Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El descobriment del fòssil d’un mamífer similar a un gos posa en dubte el domini dels dinosaures

Es creia que no van aparèixer els primers mamífers de talles significatives fins a l'extinció d'aquests animals gegantescs
Per EROSKI Consumer 13 de gener de 2005

La troballa a la província xinesa de Liaoning (nord) de les restes d’un mamífer semblat a un gos que va viure fa 130 milions d’anys, ha posat en dubte que els dinosaures dominessin la Terra, segons publica la revista “Nature”.

Fins ara es creia que els mamífers primitius s’assemblaven a ratolins que s’escorrien entre les potes dels dinosaures per no ser devorats. No obstant això, el “Repenomamos giganticus” mesurava més d’un metre de llarg i tenia un aspecte similar al dimoni de Tasmània, un marsupial que viu actualment en aquesta illa australiana. La seva considerable talla fa pensar als seus descobridors, del Museu Nord-americà d’Història Natural de Nova York, que aquest mamífer podia enfrontar-se a saures petits per aconseguir menjar o dominar territoris.

La dieta del “Repenomamos giganticus” consistia probablement en plantes i carn, per la qual cosa no es descarta que inclogués a petits dinosaures. Els científics ja van trobar anteriorment restes d’una cria de dinosaure en l’estómac d’un parent de talla menor del “giganticus”, un “Repenomamos robustus”, l’esquelet del qual es va trobar a la mateixa província xinesa.

Aquest nou descobriment “permet esbossar una imatge totalment diferent de molts animals que van coexistir amb els dinosaures”, assenyala el doctor Meng Jin, un dels responsables de la troballa. La teoria més estesa fins al moment apuntava que els mamífers coetanis als dinosaures eren petits, menjaven principalment insectes i caçaven de nit per evitar trobar-se amb els dominadors de la Terra. En aquest sentit, s’ha cregut que no va ser fins a l’extinció d’aquests animals gegantescs, fa 65 milions d’anys, que van aparèixer els primers mamífers de talles més significatives.