Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Descobert un nou planeta que orbita a 100 anys llum de la Terra

Aquesta troballa ha estat possible gràcies a un nou telescopi
Per mediatrader 12 de gener de 2006

Un grup d’astrònoms d’EUA i de l’Institut d’Astrofísica de Canàries (IAC) ha descobert un planeta que està en òrbita al voltant d’un estel jove situat a uns 100 anys llum de distància de la Terra.

El nou planeta té una massa benvolguda d’aproximadament la meitat que la de Júpiter i completa la seva òrbita en menys de cinc dies. “És un exoplaneta del tipus ‘Júpiter calent’, massa prop del seu estel com per albergar vida similar a la qual coneixem”, indica l’especialista Garik Israelian, del IAC.

Per detectar aquest planeta, els astrònoms han utilitzat un telescopi d’un metre de diàmetre, però amb un nou instrument i una nova tècnica. Segons el IAC, aquesta troballa, que normalment només és possible si s’usen els majors telescopis del món, suggereix que el nou instrument accelerarà espectacularment el ritme de descobriments de planetes fos del Sistema Solar.

Amb això, els astrofísics esperen apropar-se una mica més al que seria el descobriment “estavella” de l’Astrofísica moderna: “la detecció i caracterització d’exoplanetes similars a la Terra que puguin albergar vida extraterrestre”, apunta Eduardo Martín, l’altre expert del IAC que ha col·laborat en aquest descobriment.

El nou sistema de cerca combina tècniques espectroscòpiques d’alta eficiència amb interferometría per mesurar amb precisió les variacions en velocitat radial dels estels.