Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació > Cultura i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Projecte SETI

Internautes a la cerca d'intel·ligència extraterrestre

Més de cinc milions d’internautes (al voltant de 100.000 a Espanya) ‘presten’ el seu ordinador al projecte Seti@home. En el temps que està inactiu, el seu PC treballa per a analitzar senyals rebuts pel radiotelescopi més gran el món. El repte, trobar indicis d’intel·ligència extraterrestre i demostrar per fi que no som els únics habitants de l’Univers; el premi, ser coautor del descobriment més important de la història.

Escoltar les estrelles

Una de les grans qüestions no resoltes de la Humanitat és si estem solos en l’Univers. El que sí que coneixem pels avanços científics és la grandària i les distàncies entre galàxies, estrelles i planetes de l’univers conegut. Aquestes són de tal magnitud que comunicar-se amb un altre planeta (eventualment) habitat, i no diguem viatjar fins ell, es fa molt complicat amb la tecnologia actual. Només queda una possibilitat per a comunicar-se amb altres civilitzacions: escoltar l’espai. Posar l’orella, en forma d’immensos radiotelescopis, cap al cel per a veure si rebem el senyal d’alguna forma de vida intel·ligent.

Entre els projectes dedicats a localitzar vida intel·ligent lluny de la Terra, són nombrosos els coneguts com a ‘radi SETI’ (sigles en anglès de Search for Extra Terrestial Intelligence), que empren radiotelescopis per a captar senyals de ràdio procedents de l’exterior. En 1960 l’astrònom Frank Drake va ser el primer a emprar ones de ràdio per a buscar vida intel·ligent en l’espai. Des de llavors, tant l’antiga URSS com els EUA van posar la vista en el cel. Alguns projectes nascuts en els 70 encara estan en marxa, com el Projecte META de la Planetary Societyo SERENDIP, de la Universitat de Califòrnia. Després d’una dècada d’estudis preliminars la NASA va idear el seu propi projecte SETI a gran escala en 1988. Les observacions de l’espai van començar en 1992, però només un any després el Congrés va cancel·lar els fons, per la qual cosa l’Institut SETIva continuar funcionant amb finançament privat.

El problema, al marge de l’enorme grandària de les antenes capaces de detectar ones de ràdio procedents d’anys llum de distància, és la gran quantitat de dades que cal analitzar per a destriar l’origen de totes les ones de ràdio procedents de l’espai, que arriben barrejades amb el ‘soroll’ de senyals de televisió, radars, satèl·lits, etc. Ni tan sols les caríssimes supercomputadoras situades al costat dels radiotelescopis són capaços de gestionar la immensa quantitat de dades que reben. La solució per a analitzar tanta informació es va trobar en la computació distribuïda, això és, distribuir el treball entre diversos ordinadors connectats en xarxa.

Amb l’arribada d’Internet, les possibilitats d’utilitzar multitud de computadores per a resoldre una única tasca es van multiplicar. En 1995, David Gedye i Craig Kasnoff van pensar que a través de la Xarxa, milers d’internautes podrien contribuir a la cerca d’Intel·ligència extraterrestre cedint el temps en desús de les seves computadores. Al maig de 1999 es va posar en marxa Seti@home, que ja compta amb milions de voluntaris que presten els seus PCs per a estudiar senyals de ràdio procedents de l’espai.

Hi ha projectes SETI que busquen un altre tipus de senyals, com a polsos en la llum de les estrelles, però l’habitual és ‘escoltar la ràdio’. Escoltar és obligatori, perquè les distàncies fan inútil l’enviament de sondes, i fins i tot emetre tan lluny resulta massa car. I se suposa que qualsevol altra civilització, encara que posseeixi una tecnologia molt més avançada, emprarà la forma de comunicació més bàsica (les ones de ràdio), que a més és la millor que coneixem: la informació viatja a la velocitat de la llum i pot apuntar a milions de direccions al mateix temps.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions