu estudi han estat recollides en l’últim nombre de la revista Astrophysical Journal Letters.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions