Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Descriuen per primera vegada la diversitat genètica dels virus que habiten en els llacs de l’Antàrtida

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 06 de Novembre de 2009

La complexa diversitat genètica de la comunitat de virus que habiten en llacs de l’Antàrtida ha estat descrita per primera vegada gràcies al treball d’un equip liderat per investigadors del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC). Publicat en “Science”, aquest estudi descriu prop de 90.000 seqüències de virus del llac Limnopolar, situat en la península Byers (illa Livingston). Es tracta del major nombre de famílies virals trobades fins avui en un metagenoma (informació genètica completa d’una comunitat natural de microorganismes) d’ambients aquàtics.

La descripció de la comunitat de virus present en un llac de l’Antàrtida és el primer pas per entendre millor el paper que aquests juguen en els ecosistemes extrems i determinar si han evolucionat de forma independent durant milions d’anys, va explicar el responsable de l’estudi, Antonio Alcamí, que treballa al Centre de Biologia Molecular Sever Ochoa (centre mixt del CSIC i la Universitat Autònoma de Madrid).

Els ecosistemes dels llacs antàrtics són molt senzills i estan dominats per microorganismes que s’han adaptat a condicions ambientals extremes: baixes temperatures, foscor gairebé total durant la major part de l’any i nivells molt baixos de nutrients. “Són sistemes biològics que viuen al límit”, va apuntar. El normal és que aquests llacs romanguin coberts de gel durant la major part de l’any i tenen molt poca influència d’animals, va dir el científic. La península Byers és una de les poques zones de l’Antàrtida que es descongela durant l’estiu i ha estat designada com una de les zones antàrtiques d’Especial Protecció a causa de l’important valor ecològic dels seus llacs i rius.

El primer signant de l’article, el també investigador del CSIC Alberto López-Bueno, va assenyalar que els resultats d’aquest estudi són sorprenents. “A pesar que la diversitat biològica en ambients polars s’espera que sigui baixa, estimem que el llac Limnopolar conté gairebé 10.000 espècies virals diferents”, va precisar. L’equip també ha identificat nous virus de petita grandària que constitueixen la població més abundant quan el llac està cobert de gel i que no havien estat descrits en altres ambients naturals. Aquests virus podrien pertànyer fins i tot a famílies virals desconegudes fins avui.

Per arribar a aquests resultats, els investigadors van obtenir imatges dels virus per microscopía electrònica i van usar un nou sistema de seqüenciació massiva, desenvolupat per la farmacèutica Roche. D’aquesta manera, van aconseguir una visió global de la varietat genètica de virus en aquests ecosistemes, la qual cosa es coneix com metagenoma viral o viroma. Aquest projecte ha estat finançat pel Programa Polar Español i l’expedició a l’Antàrtida va ser possible gràcies al suport logístic de la Unitat de Tecnologia Marina, del CSIC, i del buc de Recerca Oceanogràfica “Las Palmas” de l’Armada.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions