Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics nord-americans aconsegueixen reproduir el genoma de l’ancestre comú dels mamífers

Mitjançant programes bioinformáticos han recreat el material genètic d'una musaraña que va viure fa més de 80 milions d'anys en boscos d'Àsia

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 10deDesembrede2004

Aconseguir reactivar l’ADN d’espècies primitives no és possible, però en pocs anys es podran reconstruir els seus genomes de principi a fi amb programes bioinformáticos executats en superordenadores. Aquesta estratègia, cridada paleogenómica computacional, acaba de reproduir, amb una precisió del 98%, part del genoma d’una espècie que va viure fa desenes de milions d’anys.

El responsable d’aquest treball, David Haussler, de la Universitat de Califòrnia (EUA), i els seus col·laboradors assenyalen en la revista “Genome Research” que van aconseguir desxifrar una llarga seqüència d’1,1 milions d’unitats d’ADN de l’ancestre comú de tots els mamífers amb placenta, una musaraña nocturna i arborícola que va viure fa més de 80 milions d’anys en boscos d’Àsia.

Com no hi ha ADN recuperable d’aquesta espècie anomenada “Eomaia scansoria”, Haussler i el seu equip van deduir com era el seu material genètic comparant el de 19 mamífers actuals, inclosos éssers humans. La seva idea era que si una seqüència similar d’unitats d’ADN està present en un grup divers de mamífers actuals, també havia d’estar-ho en l’ancestre comú. En cas d’aparèixer grans diferències, el programa informàtic dona preferència a les espècies més properes en l’arbre evolutiu a l’avantpassat comú, per exemple al lèmur sobre l’eriçó.

Troballes inesperades

El concepte és similar a la comparació de manuscrits medievals per desvetllar, a través dels errors i coincidències, el contingut d’un text original molt més antic. Altres equips han seguit aquesta estratègia per recrear antics gens formats per seqüències de varis milers d’unitats d’ADN.

No obstant això, aquest equip nord-americà va treballar amb un fragment molt més gran, una cadena d’1,1 milions de nucleòtids. En aquesta seqüència d’ADN triada està el gen causant de la fibrosis quística i altres nou més. Es va seleccionar perquè ja ha estat desxifrada en moltes espècies per a un projecte de genòmica finançat pels Instituts Nacionals de la Salut d’EUA

Un de les troballes inesperades d’aquesta recerca es va produir en comparar aquest fragment genètic en humans i rosegadors. Els científics van comprovar que en el genoma dels ratolins hi ha dues vegades més ADN que no estava present en l’ancestre dels mamífers. Això significa que el llinatge que va conduir als humans moderns va sofrir canvis molt importants amb un nombre de mutacions molt menor a l’experimentat per rates i ratolins.

Insectívors

A través de fòssils trobats a Àsia, els científics sabien amb anterioritat que els mamífers amb placenta descendeixen de petites espècies que van viure desenes de milions abans de l’extinció dels dinosaures. De totes aquestes espècies primitives, la més antiga i millor documentada amb fòssils és la que, sota el nom d’Eomaia “scansoria”, agrupa a mamífers de la grandària d’esquirols i aspecte similar a les musarañas.

Se sap que aquests remots avantpassats dels mamífers moderns pesaven menys de 25 g i mesuraven 14 centímetres de llarg. Van coexistir amb els dinosaures carnívors del Cretàcic i s’alimentaven d’insectes.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions