Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació > Cultura i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El significat d’Atapuerca

El bressol dels primers europeus

S’ha preguntat alguna vegada per què té el nas tan ample, la mandíbula petita o les cames tan llargues, més enllà de la semblança amb els familiars més pròxims? O d’on procedeix aquesta capacitat per a retenir informació o l’habilitat per a dissenyar objectes i elements tan creatius? Té l’home del segle XXI alguna cosa en comú amb el qual va habitar aquesta terra fa un milió d’anys? Les respostes a aquestes qüestions ens remunten als nostres avantpassats, als qui podem estudiar a través dels fòssils humans trobats en nombrosos enclavaments. La serra burgalesa d’Atapuerca és un d’ells, especialment privilegiat perquè permet estudiar l’evolució humana al llarg d’un milió d’anys i ofereix dades sobre els primers europeus, la qual cosa converteix aquest jaciment en un lloc únic en el món.

Els descobriments d'Atapuerca

Atapuerca és una petita serra que s’estén de nord-oest a sud-est a la vall del riu Arlanzón, a penes 15 quilòmetres a l’est de la ciutat de Burgos. Els pobles més pròxims són Ibeas de Juarros, a uns 4 quilòmetres al Sud-oest, i Atapuerca, just en la faldilla nord-est de la Serra i que li dóna nom. Com ocorre amb freqüència amb els jaciments prehistòrics, el descobriment del que avui es coneix com a Atapuerca es va deure a l’atzar. En aquest cas, gràcies a la construcció, en 1901, d’un ferrocarril miner, que va subministrar carbó i mineral de ferro a les primeres siderúrgies basques, i les obres de les quals deixarien visible els jaciments que avui coneixem.

Si bé des de 1910 es realitzen importants descobriments arqueològics, no va ser fins a 1992 quan Atapuerca començaria a adquirir la fama per la qual se la coneix en l’actualitat. En aquell any es trobarien, en la coneguda com a Avenc dels Ossos, diverses restes d’un valor incalculable, entre ells, el primer crani complet del Plistocè Mitjà (fa 780.000 anys i 127.000 anys), el més sencer i millor conservat de tots els trobats en el món, pertanyent a un nen de tot just catorze anys. Dos anys després, en l’excavació coneguda com a Gran Dolina, en el seu nivell 6, es van descobrir les restes d’homínids més antics d’Europa, de més de 780.000 anys, els quals havien estat víctimes de pràctiques antropófagas. No se sap per què ho feien, però es pot afirmar que els primers europeus van ser caníbals.

En els dos anys següents, el nivell 6 va continuar proporcionant més fòssils humans. Particularment important va resultar el “Nen de Gran Dolina”, una sèrie de restes d’un individu d’uns onze anys, amb alguns trets més “moderns”, en particular la seva cara, encara que amb unes dents i un front més primitius. En 1997, a causa d’aquesta peculiar morfologia, l’equip principal de científics, compost per José Bermúdez de Castro, Juan Luis Arsuaga, Eudald Carbonell, Antonio Rosas, Ignacio Martínez i Marina Mosquera creava l’espècie “Homo antecessor”, el nom del qual significa el que va davant, el pioner. Encara que hi ha qui no està d’acord amb aquesta interpretació, per als paleoantropólogos d’Atapuerca l’Homo Antecessor seria avantpassat nostre i dels Homo neanderthalensis, els famosos Neandertals, l’altra espècie humana que va conviure amb els nostres avantpassats i els últims rastres dels quals, de fa uns 30.000 anys, es van trobar en el sud d’Espanya. Per part seva, els humans de l’Avenc han estat classificats dins de l’espècie Homo Heidelbergensis, nom donat en honor a una mandíbula oposada en Mauer, Alemanya, una forma d’homínid que va viure a Europa entre fa una mica més de 500.000 i 200.000 anys, intermèdia entre l’Antecessor i el Neardental.

Així mateix, la següent forma humana que es documenta a Atapuerca, localitzada en la Cova del Mirador, és l’Homo sapiens Sapiens, és a dir, nosaltres mateixos. Es tracta de poblacions ramaderes que van viure fa uns 5.000 anys, amb uns ossos molt semblants als nostres, una mica més baixos i més robustos, però molt menys forts que els humans de l’Avenc. D’aquesta manera, Atapuerca permet contar la història de l’arribada dels primers europeus i la seva evolució en el continent. Fins a aquest moment, es deia que els primers humans no havien arribat a Europa abans del mig milió d’anys; gairebé un milió d’anys més tard que a Àsia. Atapuerca ha canviat aquesta visió, ja que els fòssils allí recuperats demostren que els primers europeus van arribar fa al voltant d’un milió d’anys.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions