Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics internacionals desxifren l’origen dels esclats curts de rajos gamma

Aquestes misterioses explosions són el resultat de la col·lisió de dos estels de neutrons

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 07deOctubrede2005

Un equip internacional de científics, entre ells de l’Institut d’Astrofísica d’Andalusia, ha aconseguit desxifrar l’origen dels esclats curts de rajos gamma. Aquestes explosions, afirmen, són el resultat de la col·lisió de dos estels de neutrons. La causa d’aquest fenomen, el més ràpid i energètic dels quals ocorren en l’Univers, constituïa fins ara un misteri per a la comunitat científica.

Els esclats de rajos gamma van ser detectats casualment en els anys 60 per satèl·lits espies nord-americans que rastrejaven l’extinta Unió Soviètica a la recerca de proves nuclears. Es tracta d’explosions que alliberen una enorme quantitat d’energia en forma de rajos gamma en fraccions de segon.

El grup descobridor va analitzar la resplendor posterior a un d’aquests esclats curts, el denominat GRB 050709. Per a això van emprar un telescopi òptic terrestre. “Els rajos gamma no travessen l’atmosfera terrestre i no poden, per tant, detectar-se des de la Terra; en canvi sí pot detectar-se la seva lluentor després de l’esclat, que es percep en altres rangs de l’espectre, com la llum visible”, explica Javier Gorosabel, un dels autors de la troballa.

Col·lisió estel·lar

Els investigadors descarten que una supernova -l’explosió violenta d’un estel molt massiu- estigui darrere del fenomen, tal com ocorre en els esclats de rajos gamma de llarga durada. Els esclats curts i els llargs són dos fenòmens molt diferents, encara que generin el mateix tipus d’energia. “Els esclats curts emeten en desenes de segon la mateixa energia que una supernova durant setmanes i semblen procedir de galàxies amb poblacions d’estels vells”, la qual cosa reforça la hipòtesi de la col·lisió estel·lar de neutrons, precisa Gorosabel.

L’esclat curt estudiat, el GRB 050709, va ocórrer en l’halo d’una galàxia on es troben els estels més vells de l’Univers. Entre aquestes, els estels de neutrons, que concentren una massa comparable a la del Sol en un diàmetre de només alguns quilòmetres. Aquests estels giren entre si i s’atreuen fins que xoquen i fan explotar, argumenta Gorosabel.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions