Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics xinesos i estatunidencs troben els fòssils més antics de l’ancestre dels marsupials moderns

El "Sinodelphys szalayi", nom amb el qual ho han batejat, a penes mesurava 15 centímetres i pesava 30 grams
Per mediatrader 12 de desembre de 2003

Un equip de paleoantropólogos estatunidencs i xinesos han localitzat en el nord de la Xina les restes fossilitzades més antigues de l’ancestre dels marsupials moderns -entre ells cangurs i coales-, segons publica la revista “Science”.

Aquesta troballa inusual d’un espècimen complet suggereix als investigadors que els mamífers de bossa abdominal es van distingir dels mamífers placentaris fa al voltant de 125 milions d’anys, uns 50 milions d’anys abans del que es creia fins ara.

El “Sinodelphys szalayi”, nom amb el qual han batejat els científics al marsupial, “ofereix una nova font d’informació sobre l’origen dels mamífers i la seva adaptació”, segons va explicar ahir en “Science” Zhe-Xi Lou, del Museu d’Història Natural Carnegie, en Pittsburg (els EUA).

En un treball que també va publicar ahir l’òrgan de l’Associació Americana per a l’Avanç de les Ciències, signat per Richard Cifelli i Brian Davis, de la Universitat estatunidenca d’Oklahoma, se subratlla que seran necessaris nous descobriments per a precisar l’origen geogràfic exacte dels mamífers.

No obstant això, Zhe-Xi Lou proposa un origen euroasiàtic tant per als mamífers amb bossa abdominal (marsupials i altres metaterios) com per als mamífers amb placenta (euterios).

Àgil alpinista

L’equip d’investigadors, entre els quals es troben experts de les Universitats de Nankin i de Pequín, així com de l’Acadèmia xinesa de Ciències Geològiques, han determinat que el “Sinodelphys szalyi” era un àgil alpinista, que es mostrava especialment actiu tant a l’alba com al vespre.

Gràcies a la forma de les seves extremitats, aquest animal -que mesurava uns 15 centímetres i pesava tan sols 30 grams- podia grimpar àgilment pels arbres, la qual cosa li va permetre explorar diversos nínxols.

El fet que aquestes restes fòssils complets s’hagin trobat a la província xinesa de Liaoning -a Austràlia també s’han trobat restes de marsupials-, fa suposar a aquest equip de paleoantropólogos que Àsia va ser un centre de diversificació de mamífers.