Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació > Cultura i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Miquel Barceló, editor de ciència-ficció

Temes que eren de ciència-ficció fa cinc o sis dècades avui formen part de la vida quotidiana

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 04deMaigde2009

Miquel Barceló és catedràtic d’Enginyeria Aeronàutica en la Universitat Politècnica de Catalunya, doctor en Informàtica i diplomat en Energia Nuclear. I és nom de referència per a tot lector aficionat a la ciència-ficció. Editor, traductor i escriptor especialitzat en el gènere, a ell li devem la col·lecció Nova, pròxima als 150 títols, i l’acreditat Premi Internacional UPC de novel·la curta de ciència-ficció.

Barceló és l’exemple de la profunditat que aconsegueixen algunes col·leccions a les quals se’ls ha negat el prestigi. Una literatura que “ha madurat i ha d’exigir-se-li el mateix que a qualsevol obra artística”, però no obstant això la crítica -no els lectors- li dóna l’esquena. Tal vegada per la “mandra intel·lectual de la majoria dels crítics literaris”.

Què li va portar a convertir-se en editor de literatura de ciència-ficció?

Com en tants casos, la casualitat. Quan el grup Zeta va adquirir Bruguera, el meu amic Carlo Frabetti (que assessorava a Bruguera en ciència-ficció) va marxar a Madrid i, per dos camins molt diferents, als qui estaven muntant Edicions B els va arribar el meu nom com a afeccionat al gènere i em van cridar. I la curiositat m’impedeix dir no quan em proposen alguna cosa que encara no he fet.

Per què aquest compromís de prologar els llibres que edita?

Editar ciència-ficció era, ha estat i és com un hobby en el meu cas: ho faig per gust i això és totNo em guanyo la vida com a editor. Visc ara del meu sou com a catedràtic en la universitat i abans vivia de compartir la docència universitària amb la meva activitat com a enginyer de sistemes en una multinacional informàtica. Editar ciència-ficció era, ha estat i és un hobby: ho faig per gust. Això és tot. En el meu bisoñez de quan vaig començar (era l’any 1986 i, a excepció d’un fanzine, no havia estat mai editor…) em va semblar just comptar als lectors per què havia triat tal novel·la i no una altra per a publicar-se en “la meva” col·lecció NOVA. En començar era molt prudent amb presentacions d’una o dues pàgines, però després em vaig anar animant i les meves presentacions han crescut en extensió, tal vegada fins i tot massa…

És la ciència-ficció un gènere en si mateix?

Sí, crec que sí. Encara que amb la peculiaritat que temes que eren de ciència-ficció fa cinc o sis dècades avui formen part de la vida quotidiana: ordinadors, telèfons mòbils, ressonàncies magnètiques, etc.

Per què arrossega l’etiqueta de classe B?

M’agradaria poder trobar en molts altres best-sellers a l’ús la qualitat literària i narrativa d’alguns autors actuals de ciència-ficcióPer l’escassa qualitat literària (molt poques figures estilístiques, per exemple) de la ciència-ficció de les primeres dècades del segle XX. Però avui aquesta imatge és falsa. M’agradaria poder trobar en molts altres best-sellers a l’ús la qualitat literària i narrativa d’alguns autors actuals de ciència-ficció com, per exemple, Donen Simmons, Joe Haldeman, Neal Stephenson, Connie Willis, Sheri S. Tepper, Greg Bear, Robert J. Sawyer, i punts i tants autors moderns que, fins i tot amb boníssims temes de ciència-ficció, cuiden molt més la forma. Una altra raó és la mandra intel·lectual de la majoria dels crítics literaris, però aquest és un altre tema.

Fins a quin punt cal prendre-se-la de debò?

La ciència-ficció ens adverteix dels perills en què podem caure per culpa d’un mal desenvolupament tecnocientíficCrec que és la narrativa que cal prendre més de debò: ens adverteix, per exemple, dels perills en què podem caure per culpa d’un mal desenvolupament tecnocientífic. Com defineix Isaac Asimov, la ciència-ficció seria aquesta “branca de la literatura que tracta de la resposta humana als canvis en el nivell de la ciència i la tecnologia”. I això ens fa avui molta falta.

Al cap i a la fi, el ritme de canvi de la nostra civilització és tal que ara sabem que viurem en un futur del qual només podem dir amb certesa que serà diferent del passat que hem viscut i del present que vivim. L’únic aprenentatge vàlid que conec per a viure en aquest futur “diferent” és entrenar-nos a contemplar les seves moltes possibilitats amb l’ajuda de la ciència-ficció.

