Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El CSIC resol el problema de mesurar la temperatura dels estels aplatats

El sistema emprat fins ara registra "greus desviacions" i ha d'incloure's en un model més ampli
Per mediatrader 17 de desembre de 2011

Un investigador de l’Institut d’Astrofísica d’Andalusia (IAA-CSIC), Antonio Claret, ha resolt el problema de mesurar la temperatura dels estels aplatats, amb el que demostra que el sistema emprat fins ara -el teorema de von Zeipel- registra “greus desviacions” i ha d’incloure’s en un model més ampli.

La majoria dels estels, a causa de la rotació i al seu caràcter gasós, mostren cert achatamiento en els pols. Però algunes rotan gairebé a la velocitat de ruptura -un límit de velocitat que, de superar-se, provocaria que l’estel literalment es trenqués-, la qual cosa causa que la seva forma sigui clarament oblonga. Aquesta situació fa que mesurar la seva temperatura no sigui un treball fàcil.

Fins ara s’ha utilitzat el teorema que, en 1924, va presentar l’astrofísic suec Edvard Hugo von Zeipel, amb el qual demostrava teòricament que per a estels aplatats calents (amb temperatures de més de 8.000 graus) la temperatura és proporcional a la gravetat local. D’aquesta manera, introduïa el concepte “enfosquiment per gravetat”, que provoca que en un estel aplatat la temperatura en els pols sigui major que en l’equador. Claret ha indicat que “el valor que von Zeipel va assignar a l’enfosquiment per gravetat ha estat molt discutit teòricament i, recentment, s’han publicat treballs observacionals que desvetllen desviacions importants”.

L’autor ha assenyalat que l’aplicació d’un exponent d’enfosquiment per gravetat erroni suposa una determinació defectuosa de la termodinàmica de l’estel, que al seu torn implica l’obtenció de valors de lluminositat, massa i edat equivocats. A partir de casos d’estels molt deformats i gràcies a l’ocupació d’equacions de transport d’energia més elaborades, Claret ha demostrat les limitacions del teorema de von Zeipel, al mateix temps que ha conciliat els nous valors teòrics amb els observacionals.

Amb aquest nou formalisme, pot conèixer-se l’enfosquiment per gravetat des de l’interior fins a l’atmosfera dels estels, i d’ell es deriva una conclusió important. “El teorema de von Zeipel solament és aplicable a les regions més profundes de l’estel i és un cas particular del nou model”, ha apuntat Claret. No obstant això, la qual cosa els astrofísics observen són necessàriament les capes més externes, de manera que aquest nou model constitueix l’alternativa correcta per determinar els paràmetres essencials de l’estel amb precisió. “Von Zeipel no es va equivocar, sinó que va desenvolupar un model que havia de completar-se. Fallava en les capes externes i tampoc era aplicable a estels freds, la qual cosa s’ha resolt amb aquest nou model teòric”, ha conclòs Claret.