Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Descobreixen un anell d’antiprotones al voltant de la Terra

Aquestes partícules d'antimatèria podrien convertir-se en una font de combustible per a naus espacials
Per mediatrader 11 de agost de 2011

Científics internacionals han demostrat l’existència d’un anell d’antimatèria, compost per antiprotones, que envolta el planeta Terra. La troballa, que publica ‘Astrophysical Journal Letters’, confirma la teoria que assegurava que el camp magnètic terrestre era capaç d’absorbir l’antimatèria. Els experts apunten que aquesta matèria podria convertir-se en un combustible per a les naus espacials del futur.

Els responsables de la recerca han explicat que quan els antiprotones xoquen contra les molècules que componen l’atmosfera de la Terra generen una pluja de partícules. Moltes d’elles queden atrapades en el camp magnètic dels cinturons de Van Allen, la qual cosa forma l’anell descobert ara.

En circumstàncies normals, l’antimatèria es destrueix per contacte amb els protons normals de l’atmosfera. Per això, els investigadors afirmen que aquest descobriment evidencia que les bandes d’antiprotones retenen l’antimatèria, almenys fins que s’aniquilen per contacte amb partícules atmosfèriques habituals. Expliquen que aquesta destrucció és freqüent en altituds baixes, però que centenars de quilòmetres per damunt aquesta anihilació és menor i permet que existeixi una gran quantitat d’antiprotones.