Quins requisits literaris, formals i estructurals, compleix una bona obra de ciència-ficció?

Primer que sigui correcta i vàlida en el seu gènere narratiu: bona novel·la, bon poema, bona obra de teatre, bona pel·lícula, etc. Fa moltes dècades, la riquesa de les idees de la millor ciència-ficció podia suportar una trama desnerida, uns personatges irreals i desvaídos, unes escasses figures estilístiques. Tanmateix, això ja no és així. La ciència-ficció ha madurat i ha d’exigir-se-li el mateix que a qualsevol obra artística. A més d’això, la ciència-ficció ha de tenir la seva acostumada riquesa d’idees, preguntar-se què ocorreria si…? i aquí imaginar una hipòtesi d’alguna cosa que encara no és real (o que, tal vegada, no ho sigui mai…) com a element basi per a una especulació intel·ligent i coherent.

Però si no hi ha una bona trama i uns personatges interessants, no hi ha narració, no hi ha història, només hi ha avorriment del lector o de l’espectador. Estic convençut que, per a fer una bona narració, fan falta històries i personatges. La narrativa experimental sempre és una possibilitat (la ciència-ficció té alguns exemples brillants), no obstant això el gruix de la narrativa s’ha de basar en històries i personatges.

Ha de ser l’estructura de l’obra també diferent a la realitat?

És molt difícil descriure un futur “diferent” amb termes actuals No necessàriament, encara que la ciència-ficció es presta com a pocs gèneres a l’experimentalisme literari. Que consti que és molt difícil descriure un futur “diferent” amb termes actuals, que són els únics que coneix el lector o espectador d’avui. Imaginem que algú hagués escrit una narració fa 100 anys usant paraules llavors summament “estranyes” com a ordenador, ecografia, televisió, làser, Internet; molts lectors no haguessin entès massa de tot això.

Importa més el que es conta que el com es compta?

En la vella ciència-ficció, sí. A vegades era el seu únic i gran suport: les idees. Però ja he dit que les coses han canviat. Avui, almenys en la ciència-ficció, el com es compta és tan important com el que es compta.

Els seus grans autors obtenen el seu merescut reconeixement de la cultura literària?

Els crítics literaris s’han oblidat de la ciència-ficció. No han sabut donar mostra d’intel·ligència interessant-se sobre les seves noves formes i plantejaments No, simplement no. Els crítics literaris, sabedors que la vella ciència-ficció d’Asimov, Clarke, etc. tal vegada no resistia la crítica literària a l’ús, s’han oblidat de la ciència-ficció. No han sabut donar mostra d’intel·ligència interessant-se sobre les seves noves formes i plantejaments. Una veritable llàstima, però ells li ho perden.

Molts dels autors de ciència-ficció han sorgit com alguns grans escriptors del segle XIX: amb lliuraments en revistes. Continuen sent llançadores?

No. Abans les revistes publicaven relats de llarga extensió que permetien als autors escriure trames d’un centenar de pàgines, però ara ja no ocorre. Aquestes històries podien unir-se després en un llibre o novel·la en un procediment molt típic del gènere anomenat “fix-up”. Així van néixer clàssics indiscutibles com la Fundació, d’Asimov, o Dune, d’Herbert. Ara les revistes ja no promocionen aquesta extensió i aquests lliuraments en revistes han desaparegut excepte en casos especials, com podria ser la revista estatunidenca “Analog. Science Fiction Science Fact” i, tot cal dir-ho, el Premi Internacional UPC de ciència-ficció que promou la Universitat Politècnica de Catalunya.

De Jules Verne a Isaac Asimov, d’Arthur C. Clarke a Do Simmons, com ha evolucionat el gènere literari?

Jules Verne, allà pels anys 60 del segle XIX, volia escriure la que ell deia la “novel·la de la ciència”Jules Verne, allà pels anys 60 del segle XIX, volia escriure la que ell deia la “novel·la de la ciència”, en la qual la ciència i la tecnologia tinguessin ja el paper essencial que començaven a jugar en la societat occidental. La seva visió (almenys en els seus primers anys) era més aviat optimista, en contraposició amb la visió del socialista fabià que va ser Herbert G. Wells, qui va tenir l’avantatge de poder “inventar” la majoria dels temes típics de la ciència-ficció: el viatge en el temps, el viatge per l’espai, l’atac d’extraterrestres, etc.

Asimov i Clarke representen la ciència-ficció típica de mitjan segle XX, amb una narrativa literàriament escassa en figures estilístiques i en estructura novel·lística (els curts capítols habituals en Clarke són emblemàtics en aquest sentit), però amb una gran riquesa d’idees, que han definit el que anomenem l'”Edat d’or” de la ciència-ficció.

La ciència-ficció ha millorat estilísticament sense perdre la seva riquesa ni la capacitat de suggeriment de les seves ideesEn els anys 70 del segle XX, tan “moguts” en tots els aspectes, sorgeix un moviment per a millorar la qualitat literària de les narracions de ciència-ficció i els seus resultats són evidents: noves autores com Ursula K. Le Guin, Connie Willis o Sheri S. Tepper i nous enfocaments com els que vénen a representar avui autors atrevits i de gran qualitat com Dan Simmons, capaç d’afrontar versions “de ciència-ficció” de temes clàssics de la literatura universal com són els Contes de Canterbury de Chaucer [“Hyperion”] o la Iliada d’Homer [“Ilion” y “Olympo”].

Amb tot això, la ciència-ficció ha millorat estilísticament sense perdre la seva riquesa ni la capacitat de suggeriment de les seves idees. I alguns autors “clàssics”, com el mateix Isaac Asimov o Joe Haldeman, Robert Silverberg i tants uns altres, van millorar el nivell estilístic de la seva narrativa.

Quan aconsellaria començar a llegir ciència-ficció?

Fa falta una certa agilitat mental i una disposició alerta de la curiositat que allunya a lectors mandrososÉs més fàcil si es comença a llegir de jove ja que, com tot gènere, la ciència-ficció té convencions narratives que convé conèixer. D’altra banda, el lector ja habituat al “mainstream” se sent una miqueta desemparat quan un bon narrador de ciència-ficció li descriu un futur, un món, una societat o uns personatges intrínsecament diferents dels que el lector coneix. Fa falta una certa agilitat mental i una disposició alerta de la curiositat que allunya a lectors mandrosos.

Però, fins a quin punt és necessari tenir coneixements profunds per a entendre les línies argumentals o fonaments de les teories que es presenten?

Els meus estudis d’enginyeria aeronàutica van néixer de la meva afició gairebé infantil per la ciència-ficcióNo crec que faci falta. Si la narració és bona se centrarà en personatges i trames que, encara que mogudes per temes especulatius (sobre ciència i tecnologia, però també sobre economia, història, sociologia, psicologia i un llarg, llarguíssim etcètera), han de mantenir interès per si mateixos. I si el narrador és bo contarà de manera adequada (sense predicar ni fer classe) tot el que faci falta perquè un lector llec en un determinat temi pugui entendre el que faci falta per a apreciar la novel·la.

Pot encuriosir per la física i les matemàtiques i les seves aplicacions, com la informàtica i la cibertecnología?

Estic segur que, almenys en alguns casos, és així. El meu pare era dels pocs que llegien ciència-ficció a Espanya en els anys 50 i sempre he cregut que els meus estudis d’enginyeria aeronàutica van néixer d’aquesta afició gairebé infantil (en aquells anys, sense televisió a casa, ja vaig començar a llegir novel·les de ciència-ficció a partir dels 9 anys, després d’haver-me “menjat” gairebé tot Jules Verne).

En el meu cas va funcionar, però que consti que em sembla una ingenuïtat pensar, com es va fer en la Unió Soviètica en els anys 50 i 60, que llegir ciència-ficció protagonitzada per científics i enginyers podia desenvolupar en els joves l’interès per estudiar en carreres tecnocientífiques. Solc posar l’exemple del meu fill que, quan era nen, deia que estudiaria per a ser com Indiana Jones el dia de demà, i ara és bioquímic i es dedica a estudiar el cervell humà…

Quina és la principal diferència entre la fantasia i la ciència-ficció?

La bona ciència-ficció busca especulacions que facin pensar mentre que la fantasia busca bones aventures que proporcionin primer de tot diversióAquesta pregunta és difícil… En la ciència-ficció hi ha una certa voluntat explicativa com fa la ciència, mentre que la fantasia es maneja millor en el misteri. La ciència-ficció recorre a presumptes explicacions basades en la tecnociència, mentre que la fantasia recorre a la màgia.

En realitat, si es pensa amb una mica de deteniment, “La guerra de la galàxies” (amb la “força” i tot això) és més fantasia que ciència-ficció (pesi al decorat tecnocientífic) com pot comprovar tot aquell que la compari (personatges inclosos) amb Willow. Un amic meu, el gadità Rafael Marín, diu que tot és qüestió del decorat.

Jo penso que la bona ciència-ficció busca especulacions que facin pensar mentre que la fantasia busca bones aventures que proporcionin primer de tot diversió. Encara que hi ha casos mixtos molt brillants, com “L’arbre familiar”, de Sheri S. Tepper, una espècie de novel·la ecologista de ciència-ficció amb una vestidura de fantasia.

Per això la pregunta és de difícil resposta. Tant com ho és definir la mateixa ciència-ficció.

La ciència-ficció ha de ser creïble o possible per a ser una bona ciència-ficció?

El tema en si no té per què ser creïble (per exemple, jo no crec que es pugui viatjar en el temps i “Cronopaisaje”, de Gregory Benford, o “Les naus del temps”, de Stephen Baxter, són novel·les excepcionals), però si no són creïbles els personatges, la situació o la trama, la novel·la deixa de ser creïble.

Especula amb realitats coherents i escenaris futurs, com és la resposta de l’ésser humà en enfrontar-se a aquests nous escenaris, encara que sigui mentalment?

La ciència-ficció ens adverteix de perills que ens esperen en el futur perquè puguem evitar-los Aquesta és la idea de la definició d’Isaac Asimov abans citada, i d’aquí el valor de la ciència-ficció com a “aprenentatge del futur”.

David Brin sol dir que la ciència-ficció és, també, una profecia autoexcluyente, en el sentit que ens adverteix de perills que ens esperen en el futur perquè puguem evitar-los. Fins i tot una vegada, gairebé fent broma, va dir que el nostre 1984 real no va ser com el descrit en la novel·la de George Orwell precisament perquè Orwell ens havia advertit d’aquest perill en 1948, quan va escriure la novel·la “1984”. No crec que sigui per a tant, però la idea, en general, pot tenir sentit.

Quant de la ciència-ficció que s’ha escrit, de la bona, té d’apocalíptic? Manté que “Un lògic anomenat Joe”, el relat de Murray Leinster, és avui Internet. Què hi ha amagades en les pàgines que encara no s’ha fet realitat, però té molt fonament que arribi a ser-ho?

Té més atractiu narratiu un robot o una intel·ligència artificial que es rebel·li contra els humans (com els Terminator o com Matrix) que sí que actuen només com els nostres companys-ajudants. Per això, i per a advertir dels perills que ens esperen en el futur, la ciència-ficció tendeix a ser apocalíptica.

Però també proporciona alternatives diferents gens apocalíptiques (l’Apocalipsi arribarà si no canviem…) com solen fer avui dia moltes narradores que, per dir-ho de manera una miqueta eufemística, imaginen societats en les quals el repartiment de poder entre els gèneres no estigui tan esbiaixat com ocorre en la nostra societat.

Fins a quin punt ha de prevaler l’ètica actual en la presentació d’un futur? Precisament, en “Intel·ligència Artificial” es fregava un tema: si a un robot li programen sentiments, pot un ésser humà fer-li mal, encara que no sigui el seu igual?

Convé recordar que encara no som prou ètics amb tots els humans Si es canvia la paraula “robot” per la paraula “humà” en les Tres Lleis de la Robòtica d’Isaac Asimov, s’obtenen tres regles de comportament ètic de les quals només caldria discutir la seva ordre de precedència.

El problema implícit en la pregunta resideix a decidir a qui considerem “humà”. I aquest concepte ha evolucionat amb el temps. Fa anys els esclaus no eren considerats humans, les dones i la gent de color no van tenir (fins fa molt poc) els mateixos drets que els homes blancs o els terratinents. Els nens no van tenir drets fins que es van promulgar fa uns 50 anys i ara parlem dels drets dels grans simis. Possiblement un dia, si els robots o les intel·ligències artificials es comporten com a humans, no hi hagi res d’estrany en què tinguin drets ètics i legals com els humans.

Però convé recordar que encara no som prou ètics amb tots els humans (tots els que viuen avui i els que viuran en el futur) i que la nostra conducta socioeconòmica no és equitatiu ni just: el nostre sistema de desenvolupament no és avui sostenible. La primera responsabilitat ètica resideix aquí.

Per què l’atmosfera és sempre tan “Blade Runner”, tan grisa? Ens ha de fer por el futur que estem creant o projectant?

Molt del cinema de Hollywood (“Titanic” inclòs) és antitecnológicoQue consti que la pel·lícula de Ridley Scott (qui sempre es va negar a llegir la novel·la original) descriu un futur molt diferent del que es veu en la novel·la i, a més, evita fer referències a la religió del mercerismo (basada en l’empatia), un dels temes més interessants de la novel·la original de Philip K. Dick.

En la pel·lícula el to gris, la superpoblació i alguns detalls més són, bàsicament, gadgets cinematogràfics en favor del dramatisme. I, tal vegada, apuntar-se a aquesta idea del futur apocalíptic. Molt del cinema de Hollywood (“Titanic” inclòs) és antitecnológico.

I sí, per a la majoria de la gent, el futur que se’ns ofereix fa por. No sabem com serà, ho imaginem molt complex i ens sentim com si no estiguéssim preparats per a poder fer-li front.

Sort que tenim la ciència-ficció per a anar entrenant-nos com sigui per a poder viure en el futur desconegut que ens espera. I sempre tenim la gran capacitat adaptativa de l’ésser humà i, sobretot, pensar que el futur el construïm nosaltres i que és la nostra responsabilitat fer-ho millor.

El premi UPC reconeix l’escriptura de ciència-ficció. Què tal és el nivell? Ha canviat des que va començar a llegir originals, allà per 1991?

Es va premiar a una interessantíssima novel·la escrita per dos espanyols que treballen a l’alimón un des d’Almeria i l’altre des de Mataró gràcies a InternetDiria que el nivell és molt acceptable. Va haver-hi uns anys, quan als Estats Units es publicaven novel·les curtes entorn del centenar de pàgines, en què concorrien escriptors professionals de tot el món (al premi es pot concórrer en espanyol, català, anglès i francès). Ara aquest tipus de participants, tot i que romanen, s’ha reduït, la qual cosa permet trobar nous i insospitats valors. En 2008 va premiar a una interessantíssima novel·la escrita per dos espanyols que treballen a l’alimón un des d’Almeria i l’altre des de Mataró (Barcelona) gràcies a Internet.

Els nostres lectors poden ser pares i mares, professorat que tal vegada estigui ‘peix’ en això de la ciència-ficció… Podria apuntar alguns títols que poden tenir en compte per a portar a la biblioteca d’un estudiant de Primària i d’un altre de Secundària?

Per a joves i adolescents, el millor ha de continuar sent “El joc d’Ender”, d’Orson Scott Card, o clàssics indiscutibles com a “Fundació” d’Asimov, “Dune”, d’Herbert, o “Pòrtic”, de Pohl (cuidat!, tots donen lloc a llargues sèries).

Però que consti que cal pensar en cada lector per separat. Les dones preocupades pel seu gènere trobaran meravelles a “La mà esquerra de la foscor”, d’Ursula K. Le Guin, o “La porta al país de les dones”, de Sheri S. Tepper. Els interessats en la informàtica poden llegir a Neal Stephenson (“Criptonomicón”, “L’era del diamant”, etc.) i els interessats en la cultura es meravellaran amb Dan Simmons (“Hyperion”, “Ilion”, “Olympo”, per exemple). I així, ad infinitum…

Encara que no és objecte d’aquesta entrevista, no puc resistir preguntar-li. L’energia nuclear de fusió és el futur? Arribarà?

Com s’ha vist, gairebé tot és objecte d’aquesta entrevista tan i tan llarga (que els lectors em disculpin…). I sí, quan aconseguim dominar l’energia de fusió (la que existeix en el nucli del Sol), tindrem tota l’energia que vulguem. Encara que em temo que ha de ser terriblement difícil fer-ho. Ara l’energia de fusió que manegem és la de la Bomba “H” (d’hidrogen), una bomba de fusió que només sabem fer esclatar amb l’energia que proporciona una bomba atòmica diguem que “normal” (de les de fusió basades en l’urani i plutoni).

Personalment crec que, mentrestant, podríem començar a plantejar-nos si és necessari gastar tota l’energia que consumim no podríem intentar estalviar una mica d’energia?


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions